Phoenix, río jude

(b. 23 de agosto de 1970 en Madras, Oregon; d. 31 de octubre de 1993 en Los Ángeles, California), actor nominado al Premio de la Academia que defendió el vegetarianismo, la responsabilidad ambiental y la protección de los derechos de los animales.

Nombrado River Jude Bottom en honor al río de la vida en Hermann Hesse's Siddhartha (1922), River Phoenix nació en una pequeña casa en una granja de menta de Oregón, donde trabajaban sus padres, John Lee Bottom y Arlyn Dunetz. Sin sincronizar con la sociedad dominante y encarnando el idealismo hippie inconformista, los padres bohemios, con su hijo pequeño a cuestas, pasaron los primeros dos años después de su nacimiento recorriendo el país de comuna en comuna. Se consideraban a sí mismos buscadores y creían que las drogas psicodélicas ayudarían en su viaje espiritual interior.

En 1972, los Bottoms abandonaron las drogas en favor de la religión y se unieron a los controvertidos Hijos de Dios. Las creencias contra el establecimiento del grupo atrajeron a la pareja, que comenzó a usar el apellido Phoenix (cambiado oficialmente en 1989) para simbolizar su renacimiento en la iglesia. Se establecieron en Colorado Springs, Colorado, en una de las comunas más grandes del grupo.

Después de dos años, la familia tomó la carretera para difundir las enseñanzas de la iglesia y reclutar nuevos miembros en Texas, México, Puerto Rico y finalmente Caracas, Venezuela, donde la familia, que ahora incluía a la hermana de River, Rain y su hermano Joaquín (quien pasó por el nombre “Hoja” durante muchos años), se estableció en 1976. Con casi ningún apoyo financiero de los Hijos de Dios, los misioneros sin un centavo a menudo carecían de comida y refugio adecuados. River (que había aprendido los acordes básicos de guitarra) y Rain, de cinco y tres años, respectivamente, cantaron por dinero en las calles y repartieron literatura religiosa.

Cansado por el hambre y la pobreza y preocupado por las proclamas del líder egoísta de los Hijos de Dios, que alentaba el uso del sexo para reclutar nuevos miembros, el clan Phoenix regresó a los Estados Unidos a fines de 1978 y se estableció en Florida. La familia, con la incorporación de las hijas Liberty y Summer, se convirtió en devotos veganos que no comían carne ni usaban cuero ni ningún producto que explotara a los animales.

Los niños Fénix eran brillantes, pero sin educación formal carecían de los conocimientos básicos que poseían otros niños de su edad. No obstante, tenían talento para las artes y, animados por su éxito en los concursos de talentos locales, la familia Phoenix se dirigió a Hollywood en el Volkswagen familiar. Arlyn encontró un puesto de secretaria en el departamento de casting de NBC y concertó una cita con Iris Burton, una destacada agente de talentos para niños. La buena apariencia de River lo ayudó a conseguir trabajos en comerciales, incluidos los de Ocean Spray, Mitsubishi y Saks Fifth Avenue. A pesar del preciado dinero que proporcionó a la familia, River rápidamente decidió que los comerciales eran demasiado "falsos" y, por lo tanto, con la aprobación de la familia, dejó de hacerlos.

En 1982, River y Rain consiguieron pequeños papeles de canto en la serie de televisión. Fantasy. Esta exposición llevó al papel de River como el hermano menor que canta y toca la guitarra en el programa de CBS. Siete novias para siete hermanos (mil novecientos ochenta y dos). Después de la cancelación de ese programa, hizo apariciones especiales en los programas de televisión. Hotel, es tu movimiento, y Family Ties (1984) y en la miniserie Celebridad (1984) y Robert Kennedy: El hombre y su época (1985). Interpretó el papel principal en un drama de una hora, Al revés: El acertijo de la dislexia (1984) y tuvo un papel clave en Sobrevivir: una familia en crisis (1985).

