Poderes, francis gary («frank»)

(b. El 17 de agosto de 1929 en Burdine, Kentucky; d. 1 de agosto de 1977 en Encino, California), piloto del desafortunado vuelo de reconocimiento U-2 sobre la Unión Soviética el 1 de mayo de 1960 que fue capturado y luego liberado en el primer intercambio de espías soviético-estadounidense.

Powers era el sexto hijo y único hijo de Oliver Powers, un minero de carbón que dirigía un taller de reparación de calzado y trabajaba en una planta de defensa, e Ida Ford, ama de casa. Hizo su primer viaje en avión a la edad de catorce años. Powers asistió a Grundy High School en Pound, Virginia. Su padre quería que se convirtiera en médico y lo inscribió en un programa pre-médico en Milligan College, una escuela de la iglesia cerca de Johnson City, Tennessee. Powers abandonó el programa en su tercer año, pero continuó estudiando biología y química. Se graduó en junio de 1950, luego se alistó en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, alcanzando el rango de primer teniente en 1952.

Powers se casó con Barbara Gay Moore en abril de 1955. Esperaba pilotar aviones comerciales después de que expirara su alistamiento en diciembre de 1955, pero fue contratado para trabajar para la Agencia Central de Inteligencia (CIA). En enero de 1956, la CIA le pidió a Powers que volara el avión de reconocimiento Lockheed U-2, que fue diseñado para vuelos a gran altitud para observar instalaciones militares extranjeras. La agencia le ofreció la entonces considerable suma de $ 2,500 al mes. Powers voló un U-2 sobre el Mediterráneo oriental en el otoño de 1956, monitoreando la acumulación anglo-francesa antes de la invasión del Canal de Suez. El cuerpo de la brillante aeronave era tan delgado que un trabajador que golpeó su juego de herramientas contra el avión dejó una abolladura de diez centímetros. Los técnicos bromearon diciendo que el avión estaba hecho de Reynolds Wrap.

El U-2 tenía un techo de 20 a 21 kilómetros, mientras que los cazas soviéticos no podían superar los 15 a 17 kilómetros. Los cohetes Zenith de mayor alcance habían entrado en el arsenal soviético en 1960. Hubo unos veinte vuelos U-2 entre 1956 y 1960, con los U-2 volando en trayectorias circulares, saliendo de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) en diferentes puntos. Powers fue el primero en volar en una línea que podría ser trazada por un radar soviético. El 1 de mayo de 1960 comenzó su misión más famosa: un vuelo de nueve horas y 3,788 millas desde Peshawar, Pakistán, sobre el sitio de lanzamiento de misiles en Tiuratom en la Unión Soviética. Powers debía pasar Sverdlovsk y fotografiar la base de misiles en construcción en Plesetsk antes de aterrizar en Bodø, Noruega. Su avión, el número 360, había experimentado problemas con el tanque de combustible y realizó un aterrizaje de emergencia en Japón en septiembre de 1959. Durante su vuelo de 1960, Powers tuvo problemas para controlar el cabeceo del avión.

Se dispararon tres misiles contra el U-2 de Powers sobre Sverdlovsk. El primero explotó cerca de la aeronave, provocando que perdiera altitud, y el segundo golpeó el avión. La cola y ambas alas volaron. Sin presurización, inmovilizado por las fuerzas G y estrangulado por sus mangueras de oxígeno, Powers de alguna manera logró escapar. Un tercer misil, disparado desde un MiG-19, destruyó a otro caza soviético que intentaba interceptar al U-2.

El vuelo de Powers fue la última misión U-2 programada antes de una cumbre entre el presidente Dwight D. Eisenhower y el primer ministro soviético Nikita Khrushchev en París en mayo de 1960. Los líderes habían planeado discutir un tratado de prohibición limitada de ensayos, el primer gran acuerdo del frío. guerra. El 5 de mayo, Jruschov dijo al Soviet Supremo de la URSS que un avión estadounidense había sido derribado. Aunque la cumbre fue cancelada, Jruschov aparentemente quería que continuara y culpó del vuelo espía a los militaristas del Pentágono que habían actuado sin el conocimiento de Eisenhower.

Cuando el U-2 de Powers desapareció, los funcionarios estadounidenses asumieron erróneamente que estaba muerto y que el avión había sido destruido. No sabían que Powers había sido capturado en una granja colectiva cerca de Sverdlovsk. Después de sesenta y un días de interrogatorio en la prisión de Lubianka de Moscú, fue juzgado por espionaje el 17 de agosto de 1960. La audiencia en el Salón de los Sindicatos superó las 1,000 personas. Powers fue declarado culpable y sentenciado a diez años de prisión, y trasladado a una cárcel en Vladimir, Rusia, en septiembre de 1960. Los restos de su avión U-2 se exhibieron en el pabellón de ajedrez en el parque Gorkii, y luego se apilaron en una esquina. del Museo Central de las Fuerzas Armadas de la URSS en Moscú.

