Pneuma

El pensamiento griego antiguo postuló temprano una conexión entre la respiración y la vida. La noción de que el viento o el alientopneuma - explicado por las funciones de los seres vivos persistió en los relatos filosóficos y médicos de los organismos, a veces junto con la noción de un alma inmaterial o Psique. La idea de que un tipo distinto de pneuma desempeñado un papel en el funcionamiento de los organismos parece haberse desarrollado en la teoría médica temprana. Algunos textos se refieren a pneuma como una especie de nutriente. La idea de que existe un elemento específicamente "psíquico" pneuma se encuentra en el médico Diocles de Carystus (siglo IV a. C.), que tenía conexiones con la escuela de Aristóteles.

En la biología de Aristóteles un innato pneuma se menciona en relación con una serie de funciones del organismo e incluso se compara con el éter, el quinto elemento del que se componen los cuerpos celestes. En el caso de la generación sexual pneuma se utiliza para explicar la capacidad de la semilla masculina para transmitir sus movimientos a la materia femenina sin aportar materia al embrión resultante; en el movimiento animal ayuda a explicar el movimiento de las extremidades. Sin embargo, hay lugar a dudas sobre cuán sistemáticamente utilizó Aristóteles el concepto o su relación con los elementos. Su segundo sucesor, Strato de Lampsacus, parece haber considerado pneuma ser la sustancia material del alma, quizás en reconocimiento a los descubrimientos de la medicina helenística; un tratado sobre pneuma sobrevive en el corpus aristotélico.

Praxágoras (siglo IV a. C.), que distinguía las venas de las arterias, teorizó que estas últimas contienen sólo pneuma ; esto fue finalmente rechazado por Galen. Los médicos helenísticos Herophilus (c. 335-c. 280 BCE) y Erasistratus (floreció c. 250 BCE) reconocieron un sistema de neura o nervios que se originan en el cerebro, responsables de las funciones motoras y perceptivas. Debido a que se vio que algunos nervios estaban huecos, se pensó que contenían un tipo especial de pneuma adecuado a sus funciones. En la fisiología de Galeno, el "vital pneuma "se distribuye a través de las arterias; el cerebro refina esto en" psíquica pneuma, "que, a través de los nervios, es el instrumento por el cual el alma realiza sus funciones.

A diferencia de estas teorías médicas que asocian pneuma con los sistemas vasculares, Epicuro describe el alma material como similar, o parcialmente compuesta de, pneuma. En la filosofía estoica jugó un papel más amplio. Los estoicos plantearon la hipótesis de que pneuma —Para ellos, una especie de aire caliente— se distribuye por todas las demás materias del cosmos. Suponiendo que toda acción ocurre por cuerpos en contacto, pero necesitando dar cuenta de casos aparentes de acción a distancia, los estoicos sostuvieron que la omnipresencia de este material único explicaba la "simpatía" entre cuerpos distantes, así como la cohesión de los cuerpos distantes. el cosmos en su conjunto y las cualidades de las cosas individuales. Asociado con la inteligencia divina que impregna el cosmos, la parte del cosmos pneuma impregnado de los seres vivos es el alma.

El término griego pneuma Posteriormente se utilizó en contextos religiosos y se asoció con el espíritu y lo divino. El uso fisiológico de pneuma explicar las funciones de los seres vivos se repite en la noción moderna temprana de "espíritus animales".

Véase también Aristóteles; Tollstedt; Estoicismo; Estrato y estratonismo.

Bibliografía

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Sylvia Berryman (2005)