Pomaks

ETNÓNIMOS: musulmanes búlgaros, Bulgaro-Mohamedanin

Orientación

El término "Pomak" se refiere a los búlgaros que se convirtieron al Islam durante la ocupación otomana, comenzando en la última parte del siglo XV. Durante el período comunista de asimilación forzada en Bulgaria (décadas de 1300 y 1970), el término desapareció del uso oficial. Sin embargo, desde las reformas democráticas de 1980, los pomaks son bastante activos en la vida política pública. La región de origen pomak son principalmente las montañas Ródope y las laderas sureste del Pirin, pero debido a una serie de intercambios de población hay un gran número de pomaks tanto en Grecia como en Turquía.

Se estima que la población total de Pomak, en todo el mundo, es de al menos 300,000 a 400,000, de los cuales quizás 75,000 viven actualmente en Bulgaria. Sin embargo, esta última cifra es difícil de verificar, ya que Bulgaria no ha proporcionado datos censales desglosados ​​por minorías étnicas. Los asentamientos musulmanes de las montañas Ródope disfrutan actualmente de un cierto crecimiento demográfico en relación con las aldeas cristianas de la región, en parte debido a una mayor tasa de natalidad y al hecho de que las aldeas pomak parecen estar menos afectadas por los procesos de urbanización.

El idioma que se habla es un dialecto del búlgaro, con algunos elementos introducidos del turco.

Historia y relaciones culturales

La conversión al Islam que dio origen a los Pomak puede haber comenzado ya a principios de la década de 1370, y la tradición Pomak sostiene que esta conversión se logró por la fuerza, aunque hay poca evidencia histórica de que este fuera el caso; puede ser que aquí, como en otros lugares, la conversión se efectuó mediante presiones económicas, legales y religiosas. Aún así, la percepción local de conversión forzada se refuerza en las canciones y leyendas indígenas. La adopción del Islam no fue completa inicialmente, y al principio pudo haber consistido en cambios menores en la práctica local y la adopción de un nombre musulmán, pero con el paso del tiempo los pomaks adoptaron otras prácticas musulmanas (por ejemplo, el velo de las mujeres). Si bien los pomaks y los cristianos generalmente han interactuado con poco o ningún conflicto, en aquellas áreas donde los pomaks constituían una mayoría, era probable que hubiera poca o ninguna razón para el contacto con cristianos de fuera. En 1944, Bulgaria quedó bajo el control de un régimen comunista, que instituyó una política de asimilación étnica, reprimiendo profundamente la cultura indígena. (Sin embargo, desde 1989, los pomak han recuperado muchas libertades culturales). Además, la tendencia hacia los cultivos comerciales y la mecanización del trabajo agrícola ha reducido la autosuficiencia y el aislamiento de las aldeas pomak. En 1950, muchos pomaks aprovecharon una opción legal para reclamar el turco como su identidad nacional y así emigrar a Turquía. Durante las últimas décadas, la modernización del transporte y las comunicaciones ha atraído a los Pomak cada vez más a la corriente principal de la vida búlgara, pero, no obstante, han mantenido cierto grado de distinción.

Asentamientos

Las aldeas de Pomak están nucleadas, rodeadas por los campos y pastos que forman el escenario de su economía campesina. La casa tradicional de dos pisos sirve tanto de vivienda, en el piso superior, como de establo o establo de animales, en el inferior. Estos edificios están construidos con piedra, madera y arcilla, y tradicionalmente estaban coronados por un techo inclinado de pizarra. Recientemente se han introducido como materiales de construcción el ladrillo y los bloques de hormigón, así como las tejas cerámicas para los techos.

Economía

La economía de Pomak se centra en la agricultura, y la cría de animales (algunas vacas, además de ovejas y cabras) constituye un segundo elemento importante de la misma. Los principales cultivos son el centeno, la cebada, el maíz, el lino, el cáñamo, las patatas y el tabaco. El pan, las patatas y los frijoles, así como el yogur y los quesos, la carne de cordero y de cabra constituyen la dieta. El hogar agrícola tradicionalmente funcionaba como una unidad de producción y consumo en gran parte autónoma y autosuficiente, con las tareas más necesarias realizadas: por sus miembros. Sin embargo, los grupos de trabajo comunales se organizan regularmente para proyectos más grandes, como la construcción o la producción de trabajos manuales (hilado, ensacado de tabaco). Las tareas se asignan según la edad y el sexo, y en los grupos de trabajo, hombres y mujeres tienden a trabajar por separado. Las mujeres pomak son tejedoras de renombre. La tierra y la propiedad se heredan de forma patrilineal, en general.

Parentesco, matrimonio y familia

Los pomaks trazan la ascendencia patrilinealmente. Los matrimonios fueron y continúan siendo arreglados entre las familias de los futuros cónyuges, y ocurren cuando tanto la novia como el novio aún están entre mediados y finales de la adolescencia, y el novio generalmente es solo un poco mayor que la novia. Antes del matrimonio, la novia elabora a mano una dote de artículos para el hogar y ropa (alfombras, mantas, ropa y regalos para los invitados a la boda). La poligamia, aunque aprobada por el Islam, nunca fue una ocurrencia frecuente y actualmente está prohibida por la ley.

El hogar Pomak está formado por una familia extensa ordenada patrilinealmente (cooperativa ), que tradicionalmente constituía la unidad tanto de producción como de consumo de subsistencia.

Religión y cultura expresiva

La religión pomak, a pesar de la influencia islámica, conserva también elementos cristianos y precristianos, y se basa en el ciclo agrícola. Se siguen observando rituales que conmemoran las fiestas de ciertos santos cristianos, mientras que otras ocasiones ceremoniales, como las bodas, combinan elementos de la práctica cristiana y musulmana. Si bien alguna vez se observaron el ayuno de Ramadán y otras ocasiones rituales musulmanas, estas costumbres han caído en desuso. El relativo aislamiento de los pomaks de la corriente principal del Islam ha permitido que continúe sin trabas una cierta tendencia sincretista.

Bibliografía

Silverman, Carol (1984). "Pomaks". En Pueblos musulmanes: una encuesta etnográfica mundial, editado por Richard V. Weekes, 612-616. Westport, Connecticut: Greenwood Press.

CAROL SILVERMAN