Portinari, torquato sincero (1903-1962)

Cândido Torquato Portinari (b. 29 diciembre 1903; d. 6 de febrero de 1962), pintor de género brasileño. Nacido en Bródosqui, São Paulo, el segundo de doce hijos de inmigrantes italianos, Portinari se crió en un entorno de clase trabajadora empobrecida. Sus experiencias de joven en las plantaciones de café y algodón le hicieron consciente de la dureza del trabajo en las plantaciones.

Considerado por muchos como el único pintor latinoamericano fuera de México capaz de crear una epopeya nacional a través de su trabajo, Portinari reveló un interés por la pintura a una edad temprana, mientras ayudaba en la decoración de una iglesia local. A los quince años inició sus estudios en la Escuela Nacional de Bellas Artes de Río de Janeiro. En 1928 recibe un premio del Salón Nacional que le permite viajar y estudiar por Europa, donde le influyen las obras de Pablo Picasso, Marc Chagall y Joan Miró.

En la década de 1930, Portinari, conocido como pintor realista social, participó en un movimiento artístico en el que predominaban los temas sociales latinoamericanos y el rechazo de las formas europeas. Utilizando pintura mural y de caballete, se concentró en representar las duras condiciones laborales y la pobreza de los trabajadores y mineros de las plantaciones de café. Su primer reconocimiento internacional llegó en 1935 con la exposición de un cuadro titulado Café en la Exposición Internacional Carnegie en Pittsburgh. Habiendo ganado el segundo premio en la exposición, la pintura estableció a Portinari en el mundo del arte. Combinando tradicionalismo, lirismo, realismo y nacionalismo, sus retratos de la gente común (como El mestizo) y celebridades brasileñas (como el poeta Olegário Mariano) reflejaron una aguda conciencia de la diversidad étnica en la sociedad brasileña.

En 1941, la Fundación Hispana de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos le encargó la producción de cuatro murales titulados Descubrimiento del Nuevo Mundo. Los murales individuales fueron Descubrimiento de la tierra, entrada al bosque, enseñanza de los indios, y La minería de oro. Dos de sus proyectos más importantes se completaron en 1945: el Vía crucis murales de la primera iglesia moderna de Brasil, la iglesia de São Francisco en Pampulha, y la Épica de Brasil murales para el edificio del Ministerio de Educación y Salud en Río de Janeiro, que representaron el cultivo de caña de azúcar, tabaco, algodón, café y caucho; ganadería; y prospección de oro. Completó el Guerra y Paz murales para el Edificio de las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York en 1953, y en 1957 recibió el Premio Nacional Guggenheim. En 1961 regresó a Río de Janeiro, donde murió al año siguiente por envenenamiento por pintura.