Prado, mariano ignacio (1826–1901)

Mariano Ignacio Prado (b. 1826; d. 1901), general del ejército peruano. Al principio de su carrera fue exiliado por su oposición al gobierno de José Echenique, pero abandonó el barco, nadó hacia la libertad y regresó a Perú en 1854 para ayudar a derrocar a sus enemigos. Como dictador en 1866, declaró la guerra a España y se opuso a una invasión española. Más tarde supervisó un programa de reforma constitucional de gran alcance destinado a frenar el poder de la Iglesia Católica Romana y el ejército. Detuvo las rebeliones militares disidentes contra su gobierno, pero luego, en 1868, decidió retirarse, dejando el campo a los liberales. Ocho años después, los civiles lo persuadieron de volver a la política como candidato del Partido Civilista. Como presidente, no le gustaban las maniobras políticas y sus enemigos constantemente tramaban levantamientos en su contra. Cuando la economía se deterioró a fines de la década de 1870, alimentó la inflación imprimiendo papel moneda sin valor. En ese momento, los diplomáticos peruanos temían por los campos de salitre de Perú en el sur, y el país se encaminó hacia la guerra con Chile. En la primera etapa de la Guerra del Pacífico (1879-1883), vio cómo Chile destruía la armada de Perú. Perdiendo la confianza en su capacidad para gobernar, Prado zarpó hacia el exilio en Europa en 1879.