Pickett, wilson, jr.

(b. 18 de marzo de 1941 en Prattville, Alabama), cantante cuyas interpretaciones de música soul a pleno pulmón, sexualmente cargadas y apasionadas estaban envueltas en una personalidad explosiva que simbolizaba el surgimiento en la década de 1960 de una identidad afroamericana asertiva al tiempo que proporcionaba una banda sonora evocadora para los turbulentos. década.

Pickett fue el cuarto de once hijos de Wilson Pickett, Sr., y una madre cuyo nombre se desconoce. La familia se ganaba la vida recolectando algodón. La madre y el padre de Pickett se separaron cuando él era muy pequeño y durante varios años vivió con su madre. Cuando tenía catorce años, Pickett se mudó a Detroit para vivir con su padre y comenzó a cantar en el coro de su iglesia bautista local. Por un breve tiempo, a mediados de la década de 1950, cantó con el famoso grupo de gospel The Violinaires. Pickett se casó con "Bonnie" (se desconoce su apellido) cuando tenía diecisiete años, pero el matrimonio no duró. Más tarde tuvo una relación doméstica de catorce años con Dovie Hall, con quien crió a un hijo de otra relación.

En 1960, Pickett se unió a un grupo de armonía vocal llamado Falcons. Pickett escribió y cantó en la grabación del grupo de 1961 "I Found a Love", que llegó al número siete en la lista de ritmos y blues de Cash Box el año siguiente. La canción representó el nuevo sonido del rhythm and blues influenciado por el gospel que llegó a llamarse música soul, y la voz principal gritando y exhortatoria de Pickett representó el enfoque más gospel del género. Pickett dejó a los Falcons en 1962 para establecer una carrera en solitario. Su primer sencillo no tuvo ningún impacto, pero en la primavera de 1963 entró en las listas de éxitos por primera vez con una composición original, "If You Need Me". Rápidamente siguió con otra fuerte oferta, "Es demasiado tarde".

En 1964, Pickett se unió a Atlantic Records, uno de los principales productores de música soul. Atlantic creía que el estilo de música soul por el que se destacaba Pickett se grababa mejor en estudios del sur, por lo que el productor de la compañía, Jerry Wexler, llevó a Pickett a Stax Records en Memphis, Tennessee, para grabar en su estudio. Los resultados fueron asombrosos, produciendo el disco más exitoso de la carrera de Pickett, "In the Midnight Hour". El récord llegó al número uno en la lista de ritmos y blues de Billboard y permaneció allí durante veintitrés semanas extraordinarias. "In the Midnight Hour" fue el disco más influyente de Pickett y prácticamente definió el sonido soul de la época. Miles de bandas, tanto negras como blancas, hicieron de la canción parte de su repertorio en la década de 1960. Otros tres sencillos exitosos durante 1965 y 1966 salieron de las sesiones de Stax: "Don't Fight It", que subió al número cuatro en las listas de ritmos y blues de Billboard; "634-5789", un éxito número uno; y "Noventa y nueve y medio (no funcionará)". Estas canciones cimentaron la llegada de Pickett como un nuevo gran talento del soul. Atlantic también lanzó un álbum que incluía estos éxitos, El emocionante Wilson Pickett (1966), que es considerado su disco más destacado.

A finales de 1966, Wexler llevó a Pickett al Fame Studio en Muscle Shoals, Alabama, donde Pickett grabó otra serie de éxitos destacados. El primero, "Land of a Thousand Dances", marcó otro éxito número uno en las listas de ritmos y blues de Billboard. La canción era una nueva versión de un éxito de Chris Kenner de 1963, pero la versión de Pickett se cantó de una manera contundente y jactanciosa con gritos y gruñidos. Fue el mayor éxito pop de su carrera, llegando al número seis en las listas de éxitos de Billboard. Pickett cerró 1966 con "Mustang Sally", una versión mucho más rápida y mejorada del original de Mack Rice de dos años antes.

