Pollard, frederick douglass («fritz»)

(b. 27 de enero de 1894 en Chicago, Illinois; d. 11 de mayo de 1986 en Silver Spring, Maryland), jugador de fútbol y entrenador del Salón de la Fama cuyas hazañas en el juego universitario y profesional allanaron el camino para otros atletas afroamericanos.

Pollard fue el séptimo de ocho hijos de una familia afroamericana de clase media. Su padre, John W. Pollard, era barbero y su madre, Amanda Hughes, una costurera. Pollard asistió a Lane Technical High, una escuela prácticamente para blancos en Chicago. Fue una estrella de tres deportes, y ayudó a su escuela a ganar el campeonato de fútbol americano del condado de Cook en 1911, el título de pista del condado de Cook en 1912 (con un título individual de 220 yardas con vallas) y el campeonato estatal de pista y campo en 1912 (con un título título individual de 440 yardas). Formó parte de los equipos de All-County en fútbol americano (como corredor), atletismo y béisbol (jugando en el campo corto). Pollard se graduó de la escuela secundaria en 1912.

Después de un año de jugar fútbol semiprofesional, Pollard se mudó al este en la primavera de 1913 para asistir a la Universidad Brown en Providence, Rhode Island, pero no cumplió con el requisito de idioma extranjero y no se inscribió como estudiante regular hasta 1915. Mientras tanto, Pollard construyó un dudosa reputación como atleta vagabundo, asistiendo a Brown (como estudiante especial), Dartmouth, Harvard y Bates. En junio de 1914 se casó con Ada Laing de Providence. Su primer hijo, Frederick Douglass ("Fritz") Pollard, Jr., quien competiría en la competencia de pista y campo en los Juegos Olímpicos de 1936, nació al año siguiente; luego tuvieron tres hijas.

Pollard obtuvo su crédito de lengua extranjera en Springfield High School en Massachusetts en la primavera de 1915 y entró en Brown en el otoño. Sus compañeros de equipo lo condenaron al ostracismo al principio, pero su destacada actuación en el campo de fútbol ganó su aceptación. Pollard, corredor izquierdo, mostró un estilo de carrera veloz y hábil que convirtió a Brown en uno de los principales contendientes del este. La temporada 5–4–1 de Brown incluyó una sorpresiva victoria por 3–0 sobre Yale. Pollard devastó al equipo de Yale, el Elis, con sus devoluciones de despeje, mientras que la multitud de New Haven le gritaba epítetos racistas. Al igual que otros afroamericanos que jugaban al fútbol en universidades mayoritariamente blancas, los jugadores rivales lo señalaron por agresiones particularmente desagradables. Para defenderse después de ser tacleado, Pollard se volteaba sobre su espalda y golpeaba sus piernas en un movimiento de bombeo de bicicleta para frustrar los ataques. En 1915 se convirtió en el primer afroamericano en jugar en el Rose Bowl; Brown perdió ante Washington, 14-0.

Al año siguiente, Pollard llevó a Brown a un récord de 8-1, la temporada más exitosa en la historia de la escuela. Lo que llamó particularmente la atención de los escritores deportivos fueron las dos fáciles victorias de la escuela sobre Yale (21–6) y Harvard (21–0). Pollard fue seleccionado en la posición de corredor por Walter Camp para su famoso equipo All-America, solo el segundo afroamericano hasta ese momento tan honrado (el primero fue William Lewis de Harvard, en 1892 y 1893). Pollard también ganó títulos de pista y campo intercolegiales de Nueva Inglaterra en los obstáculos durante 1916 y 1917.

Pollard dejó de ser académicamente elegible para jugar al fútbol en 1917 y abandonó la escuela en la primavera de 1918 para convertirse en director físico de la unidad de la Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes del Ejército en Camp Meade, Maryland. Desde el otoño de 1918 hasta 1920 se desempeñó como entrenador en jefe de fútbol en la Universidad de Lincoln en Pensilvania.

