Presley, Elvis Aron

(b. El 8 de enero de 1935 en East Tupelo, Mississippi; d. 16 de agosto de 1977 en Memphis, Tennessee), el "Rey del Rock and Roll", el símbolo de la rebelión juvenil en la década de 1950 y una de las cantantes y estrellas de cine de mayor éxito comercial de la década de 1960.

Presley era hijo de Vernon Presley, conductor de camión, y Gladys Smith, ama de casa. Su hermano gemelo nació muerto. La familia se mudó a Memphis en 1948, donde Presley se graduó de LC Humes High School en 1953. Combinando música country, blues, gospel y bluegrass, Presley hizo sus primeras grabaciones en 1954 para Sun Records. Algunas de sus primeras canciones fueron éxitos regionales. En 1955, el nuevo manager de Presley, el coronel Tom Parker, negoció un contrato de grabación con RCA Records. Con "Heartbreak Hotel", "Don't Be Cruel" y otros éxitos número uno al año siguiente, Presley se convirtió en una figura internacional y la primera gran estrella del rock and roll.

La carrera de Presley estaba en su apogeo cuando fue reclutado por el ejército de los EE. UU. En 1958. Mientras sirvió en Alemania Occidental, RCA lanzó regularmente canciones que había grabado antes de su incorporación. Dado de baja en marzo de 1960, Presley se preguntó, al igual que los fans y los críticos, si mantendría su popularidad. Él hizo. Su primera aparición a nivel nacional después de su baja se produjo ese año en un especial de televisión de Frank Sinatra que atrajo un 67 por ciento de la audiencia. Su primer sencillo nuevo, "Stuck on You", fue un éxito número uno en abril. "It's Now or Never", "Are You Lonesome Tonight?" Y "Surrender" alcanzaron el número uno en las listas durante el próximo año. "It's Now or Never", adaptado de una grabación de 1916 de "O Sole Mio", del tenor operístico Enrico Caruso, refleja el eclecticismo musical de Presley y su deseo de experimentar con nuevos estilos.

A pesar de su éxito continuo, Presley pronto tomó una nueva dirección. Hizo dos películas exitosas, GI Blues y Estrella llameante en 1960. Después de un concierto en marzo de 1961, dejó de hacer presentaciones en vivo para concentrarse en las películas. Durante la mayor parte del resto de la década, las películas, en las que normalmente aparecía como un héroe insulso e inofensivo, impulsaron su carrera. Estas películas, conocidas como "películas de Elvis" y un género en sí mismas, parecían abrazar la cultura dominante que supuestamente una vez amenazaron las actuaciones musicales de Presley. En 1962, los expositores de películas estadounidenses lo clasificaron como la quinta estrella más popular. Presley pronto ganó $ 500,000 por película más el 50 por ciento de las ganancias. En 1964 hacía tres películas al año con regularidad y probablemente era el artista mejor pagado de Hollywood. Entre las veintisiete películas de Presley de la década de 1960 estaban Blue Hawaii (1961) Siga ese sueño (1962) Kid Galahad (1962) Viva Las Vegas (1964), y Frankie yJohnny (1966). Realizadas rápidamente y con presupuestos ajustados, las películas solían ser rentables, aunque no distinguidas. Cada película produjo un álbum de banda sonora. Nueve fueron discos de oro, pero los sencillos de Presley, que fueron extraídos de las bandas sonoras, tuvieron menos éxito. Veinticinco sencillos de Presley aparecieron en el Billboard listas de éxitos desde 1963 hasta 1968, pero solo tres de ellas alcanzaron los diez primeros.

Presley se casó con Priscilla Beaulieu el 1 de mayo de 1967. Una hija, Lisa Marie, nació el 1 de febrero de 1968. En 1968, Presley grabó un especial de televisión que incluía sus primeras actuaciones ante una audiencia en vivo en siete años. Se emitió en diciembre, fue el programa mejor calificado del año y ayudó a revitalizar la carrera discográfica de Presley. "In the Ghetto", una canción atípica (para Presley) de conciencia social, alcanzó el número tres en el verano de 1969. "Suspicious Minds", la última canción número uno de Presley, encabezó la lista de éxitos en noviembre. Fue el único intérprete en tener canciones número uno tanto en el primer como en el último año de la década de 1960. De acuerdo a El libro de Billboard de los 40 éxitos más importantes, El éxito de Presley en las listas de éxitos en la década de 1960 fue superado solo por el de los Beatles.

