Pincay, laffit alegando, jr.

(b. 29 de diciembre de 1946 en la Ciudad de Panamá, Panamá), jinete de pura sangre conocido por anotar la mayor cantidad de victorias en su carrera de todos los tiempos.

El padre de Pincay, Laffit Alegando Pincay, Sr., era jockey, y su madre, Rosario, era distribuidora de periódicos. Cuando Pincay aún era joven, su padre abandonó a la familia y se mudó a Venezuela para montar a caballo. Pincay era un joven indisciplinado que en varias ocasiones estuvo a punto de meterse en serios problemas con la policía. Sin embargo, era un apasionado de los deportes y el béisbol le dio a su vida cierto grado de estructura. Con el tiempo se convirtió en el segunda base de la selección panameña de béisbol. Este fue un logro considerable, especialmente en vista de su tamaño: solo medía cinco pies, una pulgada de alto y pesaba 117 libras.

Pincay fue descrito por el escritor Michael Watchmaker como un jinete "que prácticamente puede levantar un caballo cansado y llevarlo a través de la línea de meta". Al igual que sus compatriotas panameños Jorge Luis Velásquez y Braulio Baeza, Pincay estuvo inmerso en la subcultura hípica desde temprana edad. Primero aceptó un trabajo como mozo y "caminante caliente", una persona que ayuda a un caballo a calentarse después del ejercicio. Trabajó sin paga, tratando de encontrar una oportunidad para montar. Pincay comenzó su carrera como piloto en 1964 en Panamá, y al final de su temporada de novato se estableció como el aprendiz líder en su país. Un año después era el mejor jockey de Panamá, y en 1966 se unió a Velásquez y Baeza en los Estados Unidos, firmando un contrato de tres años con el dueño Fred Hooper. En 1968 Pincay se casó con Linda Radkovich; tuvieron dos hijos.

Los extraordinarios éxitos de Pincay y su asombrosa longevidad fueron notables a la luz del hecho de que su carrera estuvo plagada de una batalla interminable con el peso. Durante la década de 1970, sus muchas victorias tuvieron lugar en un contexto de diuréticos, pastillas para adelgazar, jogging, dietas de moda e inyecciones de proteínas y vitaminas. Pincay pasó horas en los baños de vapor y sauna de la pista; incluso tenía un sistema de vapor privado instalado en su casa. En 1973 se obligaba a vomitar después de comer. los New York Times El reportero Steven Crist escribió que durante siete años Pincay "estaba estableciendo récords y ganando títulos a pesar de que estaba mareado, con náuseas y hostil la mayor parte del tiempo".

En 1976, Pincay despidió a su agente Vince DeGregory porque sintió que DeGregory lo estaba presionando para correr con demasiada frecuencia y no lo apoyó cuando terminó sin dinero. Un cambio crítico para Pincay fue una carrera de 1978 en Del Mar, California. Su caballo perdió por una nariz, y Pincay vio el fracaso como resultado directo de su falta de forma. Contrató a la nutricionista Joyce Richards y adoptó una dieta espartana de granos, nueces y frutas por un total de 850 calorías por día. Más de veinte años después, todavía se adhirió a esta dieta. La capacidad de Pincay para mantener una carrera de casi cuatro décadas se ha atribuido al calibre de los caballos que ha sido invitado a montar y a su fenomenal fuerza.

Pincay fue elegido miembro del Salón de la Fama del Museo Nacional de Carreras en 1975 a la edad relativamente joven de veintinueve años. Su precoz ascenso a la prominencia se debió a su afán diario por montar, su amor por los viajes y su increíble resistencia para hacer frente a numerosas "salidas" de carreras que habrían abrumado a un jinete menor. Recibió el premio Eclipse como el mejor jockey de la nación seis veces y ganó tres Belmont Stakes consecutivos, triunfando a bordo de Conquistador Cielo en 1982, Caveat en 1983 y Swale en 1984. El 14 de marzo de 1987 se convirtió en el único jockey en montar siete ganadores en un programa único, una hazaña que logró en el hipódromo de Santa Anita en Arcadia, California. Al final de la temporada de carreras de 1992, Pincay había hecho 37,473 largadas y registró 7,888 victorias en primer lugar, 6,210 segundos lugares y 5,174 terceros lugares. En prácticamente el 50 por ciento de sus aperturas, Pincay se había colocado. En sus muchos años exitosos de carreras, una carrera siguió siendo especial para Pincay: su victoria en el Kentucky Derby de 1984 montando a Swale.

Pincay estableció un récord desde 1973. En ese año se convirtió en el primer jinete en superar la marca de los $ 4 millones, con ganancias de $ 4,093,492. Un año después, el 13 de diciembre, superó esa cifra con carteras de carreras que ascendieron a 4,094,560 dólares. El momento decisivo de Pincay fue su eclipse del récord de carrera de Willie Shoemaker de pilotar a 8,833 ganadores, con 123.4 millones de dólares en apuestas. El 10 de diciembre de 1999, en la sexta carrera en Hollywood Park en Inglewood, California, Pincay montaba a Irish Nip. Condujo al caballo hacia un triunfo de dos cuerpos y su victoria número 8,834 en su carrera. Por su victoria, Pincay recibió un Porsche convertible blanco, cortesía del hipódromo de Hollywood Park. Shoemaker estuvo presente para decir: "No puedo pensar en nadie mejor para romper el récord que Laffit". La respuesta de Pincay destacó un credo atlético impulsado por la pasión por las carreras: "Muchas veces pensé en rendirme, pero la razón por la que no lo hice ... fue el amor por el juego, el amor por montar a caballo". Tras esta victoria, Pincay no descansó; participó en las dos últimas carreras del día.

En 1985, la esposa de Pincay durante diecisiete años se suicidó después de someterse a una dolorosa cirugía y sufrir meses de depresión. Pincay se casó de nuevo en 1992. Él y su segunda esposa, Jeanine, tuvieron un hijo. Las palabras en su placa de ingreso al Salón de la Fama de 1975 son sobrias pero encapsulan el genio de Pincay, llamándolo un "jinete fuerte que podía mantener a los potros rebeldes en su tarea". En una carrera cerrada, Pincay podría "marcar la diferencia en el cable". Su longevidad fue legendaria. Si bien en 2001 Pincay ya no era el jinete estelar de las décadas de 1970 y 1980, continuó siendo un piloto competitivo.

Periodistas contemporáneos 1986 (1987) tiene un perfil de carrera temprana de Pincay que hace un excelente uso de materiales de fuente primaria. Los retratos más cortos están en Ralph Hickok, A Quiénes ' s Quién de los campeones deportivos: sus historias y récords (1995); David L. Porter, ed., Diccionario biográfico de deportes estadounidenses (1995); y George B. Kirsch, Othello Harris y Claire E. Nolte, eds., Enciclopedia de etnicidad y deportes en los Estados Unidos (2000). Noticias de jockey tiene muchos informes valiosos sobre los logros de carreras de Pincay. El Museo Nacional de Carreras y Salón de la Fama en Saratoga Springs, Nueva York, tiene material de archivo sobre la vida de Pincay. Andrew Beyers captura la magia del día en que Pincay rompió el récord de Shoemaker en "Lo mejor en el negocio sigue siendo fuerte". El Correo de Washington (11 de diciembre de 1999). Para obtener una descripción general excelente de la batalla de toda la vida de Pincay para mantener su mejor peso al montar, consulte Richard Hoffer, "It Takes a Hungry Man", Sports Illustrated (3 de septiembre de 2001).

Scott AGM Crawford