Platón, platonismo y neoplatonismo

Platón (ca. 428-348 a. C.) fue uno de los principales filósofos de la antigua Grecia. Su sistema de pensamiento, conocido como platonismo, ganó el favor de muchos estudiosos durante el Renacimiento. Entre los que estudiaron a Platón se encontraban Nicolás de Cusa, Marsilio Ficino y Giovanni Pico della Mirandola.

Al comienzo del período, los eruditos italianos sabían poco del trabajo de Platón. Debido a que el latín era el idioma de las personas educadas, pocos sabían leer o traducir el griego. Durante la década de 1400, sin embargo, muchos eruditos griegos llegaron a Italia. Algunos de ellos trajeron consigo textos griegos previamente desconocidos en Europa occidental. Con su llegada, más estudiosos se dieron cuenta de la importancia de Platón e intentaron traducir sus obras. Los humanistas *, que estaban ansiosos por aprender griego y promover su uso, comenzaron a traducir la obra de Platón con fines literarios, educativos y políticos. En 1462 Ficino inició un proyecto para traducir todas las obras de Platón al latín para su patrón * Cosme de 'Medici. Ficino publicó el Obras completas de Platón en 1484, y en 1496 añadió su Comentario sobre Platón. Estas dos obras ayudaron a difundir el platonismo.

Neoplatonismo. La mayoría de los eruditos del Renacimiento se acercaron a las obras de Platón a través de los escritos de Plotino, un antiguo filósofo que había vivido varios siglos después de Platón. Plotino había desarrollado una escuela de pensamiento llamada neoplatonismo, que se basó en las ideas de Platón. Ficino, en particular, se basó en gran medida en las ideas de Plotino.

Una forma de neoplatonismo única del Renacimiento surgió con el trabajo del educador griego George Gemistus, quien adoptó el nombre de Pletho para vincularse más estrechamente con Platón y Plotino. Pletho soñaba con revivir el neoplatonismo como una forma de teología * e incluso escribió himnos a ideas platónicas como la luz y la bondad. Sus críticos lo acusaron de intentar reemplazar el cristianismo con una religión pagana * basada en Platón. No obstante, Pletho influyó en muchos pensadores cristianos a través de sus escritos. Su argumento de que el razonamiento de Platón era superior al de Aristóteles, otro pensador griego antiguo, provocó un animado debate entre los filósofos.

Uno de los partidarios más importantes de Pletho fue el humanista griego Bessarion. En su defensa de Platón en cuatro partes, Bessarion trató de mostrar que el pensamiento de Platón era consistente con las enseñanzas cristianas. También argumentó que las ideas de Platón y Aristóteles tenían mucho en común. Este trabajo introdujo a los italianos en el debate sobre los méritos de los dos antiguos griegos. Pasó por muchas ediciones y se convirtió en una fuente importante para los estudiosos.

La naturaleza de la realidad. Los eruditos del Renacimiento se interesaron especialmente por la idea de Platón de una realidad eterna perfecta fuera del mundo físico. Aunque Platón había vivido en una cultura pagana, los pensadores del Renacimiento examinaron sus escritos con ojos cristianos. Ficino, por ejemplo, intentó demostrar que no había conflicto entre la filosofía de Platón y las ideas básicas del cristianismo. Ficino argumentó que los sistemas de creencias de los antiguos griegos y romanos, como Platón, eran similares a los de los antiguos hebreos y habían surgido de la misma fuente. Académicos como Ficino y Pico esperaban utilizar las ideas de Platón para enmendar la antigua división entre religión y filosofía.

Los pensadores del Renacimiento revivieron la idea neoplatónica de que toda la naturaleza tiene alma. Al explorar esta idea, se basaron en las teorías de la magia heredadas de la Edad Media y de los eruditos árabes. Sin embargo, su objetivo no era controlar la naturaleza, como los magos intentaban hacer, sino encontrar una conexión entre el alma humana y un "Alma del Mundo" más grande. Buscaron esta conexión a través de campos tan diferentes como la música, el simbolismo numérico y la astrología *. Los críticos de este punto de vista afirmaron que vinculaba las almas humanas con demonios y espíritus.

Los estudiantes de Platón se centraron en la idea de los seres humanos como imagen y semejanza de Dios. Creían que cada alma humana anhelaba reunirse con el alma universal de la naturaleza. Eruditos como Ficino y Pico creían que los seres humanos podían, a través del intelecto y la voluntad, alcanzar un estado divino y lograr la unión con Dios y el universo.

Los filósofos también exploraron las ideas de Platón sobre el amor, que vieron como el anhelo o el deseo de la belleza. El pensamiento de los neoplatónicos sobre el amor y el deseo tuvo una gran influencia en otros campos, como el arte y la literatura. Inspiraron, entre otros, a los pintores italianos Sandro Botticelli y Michelangelo Buonarroti, al poeta inglés Edmund Spenser y al científico italiano Galileo Galilei.

(Véase tambiénEmigrados griegos; Humanismo; Numerología; Filosofía. )

* humanista

Experto renacentista en humanidades (lenguas, literatura, historia y técnicas de habla y escritura de la antigua Grecia y Roma)

* patrón

patrocinador o patrocinador financiero de un artista o escritor

* teología

estudio de la naturaleza de Dios y de la religión

* pagano

refiriéndose a las religiones antiguas que adoraban a muchos dioses, o más en general, a cualquier religión no cristiana

* astrología

Estudio de las supuestas influencias de las estrellas y planetas en los eventos terrestres.