Pizarro, hernando (c. 1503–1578)

Hernando Pizarro (b. ese. 1503; d. 1578), conquistador del Perú. Nacido en Trujillo, Extremadura, España, era el único hijo legítimo del Capitán Gonzalo Pizarro; su madre fue Isabel de Vargas. Recibió una educación competente y entró en el servicio militar. De joven luchó junto a su padre en las guerras de Navarra y luego sirvió en campañas españolas en Italia. Regresó a España en 1528 y ayudó al medio hermano Francisco Pizarro a obtener de la corona el famoso Acuerdo de Toledo, que colocó a Francisco a cargo de la empresa peruana. En Trujillo, Hernando ayudó a organizar la tercera expedición, en la que participaron los cuatro hermanos Pizarro.

Las dificultades de Hernando con el colaborador cercano de Francisco, Diego de Almagro, comenzaron en Panamá y tendrían graves consecuencias tanto para Francisco como para Almagro. Después de ayudar a fundar la ciudad de San Miguel, Hernando marchó hacia las tierras altas de Perú con Francisco Pizarro. Hernando fue miembro de la primera delegación que se reunió con Atahualpa en Cajamarca el 6 de noviembre de 1532 y, tras el encarcelamiento del Inca, fue quien dirigió la expedición al santuario de Pachacamac para recoger el oro prometido como rescate. Este primer reconocimiento europeo (del 5 de enero al 14 de abril de 1533) del corazón del Perú y la magnífica pirámide de Pachacamac reveló a los forasteros la extensión de la riqueza inca. Francisco puso a Hernando a cargo de transportar el quinto real del tesoro del rescate de Atahualpa a España, donde la riqueza de los incas estimuló el interés de otros europeos. Hernando se convirtió en miembro de la Orden de Santiago y Francisco obtuvo nuevos honores de la corona.

Hernando regresó a Perú en 1535 y asumió el cargo de Cuzco, justo cuando comenzaba el levantamiento de los nativos americanos liderado por Manco Inca. Hernando luchó con gran valentía; cuando se levantó el sitio de Cuzco, Diego de Almagro regresó de Chile, reclamó la ciudad y encarceló a Gonzalo y Hernando Pizarro. Gonzalo huyó, mientras Almagro mantenía cautivo a Hernando y negociaba el futuro de Perú con Francisco Pizarro. Para ganar la liberación, Hernando prometió regresar a España, pero en cambio dirigió un ejército que destruyó a los almagristas en la batalla de Salinas (6 de abril de 1538). Hernando fue en gran parte responsable de la ejecución de Almagro en Cuzco.

En julio de 1539 Hernando regresó a España vía México. Vivió brevemente en Madrid, luego en Valladolid, pero los almagristas presentaron cargos en su contra en el Consejo de Indias. Condenado preso en la primavera de 1540, fue encarcelado en 1541 en el castillo de La Mota en Medina del Campo. Pagó fuertes multas y permaneció en prisión hasta el 17 de mayo de 1561. Durante su largo encarcelamiento, con la ayuda de agentes capaces, realizó negocios en España y las Indias. También mantenía un amplio personal y se le permitían acompañantes femeninas. Isabel de Mercado le dio varios hijos, pero finalmente se casó (1551) con su joven sobrina, Francisca (1534-1598), hija de su hermano Francisco y la princesa inca I'nes Yupanqui Huaylas. Tenían tres niños y dos niñas. Hernando construyó un gran palacio en la plaza principal de Trujillo. Las propiedades e inversiones urbanas y rurales hicieron de la familia una de las más ricas de Extremadura, y en 1578 se estableció una finca vinculada. Entre julio y agosto de 1578, enfermo y postrado en cama, casi ciego y demasiado débil incluso para firmar, Hernando Pizarro modificó su testamento por última vez y pronto murió.