Pollard, james clifford («jim»)

(b. El 9 de julio de 1922 en Oakland, California; d. 22 de enero de 1993 en Stockton, California), jugador de baloncesto de los Minneapolis Lakers que se convirtió en el primer alero verdadero en la historia de la Asociación Nacional de Baloncesto.

Pollard era el menor de los cuatro hijos de Henry Augustus Sherril Pollard, carpintero, y Suzie Elora Pollard, ama de casa. Cuando era niño en Oakland, su interés principal era el béisbol, pero en octavo grado se dedicó al baloncesto, un deporte que aprendió a practicar de sus hermanos mayores. Pollard se destacó en Oakland Technical High School y obtuvo los honores de todo el estado en 1940, su último año, cuando llevó a su equipo a su tercer título de conferencia y una temporada invicta. En su último año rompió el récord de anotaciones de la escuela al anotar 139 puntos en siete juegos. Pollard fue nombrado centro All-City y All-County durante dos años. También rompió todos los récords de puntuación de las escuelas secundarias existentes en el Área de la Bahía y fue un All-American escolástico honorario en 1939. Durante su último año fue reclutado por la ex estrella del baloncesto de la Universidad de Stanford Angelo "Hank" Luisetti para asistir a la Universidad de Stanford.

Como estudiante de segundo año de Stanford en 1942, Pollard llevó a los indios al campeonato de la Asociación Atlética Colegial Nacional (NCAA) en una victoria 53–38 sobre Dartmouth. Aunque la gripe le impidió jugar en el partido del campeonato, fue el máximo goleador del torneo. Como sensación de segundo año, Pollard se asoció con Howie Dallmar, Ed Voss, Don Burness y Bill Cowden para formar uno de los mejores quintetos en la historia del baloncesto de la NCAA. Llevó al equipo al Campeonato de la Costa del Pacífico, fue seleccionado como un All-American, fue nombrado para el equipo de la Conferencia de la Costa del Pacífico y fue el segundo máximo anotador de la liga.

La carrera universitaria de Pollard se truncó durante la Segunda Guerra Mundial. De 1942 a 1946 sirvió en la Guardia Costera de los Estados Unidos y jugó al baloncesto de servicio, donde se destacó. Después de que terminó su servicio, Pollard se fue a San Diego, donde jugó para los Dons de la American Amateur League. Tuvo una temporada sobresaliente en 1946-1947 como máximo goleador de la liga y fue nombrado Jugador Más Valioso (MVP). En la temporada 1947-1948, Pollard regresó al Área de la Bahía para jugar con los Oakland Bittners, un equipo fuerte de la Unión Atlética Amateur (AAU). Su promedio de dieciséis puntos lideró la liga en anotaciones. Durante la temporada, Pollard se inscribió en la Universidad Estatal de San Francisco para continuar sus estudios hacia un título en educación física. Antes de ingresar al baloncesto profesional, Pollard fue nombrado Jugador Más Valioso en el Juego de Estrellas Universitarias de 1948 celebrado en Chicago, patrocinado por el Chicago Herald. En ese juego anotó diecinueve puntos, rompiendo el récord de puntuación individual establecido por George Mikan en 1946.

A partir de la temporada 1947-1948, Pollard se unió a los Minneapolis Lakers de la National Basketball League (NBL). Durante las siguientes ocho temporadas fue un pilar en los equipos de los Lakers que ganaron campeonatos en tres ligas profesionales diferentes: la NBL, la Asociación de Baloncesto de América (BAA) y la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA). Pollard fue el primer alero polivalente y polivalente en la historia de la NBA. Su versatilidad sirvió de modelo para todos los futuros aleros de la NBA. Pollard, conocido como el "niño canguro" por su habilidad para saltar, se convirtió en el primer alero verdadero de la NBA gracias a su habilidad para anotar, rebotar y defender. Además, era uno de los pocos jugadores de su época que podía encestar una pelota de baloncesto. Durante su carrera fue considerado uno de los jugadores más limpios del baloncesto, y en un período de tres años cometió solo 194 faltas personales.

Durante su primera temporada con los Lakers, Pollard promedió 12.9 puntos en cincuenta y nueve partidos y ayudó a los Lakers a capturar el campeonato de la NBL. Fue nombrado miembro del primer equipo All-NBL y del equipo novato de la NBL. Echaba de menos ser el Novato del Año de la NBL por un voto frente a Marko Torodorvich de Sheboygan. Antes del comienzo de la temporada 1948-1949, los Lakers dejaron la NBL y trasladaron su franquicia a otra liga, la advenediza y rival BAA. Los Lakers continuaron dominando y ganaron el campeonato BAA, y Pollard continuó sobresaliendo. Promedió 14.8 puntos y 2.7 ​​asistencias por partido y fue incluido en el primer equipo All-BAA.