El 10 de febrero de 1962, Powers fue cambiado por el espía soviético Rudolf Ivanovich Abel en el primer "intercambio de espías" soviético-estadounidense. Jruschov afirmó que, debido a que retrasó la liberación de Powers hasta después de las elecciones presidenciales estadounidenses de 1960, el candidato republicano Richard Nixon no se benefició de la mejora de las relaciones soviético-estadounidenses, y John F. Kennedy logró su estrecha victoria electoral.

Una vez de regreso en los Estados Unidos, Powers encontró trabajo con la CIA en Virginia, pero pronto renunció y luego se unió a Lockheed en Burbank, California. Se divorció de su primera esposa en enero de 1963 y se casó con Claudia ("Sue") Edwards Downey, empleada de la CIA, el 24 de octubre del mismo año. Powers adoptó a su hijastra de siete años y la pareja tuvo un hijo en 1965. Powers relató su experiencia U-2 en el libro Operación Sobrevuelo (1970). Perdió su trabajo en Lockheed y, en la década de 1970, trabajó como piloto de vigilancia de tráfico para la radio KGIL en Los Ángeles, en una empresa de comunicaciones de aviones y como reportero de KNBC.

Powers murió a la edad de cuarenta y siete años cuando su avión se quedó sin combustible y se estrelló en un campo de béisbol en Encino. Los niños que jugaban en el campo sintieron que había maniobrado su helicóptero para salvarles la vida. Aunque Powers había recibido amplias críticas públicas en 1960 por no suicidarse después de ser capturado por los soviéticos, el presidente Jimmy Carter concedió permiso para que lo enterraran en el cementerio nacional de Arlington en Virginia.

Powers ha sido descrito como poco excepcional y desafortunado. Un obituario lo caracterizaba como "un elemento humano necesario sólo hasta que aparecieran satélites robot". De hecho, el día que Powers fue sentenciado, Estados Unidos recuperó la primera película de un satélite espía cuyas cámaras habían fotografiado más territorio que todas las misiones U-2 juntas. Sin embargo, el reconocimiento de los U-2 resultó crucial durante la Crisis de los Misiles de Cuba de 1962, y estos aviones todavía estaban en uso durante la Guerra del Golfo de 1991.

Los primeros vuelos del U-2 revelaron que los soviéticos no gozaban de superioridad en bombarderos o misiles, lo que permitió a los líderes estadounidenses asignar recursos de manera más prudente. El historiador Michael Beschloss ha escrito que los vuelos pueden haber persuadido a Moscú de aceptar el control de armas, ya que los líderes soviéticos ya no podían fanfarronear acerca de disfrutar de una ventaja estratégica. También aliviaron los temores entre los estadounidenses de que Washington no sabía o no le importaba lo que estaba sucediendo en la Unión Soviética. En sus memorias, Eisenhower calificó el incidente del U-2 que involucró a Powers como insignificante en comparación con la información obtenida de los vuelos.

Los mejores libros sobre el incidente del U-1960 de mayo de 2 y este período en las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética incluyen a Francis Gary Powers y Harold H. Burman, trad., El juicio del U-2: relato exclusivo autorizado de los procedimientos judiciales del caso de Francis Gary Powers, escuchado ante la División Militar de la Corte Suprema de la URSS, Moscú, 17-19 de agosto de 1960 (1960); David Wise y Thomas B. Ross, El asunto U-2 (1962); Dwight D. Eisenhower, Haciendo la paz, 1956–1961 (1965); Francis Gary Powers con Curt Gentry, Operation Overflight: el piloto espía del U-2 cuenta su historia por primera vez (1970); James Bamford, The Puzzle Palace: un informe sobre la agencia más secreta de Estados Unidos (1982), y Cuerpo de secretos: Anatomía de la Agencia de Seguridad Nacional ultrasecreta desde la Guerra Fría hasta el amanecer de un nuevo siglo (2001). Véase también John Prados, La estimación soviética: análisis de inteligencia de EE. UU. Y fuerza militar rusa (1982), y Michael R. decidió, Mayday: Eisenhower, Khrushchev y el asunto U-2 (1986). Un obituario está en el New York Times (2 de agosto de 1977).

John L. Scherer