Plaza lasso, galo (1906-1987)

Galo Plaza Lasso (b. 17 febrero 1906; d. 28 de enero de 1987), presidente de Ecuador (1948-1952). Hijo del ex presidente liberal Leónidas Plaza Gutiérrez, recibió su educación universitaria en Estados Unidos y fue nombrado agregado de la legación ecuatoriana en Washington, DC, en 1929. Al regresar posteriormente a Ecuador, se desempeñó como señor agricultor, diplomático y político. Se desempeñó como ministro de Defensa (1938-1940), embajador en Estados Unidos (1944-1946) y senador por Pichincha (1946-1948). En 1948 se convirtió en candidato presidencial del Movimiento Cívico Democrático Nacional (MCDN). Respaldado por el Partido Liberal y por un grupo de independientes y jóvenes profesionales, derrotó a la oposición conservadora.

Plaza buscó una modernización de la economía y amplió el papel del estado. Su promoción activa de la industria bananera condujo a un auge que proporcionó un nuevo e importante recurso económico. Plaza también dedicó una atención constante al fomento de la democracia incipiente de su nación, insistiendo en la importancia básica del gobierno constitucional. A pesar del partidismo desenfrenado de los oponentes internos y el impacto devastador del peor terremoto en la historia de la nación, cumplió su mandato, la primera vez en veintiocho años que un líder había cumplido un mandato completo.

Ocho años después, Plaza buscó un segundo mandato presidencial, una vez más formando una coalición que incluía a reformadores moderados y progresistas. Sin embargo, fue derrotado en 1960 por José María Velasco Ibarra. Plaza, sin embargo, siguió siendo una de las figuras más respetadas de la nación y se le pidió consejo en tiempos de crisis, como cuando un presidente provisional tuvo que ser nombrado en 1966 tras la rápida retirada de la junta militar de la época.

Aunque su candidatura se vio empañada por una larga y cordial relación con Estados Unidos, Plaza fue elegido secretario general de la Organización de los Estados Americanos (OEA); sirvió dos mandatos antes de dimitir en 1975. En sus últimos años participó activamente en esfuerzos como el Diálogo Interamericano. Continuó defendiendo la causa de la democracia hasta su muerte a la edad de ochenta años.