En la primavera de 1967, Pickett repitió su éxito con los Falcons, "I Found a Love", y lo llevó al sexto lugar en las listas de éxitos. Los otros éxitos de 1967 de Pickett incluyeron "Soul Dance Number Three" y "Funky Broadway", otro éxito número uno, que fue una nueva versión de la canción de Dyke and the Blazers de principios de año. Dos álbumes sobresalientes de las sesiones Muscle Shoals de Pickett fueron El malvado Pickett (1966), que estableció un apodo evocador para la cantante, y El sonido de Wilson Pickett (1966).

Durante 1968, Pickett entabló una fructífera colaboración con el compositor Bobby Womack, quien escribió "I'm in Love" y otras canciones en el Estoy enamorado álbum. Womack también escribió "I'm a Midnight Mover" y la mitad de las otras canciones de Pickett El motor de medianoche álbum. Pickett luego comenzó a grabar versiones soul de éxitos del rock, en particular la canción de los Beatles "Hey Jude" en 1969 y "Sugar, Sugar" de Archies en 1970.

Atlantic se dio cuenta de que no podía mantener la carrera de Pickett en remakes de éxitos del rock para siempre, y en 1970 la compañía tenía el récord de Pickett en Filadelfia, Pensilvania, con los productores Kenny Gamble y Leon Huff. Los dos estaban impactando rápidamente en el mercado del soul con una música bailable y altamente orquestada conocida como Philadelphia Sound. Las sesiones de Filadelfia produjeron dos sencillos de gran éxito, "Engine Number Nine" en 1970 y "Don't Let the Green Grass Fool You", que alcanzó el número dos en las listas de ritmos y blues de Billboard y se vendió un millón en 1971. Otro sencillo número uno con un millón de ventas, "Don't Knock My Love", fue grabado en Muscle Shoals con el productor Brad Shapiro en 1971. Fue el último éxito pop Top Twenty en la carrera de Pickett. Si bien cronológicamente el disco es de la década de 1970, "Don't Knock My Love" en esencia representa el último logro de Pickett como artista de música soul de la década de 1960.

Pickett firmó con RCA Records en 1972 e intentó cambiar su enfoque de canto de un estilo de gritos y gritos a una manera más suave y canturreada para mantenerse en sintonía con los tiempos. Sin embargo, los discos (cinco álbumes y un montón de sencillos) demostraron ser fracasos comerciales y artísticos, y Pickett dejó RCA en 1975. El último éxito de ritmo y blues de Pickett, "A Funky Situation" (1978), apareció en su propio sello, Wicked. . Las grabaciones durante la década de 1980 no lograron resucitar la carrera de Pickett, y la década de 1990 vio al cantante luchando contra problemas de adicción al alcohol y la cocaína.

La elección al Salón de la Fama del Rock and Roll en 1991 y la recepción del Premio Pioneer de la Fundación Rhythm and Blues en 1993 ayudaron a inmortalizar la contribución de Pickett a la música soul. En 1999, el primer álbum de Pickett en doce años, el acertadamente titulado Es mas dificil ahora, fue lanzado. Palideció en comparación con los años de gloria del cantante en la década de 1960, cuando sin esfuerzo produjo un hit tras otro de soul apasionado y duro que rompió las barreras raciales en la música y lo convirtió en un héroe cultural para la comunidad afroamericana.

Varias páginas están dedicadas a la vida y carrera de Pickett en Gerri Hirshey, Nowhere to Run: La historia de la música soul (1984). Un perfil personal de Pickett en el apogeo de su popularidad es David Llorens, "Soulin 'con' Wicked 'Pickett", Ebony (Octubre de 1968). Un ensayo sobre Pickett centrado en su producción musical, escrito por Leo Sacks, es parte de las notas de la colección de discos compactos. Lo mejor de Wilson Pickett: hombre y medio (1992).

Robert Pruter