Pollard extendió su carrera futbolística al unirse al emergente juego profesional, jugando para los Indios de Akron en 1919. Al año siguiente, el equipo de Akron, rebautizado como Pros, se unió a la recién formada American Professional Football Association, que se convirtió en la National Football League (NFL) en 1922. Las carreras cruciales de Pollard ayudaron a su equipo a ganar el primer campeonato de la liga con un récord de 6-0-3, y fue nombrado para su primer equipo All-Star. Pollard se convirtió en el primer entrenador afroamericano de la NFL, y el primero en cualquier deporte de las grandes ligas, cuando entrenó a Akron en 1921, seguido de temporadas con Milwaukee, Hammond y Akron nuevamente. Por temor a la reacción del público, fue emparejado con un entrenador blanco en cada una de estas franquicias para disfrazar sus responsabilidades.

Durante 1924, Pollard jugó a tiempo completo para Gilberton en la Pennsylvania Anthracite League, pero regresó a la NFL en 1925, jugando en tres equipos diferentes y entrenando a dos de ellos. Se retiró después de la temporada de 1926 y pasó a entrenar a dos equipos profesionales afroamericanos, los Chicago Black Hawks (1928-1932) y los New York Bombers (1935-1937). Pollard estaba tratando de promover los logros de los afroamericanos en el deporte y demostrar que eran dignos de participar en el juego profesional, en un momento en que los propietarios de la NFL mantenían a los afroamericanos fuera de la liga en un "acuerdo de caballeros" de 1934 a 1945. .

Pollard ingresó al mundo de los negocios en 1922, fundando una firma de inversión que servía a la comunidad afroamericana. Cuando su empresa quebró en 1931, se trasladó a Nueva York, donde dirigió una empresa de carbón. Pollard fundó el primer periódico sensacionalista afroamericano, el Noticias independientes de Nueva York (1935-1942). También ingresó al mundo del entretenimiento afroamericano, como agente de casting del ex compañero de equipo de Akron Paul Robeson para la película.El emperador jones (1933). Pollard continuó contratando talentos afroamericanos en clubes nocturnos, y en 1942 comenzó a producir Soundies, cortometrajes musicales para reproducir en máquinas de cine similares a máquinas de discos en los bares. En 1943 Pollard asumió el control de Suntan Studios, una agencia de talentos y sala de ensayos ubicada en el Bronx. Pollard y su primera esposa se divorciaron a principios de la década de 1940 y en 1947 se casó con Mary Ella Austin.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Pollard continuó como agente de reservas para clubes nocturnos, radio y televisión. En 1956 produjo una película oscura, Rockin 'the Blues, que a lo largo de los años se ha convertido en una documentación invaluable de actos notables de rhythm and blues. Pollard logró la mayor parte de su éxito financiero como asesor fiscal, trabajando en ese campo desde principios de la década de 1950 hasta su jubilación en 1975. Después de su muerte por neumonía, fue incinerado y sus cenizas enterradas en Brentwood, Maryland. En 1954 Pollard fue incluido en el National Collegiate Hall of Fame, el primer afroamericano consagrado.

Pollard provenía de esa generación de afroamericanos que surgieron como pioneros en romper las barreras de color. Su lucha por ganar aceptación en el campo de fútbol lo llevó en sus años posteriores a los juegos a un compromiso de por vida con el avance afroamericano en otras áreas, especialmente en negocios, entretenimiento y periodismo. En todos los niveles de esfuerzo en los que triunfó Pollard, se convirtió en blanco de odio y abuso, pero perseveró con dignidad y fuerza y, como Jackie Robinson, se convirtió en un anciano estadista y símbolo del movimiento afroamericano por la plena igualdad en la sociedad estadounidense. .

Los documentos relacionados con la carrera futbolística de Pollard se encuentran en los Archivos de la Universidad de Brown. Su biografía es John M. Carroll, Fritz Pollard: pionero en el avance racial (1992). También son valiosos Jay Barry, "Fritz", Brown Alumni Monthly (Octubre de 1970): 30–33; y el artículo de dos partes de Carl Nesfield, "Orgullo contra los prejuicios: Fritz Pollard, Brown's All-American Pre – World War I Vintage", Deportes negros (Noviembre y diciembre de 1971). Un obituario está en el New York Times (31 de mayo de 1986).

Robert Pruter