Precios, jacob AALL Ottesen, jr. ( «Jake»)

(b. El 8 de enero de 1920 en St. Paul, Minnesota; d. 13 de agosto de 1994 en Burnsville, Minnesota), líder de la iglesia que guió al Sínodo de la Iglesia Luterana de Missouri a través de la crisis más difícil de su historia.

Preus fue el primero de los dos hijos sobrevivientes de Ideila Haugen Preus, ama de casa, y Jacob (“Jake”) AO Preus, ex gobernador de Minnesota y comisionado de seguros del estado. Preus fue bautizado en la Iglesia Luterana Noruega en América, el sucesor del Sínodo Noruego fundado por su bisabuelo. El sínodo tenía estrechos vínculos con la Iglesia Luterana: Sínodo de Missouri (LCMS), que era una de las iglesias luteranas más ortodoxas de Estados Unidos. Su padre se retiró de la política de Minnesota a mediados de la década de 1920 y trasladó a la familia de Minneapolis a Highland Park, Illinois, donde se dedicó al negocio de los seguros. Allí adoraron en una congregación del Sínodo de Missouri, antes de finalmente asistir a un cuerpo de la iglesia ortodoxa apartada de la Iglesia Luterana Noruega.

Preus siguió siendo un miembro nominal de LCMS hasta que se matriculó en Luther College, en Decorah, Iowa, en 1937. Allí adoraron en una congregación de LCMS, donde Preus se convirtió en miembro por confirmación. El alma mater de su padre, Luther College, fue fundado y dirigido por miembros de la familia, incluido un tío, OJH Preus, quien fue presidente durante los años de pregrado de Preus. Preus estudió clásicos e historia, y se graduó magna cum laude en 1941. Allí conoció a su futura esposa, Delpha Holleque. Asistió al Seminario Lutero en St. Paul con un aplazamiento militar desde 1941 hasta su graduación en 1945 y estuvo bajo la influencia de otro tío, el profesor de teología Herman Preus. Un conservador acérrimo con reputación de ser un “misuriano de armario”, el tío desarrolló tanto en Jack (como se conoció a Preus a lo largo de su vida) como en su hermano, Robert, una estricta perspectiva luterana ortodoxa.

Con estos antecedentes variados, Preus se refirió a sí mismo como sin identidad sinodal. Debatir con otros le ayudó a establecer su propia perspectiva teológica. Preus se sintió incómodo con la Iglesia Luterana Noruega en comparación con el Sínodo de Missouri de su juventud. La Iglesia Luterana Noruega abrazó dos formas apenas reconciliadas de la doctrina de la elección (el acto de ser elegido por Dios para la salvación). Herman Preus enfatizó la voluntad de elección de Dios, una causa que Jack Preus impulsó en debates públicos con el teólogo sistemático George Aus, quien enfatizó el papel de la razón y la voluntad humanas en el llegar a la fe.

La experiencia de Preus en el seminario no lo convirtió en un “misuriano”, pero moldeó su perspectiva conservadora. Su disputa con Aus llevó a Preus a escribir una carta pública después de graduarse acusando al seminario de falsa enseñanza. Finalmente, él y su hermano Robert se unieron al Sínodo del Pequeño Noruego confesionalmente más “puro”. Allí permaneció durante más de una década, formando una familia, terminando su trabajo de posgrado en la Universidad de Minnesota (donde obtuvo su doctorado en 1951) y sirviendo en el sínodo como pastor y maestro en Bethany College and Seminary en Mankato. , Minnesota. Juntos, los hermanos inquietos presionaron para suspender la comunión con el Sínodo de Missouri doctrinalmente "laxo", incluso cuando buscaban empleo en uno u otro de los seminarios de Concordia del Sínodo de Missouri. Jack se convirtió en profesor de estudios del Nuevo Testamento en el Seminario Concordia en Springfield, Illinois, desarrolló una reputación como un "político" y finalmente se unió a la administración de la escuela, convirtiéndose en presidente en 1962. Para entonces se había hecho conocido como "el hermano político".