Después de que la NBL y la BAA se fusionaron para formar la NBA en 1949-1950, Pollard jugó en equipos campeones con Minneapolis en 1950, 1952, 1953 y 1954. Junto con el centro George Mikan y el ala-pívot Vern Mikkelsen, ayudó a formar tal vez la mejor línea del frente en la historia de la NBA. Con un centro dominante, un ala-pívot robusto y un alero pequeño versátil, los Lakers fueron la primera dinastía de la NBA y el modelo para todos los demás equipos que esperaban formar un equipo de campeonato.

La grandeza y el valor de Pollard para el equipo se basaban no solo en sus contribuciones estadísticas, sino también en su capacidad para hacer las pequeñas cosas para ganar partidos. El exlíder anotador estaba dispuesto a sacrificar su puntuación para estar en un equipo ganador. Sin preocuparse por los titulares, Pollard desvió la atención al más conocido Mikan, la primera superestrella de la NBA. A pesar de jugar detrás de Mikan, Pollard disfrutó de una carrera excepcional. Cuatro veces All-Star de la NBA (1951, 1952, 1954, 1955), anotó en cifras dobles cada año para terminar con un promedio de 13.4. Fue un primer equipo de la NBA en 1950, un segundo equipo de la NBA en 1952 y 1954, y el capitán del primer equipo en la historia de los Lakers. En 1952 Pollard fue seleccionado como el mejor jugador de baloncesto por un Noticias deportivas encuesta de siete veteranos de BAA / NBA de seis años, terminando por delante de Mikan.

En 1954 Pollard obtuvo una licenciatura de la Universidad de Minnesota en Minneapolis Saint Paul, donde había estudiado desde 1951. Al año siguiente fue elegido como el Delantero de todos los tiempos de la costa del Pacífico junto con Hank Luisetti por periodistas deportivos y comentaristas deportivos. Después de retirarse del baloncesto en 1955-1956, Pollard comenzó una carrera como entrenador en la Universidad LaSalle en Filadelfia, Pensilvania, donde sus equipos compilaron un récord de 48-28 en tres temporadas. En 1959-1960 entrenó brevemente a los Minneapolis Lakers, reemplazando a John Castellani y registrando un récord de 14-25 en la temporada regular. En la temporada 1961-1962, Pollard fue contratado para entrenar a los recién formados Chicago Packers de la NBA. Durante su única temporada en Chicago, los Packers compilaron un récord de 18-62 y terminaron quinto en la División Oeste.

En 1964, Pollard fue seleccionado por la Academia de Deportes como uno de los diez jugadores de su equipo de la NBA de todos los tiempos. Después de varios años lejos de ser entrenador, Pollard regresó para entrenar a los Minnesota Muskies de la Asociación Estadounidense de Baloncesto en 1967-1968. Los Muskies terminaron con el segundo mejor récord de la liga, 50-28. Después de que el equipo se mudó a Miami y se convirtió en los floridanos, fue entrenador por dos años más. Desde 1971 hasta 1973 fue entrenador de baloncesto y director atlético en la Universidad de Fort Lauderdale de Florida.

En 1977 Pollard fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial. También fue incluido en el Salón de la Fama de la Fundación Helms, el Salón de la Fama de la AAU Nacional, el Salón de la Fama del Área de la Bahía y el Salón de la Fama de Stanford. En 1979 se mudó a Lodi, California, con su esposa, Arilee Hansen, con quien se había casado el 24 de junio de 1944, y sus tres hijos. Sirvió tanto en el Distrito Escolar Unificado de Lodi como en la Autoridad Juvenil de California como maestro, consejero y entrenador, y también fue maestro en la Escuela Primaria Senior y en la Escuela Intermedia Delta Sierra. Pollard murió a los setenta años debido a complicaciones por obstrucción de los intestinos. Su cuerpo fue incinerado y los restos enterrados en el cementerio conmemorativo de Lodi en Lodi. Pollard, un tirador suave cuyo juego estuvo adornado con delicadeza y clase, disfrutó de una carrera estelar con los Minneapolis Lakers. Con su habilidad versátil para anotar, defender, rebotar y pasar, Pollard se convirtió en el prototipo de alero pequeño de la NBA.

El material sobre Pollard está disponible en su archivo del Salón de la Fama en el Salón de la Fama del Baloncesto. Para obtener información adicional sobre su carrera, consulte Bill Carlson, "Pollard Chosen No. 1 Pro by NBA's Six-Year Vets", Estrella de Minneapolis (16 de diciembre de 1952) y Carl Underwood, "Jim Pollard an Innovative Basketball Pioneer", Lodi News-Sentinel (16 de febrero de 1993). Para obtener información sobre los Minneapolis Lakers y los primeros días de la NBA, consulte Stew Thornley, Dinastía original del baloncesto: una historia de los Lakers (1989); Jack Clary, Las grandes dinastías del baloncesto: los Lakers (1992); y Roland Lazenby, Los Lakers: Un viaje al baloncesto (1993).

Douglas A. Starkm