El especial de televisión triunfante, especialmente la enérgica actuación de Presley ante una audiencia en vivo, señaló el camino hacia una nueva etapa en su carrera. Después de una década haciendo películas, en las que el público estaba cada vez menos interesado, se volvió hacia los conciertos. Su compromiso de un mes en Las Vegas en julio de 1969 le valió más de $ 1 millón. Presley no hizo películas después de 1969, a excepción de dos documentales de conciertos. Uno de ellos, Elvis on Tour (1972), ganó un Globo de Oro al mejor documental. Durante la década de 1970, la carrera de Presley estuvo marcada por frecuentes actuaciones públicas y una creciente reclusión. Él y Beaulieu se separaron en 1972 y se divorciaron al año siguiente. Presley murió en Graceland, su casa de Memphis, como resultado de varias dolencias físicas, incluida la obesidad y las enfermedades cardíacas, que habían sido exacerbadas por el abuso de drogas. Aunque evitaba las drogas duras, había tomado grandes cantidades de pastillas recetadas durante años. Presley está enterrado en Graceland.

Decir, como hacen muchos críticos, que la importancia cultural de Presley se desvaneció en la década de 1960 dice tanto sobre los estándares de uno para la importancia cultural como sobre los logros de Presley. Es más preciso decir que su significado cultural cambió con los tiempos. En la década de 1950, como la primera gran estrella de rock, Presley y su música sugirieron la rebelión contra la suavidad y la conformidad. En la década de 1960, parecía cada vez más irrelevante para aquellos que querían ampliar más las fronteras culturales y utilizar la música como una forma de protesta política. Sin embargo, la corriente principal y conservadora de Estados Unidos, a la que a menudo atraían la música y las películas de Presley, fue una parte tan importante de la década de 1960 como la contracultura. El propio Presley reconoció y, hasta cierto punto, abrazó su nueva posición cultural. Se enorgullecía de su selección por las Cámaras de Comercio Junior (Jaycees) en 1970 como uno de los diez jóvenes más destacados de Estados Unidos.

Al reunirse con el presidente Richard M. Nixon ese mismo año, Presley expresó su aversión a los hippies, las drogas y los grupos radicales Estudiantes por una Sociedad Democrática y Panteras Negras. Afirmó su patriotismo y su apoyo al presidente, y se ofreció como voluntario para convertirse en un agente narcótico encubierto para el gobierno de Estados Unidos. El período más influyente de Presley se produjo a mediados de la década de 1950, cuando él, más que cualquier otro intérprete, ayudó a hacer del rock and roll la forma de música más popular de la segunda mitad del siglo XX. El Elvis de la década de 1960 demostró cuán a fondo esta música supuestamente peligrosa, y su mayor estrella, podía ser absorbida por la cultura dominante.

El primer volumen de la biografía definitiva de Peter Guralnick, Last Train to Memphis: El ascenso de Elvis Presley (1994), cubre los primeros años de Presley. Sobre la vida de Presley en las décadas de 1960 y 1970, véase Peter Guralnick, Amor descuidado: La destrucción de Elvis Presley (1999). Ernst Jorgensen, Elvis Presley: una vida en la música (1998), tiene una discusión exhaustiva de la música grabada de Presley. Joel Whitburn, El libro de Billboard de los 40 éxitos más importantes, disponible en varias ediciones, proporciona información sobre los sencillos registrados de Presley. Para obtener información sobre las películas de Presley, consulte a Steve y Boris Zmijewsky, Elvis: las películas y la carrera de Elvis Presley (1991). Un obituario está en el New York Times (17 de agosto de 1977).

Fred Nielsen