Pôrto alegre, manuel araújo (1806-1879)

Manuel Araújo Pôrto Alegre (b. 29 November 1806; d. 29 de diciembre de 1879), pintor, poeta y dramaturgo brasileño. En 1827, poco después de llegar a Río de Janeiro desde su provincia natal de Río Pardo, Pôrto Alegre se inscribió en la Academia Imperial de Bellas Artes de Brasil. Estudió con el pintor de historia francés Jean-Baptiste Debret, que había llegado a Brasil en 1816 como parte de la misión artística francesa. Después de estudiar pintura en París durante cinco años, Pôrto Alegre regresó a Río de Janeiro, donde fue nombrado profesor de pintura de historia de la academia.

En 1840, año de la aclamación de Pedro II, Pôrto Alegre fue nombrado pintor oficial de la corte y realizó retratos y lienzos de la corte que representan importantes acontecimientos imperiales. En 1854, Pôrto Alegre fue nombrado quinto director de la academia —y primer nacido en Brasil—. Ese mismo año, como parte del programa de Pedro II para fomentar el nacionalismo y reformar las instituciones culturales y económicas imperiales, el emperador pidió a su nuevo director que llevara a cabo una reforma profunda de la academia. Pero en 1857, con una nueva estructura organizativa, Pôrto Alegre dimitió. Culpó a diferencias irreconciliables con la facultad académica y los ministros imperiales. Pasó los últimos años de su vida como diplomático extranjero.

Además de sus contribuciones artísticas, Pôrto Alegre también fue un célebre poeta, periodista y dramaturgo. Su obra literaria más importante fue un poema sobre el descubrimiento de América, titulado Columbo. El emperador Pedro II le confirió el título de barón en el año 1874.