Plano de la bodega de un barco de esclavos

Ilustración

Por: Anónimo

Fecha: do. 1750

Fuente: La Biblioteca del Congreso.

Sobre el artista: Esta imagen es parte de la colección de la Biblioteca del Congreso, la biblioteca nacional de los Estados Unidos y la biblioteca más grande del mundo.

Introducción

Se estima que entre 1540 y 1850, quince millones de africanos fueron apretujados en barcos y transportados para ser esclavos en las Américas. Los comerciantes de esclavos que maximizaban las ganancias sobrecargaban sus barcos con posibles esclavos, encadenándolos de manos y pies. El viaje generalmente tomaba entre 60 y 90 días, pero a veces un viaje duraba hasta cuatro meses. Muchos esclavos murieron de enfermedades como la disentería y la viruela. Algunos se suicidaron negándose a comer y otros quedaron lisiados de por vida como resultado de las condiciones de hacinamiento. Solo la mitad de los esclavos transportados se convirtieron en esclavos efectivos en las Américas. Incluso con la tasa de mortalidad, los comerciantes obtuvieron una ganancia decente, ya que un esclavo comprado en África valía tres veces la cantidad en América.

Normalmente, la carga humana se colocaba en el casco del barco, que se dividía en varias cubiertas o estantes improvisados. El espacio entre cada uno era muy limitado. En un caso extremo, se informó que la gente estaba apiñada en una terraza que solo tenía cuarenta y cinco centímetros entre el piso y el techo. Tales condiciones hicieron que a los esclavos les resultara muy difícil sentarse, o incluso moverse para cambiar de posición. Durante tiempos de mares agitados, la gente tenía dificultades para mantener el equilibrio. No era raro que los esclavos quedaran atrapados, heridos e incluso asfixiados hasta morir bajo una pila de cuerpos arrojados cuando un barco se balanceaba. Los hombres, las mujeres y los niños a menudo fueron colocados en áreas separadas. No era raro que los propietarios superaran la capacidad para la que fueron diseñados sus barcos. Un comité de la Cámara de los Comunes británica escuchó un caso en el que 600 esclavos fueron embalados en un barco diseñado para 451 personas.

Los esclavos vendidos a las Américas a menudo se reunían en el interior del continente africano y luego se llevaban a las costas occidental y septentrional de África para esperar los barcos mercantes que llegaban de Europa. Los esclavos eran a menudo secuestrados por otros africanos, algunos eran delincuentes o tenían deudas con un jefe de aldea. A cambio de esclavos y otros bienes como marfil, oro y pimienta, los comerciantes y jefes africanos recibirían productos agrícolas europeos, armas, textiles, alcohol y bronce. Algunos de los puntos de partida más notorios de los barcos de esclavos fueron la Costa de los Esclavos, que incluía el actual Benin, Togo y Nigeria occidental; la Costa de Oro, que es actualmente Ghana; y Costa de Marfil actual. Los barcos navegarían hacia el oeste con los esclavos hacia las islas del Caribe, América del Sur y el sur de los Estados Unidos. Allí intercambiaban africanos y otros bienes por azúcar, tabaco, madera, algodón y otros artículos de gran valor en Europa. Esta ruta, que comienza y termina en Europa, a menudo se llamaba Ruta Comercial Triangular. El segmento de la ruta de África a las Américas se llamó Paso Medio.

Fuente principal

PLAN DE MANTENIMIENTO DE UN BARCO ESCLAVO

Vea imagen de fuente primaria.

Importancia

Los historiadores han utilizado un barco mercante de esclavos llamado Henrietta Marie para recopilar información sobre el diseño de los barcos de esclavos. El Henrietta Marie, considerado un barco típico de comercio de esclavos, se hundió frente a la costa de Florida a principios de 1700 y fue descubierto en la década de 1970. Es el único barco de este tipo que se ha estudiado a fondo en América del Norte. El nombre del barco se encontró en su campana y se comparó con documentos en Europa. El Henrietta Marie medía sesenta pies de largo y pesaba 120 toneladas, y su mástil central medía quince metros de alto. Los arqueólogos consideran que el barco es importante para comprender una parte importante de la era del comercio de esclavos.

Los esclavos y los operadores de barcos de esclavos que contaron su experiencia en los barcos hablaron de violencia, condiciones de suciedad, olores terribles y aire estancado. En actos de desesperación, los esclavos se asfixiaban deliberadamente unos a otros para liberar un valioso espacio para respirar en los espacios reducidos. A los esclavos se les dio muy poco de comer y beber, y los que murieran serían arrojados por la borda. Se utilizaron azotes, palizas y otras formas de castigo para obligar a la carga humana a subir a los barcos y mantener el orden en los barcos en caso de que los esclavos intentaran rebelarse.

El Parlamento británico y los Estados Unidos aprobaron proyectos de ley que prohibían la trata de esclavos en 1807 y 1808. Aunque esto no puso fin a la trata de esclavos dentro de los países, prohibió el transporte de esclavos al extranjero. Tras la aprobación de estas leyes, los Estados Unidos y Gran Bretaña patrullaron los mares frente a las costas de África, deteniendo e inspeccionando los barcos de esclavos sospechosos y confiscando barcos cuando se descubrieron esclavos. Estos esclavos luego serían transportados de regreso a los puertos de África y puestos en libertad.

Recursos adicionales

Libros

Dow, George F. Barcos de esclavos y esclavitud. Salem, Mass .: Sociedad de Investigación Marina, 1927.

Klein, Herbert S. El comercio atlántico de esclavos. Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press, 1999.

Calonio, Erik. The Wanderer: El último barco de esclavos estadounidense y la conspiración que puso sus velas. Nueva York: St. Martin's Press, 2006.

Canoa, Theodore. Aventuras de un esclavista africano; Ser un relato fiel de la vida del capitán Theodore Canot, comerciante de oro, marfil y esclavos en la costa de Guinea. Garden City, Nueva York: Garden City Pub. Co, 1928.