Pletho, Giorgi Gemistus (hacia 1355-1452)

Giorgius Gemistus Pletho, el principal erudito y filósofo bizantino del siglo XV, nació en Constantinopla, hijo de un clérigo. Pletho se destaca principalmente por defender una restauración del politeísmo griego antiguo y, sobre todo, por inspirar el interés de los humanistas italianos de la cuatrocientos en el estudio de Platón. Sus estudios siguieron el patrón habitual de la educación bizantina, haciendo hincapié en la herencia griega clásica. Influenciado por algunos de sus maestros, Pletho se interesó principalmente en la filosofía de Platón, cuyos escritos habían vuelto a ponerse de moda en Bizancio durante el renacimiento del siglo XI bajo la influencia del filósofo y estadista neoplatónico Michael Psellus. En 1380, Pletho fue a la corte turca en Brusa, o Adrianópolis, donde se dice que estudió con el erudito judío Elisaeus. Allí Pletón presumiblemente recibió formación en comentaristas musulmanes sobre Aristóteles, en zoroastrismo y en astronomía y astrología caldea, y Elisaeus le animó a seguir estudiando la filosofía griega. De hecho, Genadius Scholarius, quien más tarde condenó a Pletho por su creencia en el politeísmo, atribuye a Elisaeus el haber llevado a Pletho a la apostasía. Alrededor de 1390, Elisaeus fue quemado en la hoguera por los turcos, probablemente por heterodoxia, y Pletho regresó a Constantinopla, de donde se trasladó en 1393 a Mistra en el Peloponeso, cerca del antiguo sitio de Esparta. Fue en este centro administrativo y cultural de Mistra, que ocupaba el segundo lugar después de Constantinopla y Tesalónica, donde pasó los años más importantes de su vida.

En 1438 Pletho apareció como consejero de la delegación griega en el Concilio de Ferrara-Florencia, convocado para efectuar una unión entre las iglesias de Oriente y Occidente. Antisindicalista y en algunos aspectos incluso anticristiano, mostró poco interés en los procedimientos del consejo. Prefería asociarse con los humanistas italianos, ellos mismos fascinados por su conocimiento de las obras de Platón, que durante siglos habían sido prácticamente desconocidas para Occidente. Dejó el consejo antes de la ceremonia final de unión para regresar a Mistra, donde permaneció hasta su muerte.

Las obras de Pletho revelan una visión profunda de la filosofía platónica y, notablemente, una devoción a Grecia más que al desmoronado Imperio bizantino. Muchos de sus tratados apuntan a la revivificación y restauración de la antigua gloria de Grecia. En su famoso tratado "Sobre las diferencias entre Platón y Aristóteles", afirma la superioridad del platonismo sobre el aristotelismo, y su Leyes inspirado por Platón leyes y República, aboga por un regreso al politeísmo de la antigua Grecia. Dos memorias basadas en una reconstrucción platónica del estado presentan un plan sistemático de reforma social y económica para Grecia. Pletho sintió que el colapso del Imperio Bizantino se debió principalmente al cristianismo, cuya adopción había provocado la alteración de las instituciones de la antigua Grecia. Para devolver a Grecia su antigua grandeza era necesario fomentar el retorno a la religión antigua y adoptar una filosofía basada en principios platónicos, que pudiera servir de guía en el proceso de gobierno. Las numerosas obras de Pletho incluyen tratados sobre zoroastrismo, astronomía caldea, música, historia, retórica, las "virtudes filosóficas", geografía y varios temas teológicos. Entre sus escritos teológicos se encuentra un tratado sobre la procesión del Espíritu Santo compuesto en respuesta a la visión latina presentada en el Concilio de Ferrara-Florencia.

A pesar de algunas opiniones modernas en sentido contrario, la apostasía de Pletho del cristianismo parece segura. Scholarius, su oponente aristotélico, lo condena por defender el paganismo en su Leyes y Jorge de Trebisonda cita a Pletón afirmando que una nueva religión, ni cristiana ni islámica, pero similar a la de los antiguos griegos, barrería el mundo. ¿Por qué entonces asistió Pletho al Concilio de Ferrara-Florencia y evidentemente consintió en el acto de unión? Pletón fue llevado al concilio por el emperador bizantino Juan VIII, probablemente como un erudito filósofo laico que podía respaldar los argumentos de los teólogos. La oposición de Pletho a la unión era más nacionalista que dogmática. Como patriota, temía que la consumación de la unión precipitara un nuevo ataque turco contra Constantinopla. Además, parecía temer la latinización de los griegos, como por ejemplo en la posible supresión del griego en favor del latín en el ritual de la iglesia. Finalmente, como propagandista de la formación de una nación "griega" y un helenismo restaurado (en contraste con un estado "bizantino" o, más correctamente, "romano"), se opuso al control papal internacional implícito en la unión de las dos iglesias. Su aceptación de la unión puede entonces explicarse sólo como un acto de conveniencia política con el objetivo de ayudar a Grecia, no como resultado de la convicción de que una posición doctrinal en particular era correcta.

Casi todos los eruditos humanistas griegos del siglo XV fueron de alguna manera influenciados por Pletho, siendo el más notable su alumno, el cardenal Bessarion. Un gran número de humanistas italianos también se vieron influidos por sus escritos y su presencia en el concilio. A través de Pletho, las antiguas doctrinas de los caldeos y pitagóricos se transmitieron a Occidente. Más importante aún, puso en movimiento en Florencia el apasionado interés por el platonismo que pronto impregnaría gran parte de Europa occidental. Marsilio Ficino le da crédito a Pletho por haber inspirado a Cosimo de 'Medici a fundar la famosa Academia Platónica. Al introducir en Italia (especialmente a través de Paolo dal Pozzo Toscanelli) los conceptos geográficos de Estrabón, Pletho pudo haber preparado el terreno para la corrección de los errores geográficos de Ptolomeo. En consecuencia, Pletho ayudó a alterar la concepción renacentista de la configuración de la Tierra, influyendo así indirectamente en Cristóbal Colón, para quien Estrabón era una autoridad importante. La alta estima en la que Pletho era tenido por los humanistas italianos queda atestiguada por el traslado de sus restos de Mistra a Rimini, donde fueron enterrados en la Iglesia de San Francisco.

Véase también Aristotelismo; Aristóteles; Filosofía bizantina; Ficino, Marsilio; Academia griega; Humanismo; Neoplatonismo; Platón; Platonismo y tradición platónica; Pitágoras y pitagorismo; Zoroastrismo.

Bibliografía

Textos

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Estudio

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Deno J. Geanakoplos (1967)

Bibliografía actualizada por Katerina Ierodiakonou (2005)