Para 1963, Preus estaba tomando nota crítica de las divisiones en el sínodo sobre la autoridad bíblica. Los teólogos moderados criticaron cada vez más la “Breve Declaración” del sínodo, que abrazó la inspiración verbal y la infalibilidad. En comentarios publicados, Preus propuso una solución: rendirse por completo a las Escrituras, estar dispuesto a perdonar y evitar toda política. Cuatro años después, Preus se unió al Consejo de Planificación Unido ad hoc, junto con una campaña para reemplazar al presidente del sínodo, Oliver Harms, por un líder conservador. En el momento de la próxima convención en marzo de 1969, Preus era un candidato para el puesto y, en contraste con sus declaraciones anteriores, ejercía el cargo con ardiente politiquería. El concilio apeló directamente a los delegados, aunque esto era contrario al procedimiento establecido de la iglesia. Preus ganó en la tercera votación.

Durante los siguientes dos años (la convención se reunió cada dos años), Preus purgó a los líderes moderados y comenzó a investigar el “liberalismo” en el Seminario Concordia en St. Louis. "Que hombres impíos nos quiten [las Escrituras] es aterrador", observó, "pero que los teólogos y pastores deban privar a la iglesia de las Escrituras mediante críticas destructivas es aún más indecible". Un partido moderado liderado por el presidente de Concordia, John H. Tietjen, desafió a los conservadores en la “Batalla de Nueva Orleans” en la convención de 1973. Preus, aunque ahora etiquetado como un advenedizo y un intruso, fue reelegido en la primera votación, 606 contra 451, manteniendo una ventaja de tres a dos en el apoyo de los delegados.

Después de la convención, Preus suspendió a Tietjen en enero de 1974. Los estudiantes del seminario se declararon en huelga y la facultad de Concordia votó para establecer un seminario en el exilio llamado Seminex. Por lo tanto, dejaron el campus a los conservadores, quienes reconstruyeron su programa, cuerpo docente y estudiantil. Los líderes de la convención de 1975 ordenaron a Preus que destituyera a los presidentes de distrito que ordenaron a los graduados de Seminex, y finalmente se destituyó a cuatro. En febrero de 1976, los moderados desanimados se retiraron, formando la Asociación de Iglesias Evangélicas Luteranas, con unos 100,000 miembros en 200 congregaciones. Preus fue elegido para un tercer mandato en Dallas en 1977, para entonces refiriéndose al cisma reciente como "triste y desafortunado, ciertamente, pero mínimo en comparación con las terribles predicciones".

Preus se retiró en 1981 pero permaneció activo en los comités sinodales y como académico. Un devoto esposo y padre de ocho hijos, Preus pasó sus años de jubilación en compañía de sus hijos. Desarrolló problemas cardíacos en sus últimos años y murió riéndose de uno de sus propios chistes. Cuarenta y ocho miembros de la familia siguieron el ataúd hasta la Capilla del Seminario de Concordia cantando el amado himno luterano noruego "He aquí una hostia vestida de blanco", con su línea de seguridad: "Estos son los santos que guardaron la Palabra de Dios". Preus está enterrado en el cementerio de Concordia en St. Louis.

En varias ocasiones, Preus dijo que lamentaba el espíritu de partido y los juegos de poder "en ambos lados", pero nunca revisó su propia posición doctrinal. Aunque el abuso de la autoridad bíblica pudo haber sido un problema real para él, la retrospectiva sugirió que la política de poder empañó su resolución. Los opositores lo descartaron como un forastero que nunca entendió el Sínodo de Missouri y criticaron su legado de fundamentalismo autoritario. Los partidarios lo vieron como un verdadero "Missouri" que salvó un sínodo conservador de los liberales al establecer la paz y la unidad necesarias para la misión de la iglesia. Como su padre, Preus era un político consumado que no se dejaba intimidar por el clero de una iglesia que buscaba una solución política a sus problemas.

Para un estudio de los años de Preus como presidente del sínodo, véase James E. Adams, Preus de Missouri y la Gran Guerra Civil Luterana (1977). Los luteranos de América del Norte (1980) proporciona un relato del conflicto de la iglesia. Los obituarios están en el Luterana del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Testigo luterano (ambos de octubre de 1994), así como St. Louis Post-Dispatch (15 de agosto de 1994) y Siglo cristiano (24 de agosto de 1994).

Robert F. Scholz