Su primer papel cinematográfico llegó en 1985, interpretando a un inventor adolescente cómico en Exploradores. Pero fue su próxima actuación, en la historia de la mayoría de edad. Cuenta conmigo (1986), que lo lanzó como un ídolo adolescente y elevó su perfil entre directores y agentes de casting. Después de interpretar al hijo de Harrison Ford en La costa de los mosquitos (1986), cuando comenzó a salir con la actriz Martha Plimpton, River comenzó a interpretar papeles cinematográficos casi consecutivos, protagonizando tres películas estrenadas en 1988: Una noche en la vida de Jimmy Reardon, la pequeña Nikita, y Un lugar en ninguna. Aunque incómodo con su imagen de rompecorazones, el ágil actor de cinco pies y once pulgadas con ojos azules y cabello castaño arenoso adornaba docenas de revistas para adolescentes y recibía miles de cartas de fans cada semana.

En 1988, a los diecisiete años, fue nominado a un premio de la Academia al mejor actor de reparto por su interpretación del hijo de radicales políticos que se escondían del FBI en Un lugar en ninguna. Muy buscado por los directores, luego tomó pequeños papeles en la película de Steven Spielberg. Indiana Jones y la última cruzada (1989) y en Te Amo hasta la muerte (1990), así como un papel protagónico en Pelea de perros (1991).

River valoraba la privacidad y se retiró a Gainesville, Florida, donde vivía su familia, cuando no estaba filmando. Allí, Phoenix disfrutó de un relativo anonimato y pudo concentrarse en su banda, Aleka's Attic, que formó con su hermana Rain y algunos amigos. La banda tenía un contrato flexible con Island Records, pero solo lanzó una canción, en Domesticarte, una recopilación de recaudación de fondos para PETA (Personas por el tratamiento ético de los animales). Además de la preocupación por los animales, River y los otros miembros de la familia Phoenix hablaron abiertamente sobre la protección del medio ambiente, especialmente la destrucción de las selvas tropicales.

Persuadido por su coprotagonista Keanu Reeves, Phoenix tomó el papel de Mike Waters, una prostituta gay narcoléptica en el oscuro drama de 1991 de Gus Van Sant. My Own Private Idaho. Su valiente actuación le valió premios a mejor actor en el Festival de Cine de Venecia y de la Sociedad Nacional de Críticos de Cine. Después de un papel más pequeño en Zapatillas (1992), volvió a sus raíces musicales en la obra de Peter Bogdanovich Esa cosa llamada amor (1993), cantando todas las canciones de su personaje en su papel de cantante de Nashville en apuros. (Una de las canciones, "Lone Star State of Mind", en realidad fue escrita por Phoenix). Su última película completa fue Silent Tongue (1993), un western dirigido por Sam Shepard.

En un descanso del rodaje de su próxima película, el casi terminado Sangre oscura, el actor de veintitrés años, junto con su novia Samantha Mathis (su Esa cosa llamada amor coprotagonista) y los hermanos Rain y Joaquín, visitaron Viper Room, un club nocturno de Los Ángeles. A las pocas horas, un río convulsionado se derrumbó en la acera y luego fue trasladado de urgencia al cercano Centro Médico Cedars Sinai. Fue declarado muerto veinte minutos después. El informe del forense confirmó los rumores de que su muerte fue el resultado de una sobredosis de drogas. Los fanáticos de todo el mundo lamentaron su impactante muerte. Dark Blood nunca terminó, y su próximo papel en la adaptación cinematográfica de la novela de Anne Rice Entrevista con el Vampiro (1994) fue refundida. Después de un servicio conmemorativo, fue incinerado y sus cenizas fueron esparcidas en el rancho de su familia en Gainesville. Después de su muerte, muchos lucharon por reconciliar su imagen pública saludable con los relatos de que su experimentación con las drogas había comenzado en su adolescencia. Se discute la duración y la gravedad de su abuso de sustancias.

River Phoenix fue uno de los actores más talentosos de su generación. Infundió a sus papeles una rara mezcla de inocencia y sabiduría. Su vida fue guiada por los principios idealistas defendidos por su familia unida, y sus elecciones de carrera a menudo reflejaban integridad artística más que éxito comercial. Sus dotes de actuación y activismo social se han visto algo ensombrecidos por su muerte sumamente sensacionalista.

Las biografías incluyen a John Glatt, Lost in Hollywood: The Fast Times and Short Life of River Phoenix (Perdido en Hollywood: Los tiempos rápidos y la corta vida de River Phoenix) (1995); Brian J. Robb, River Phoenix: una vida corta (1997); y John L. Barker, Running on Empty: La vida y carrera de River Phoenix (1998). Los obituarios están en el Los Angeles Times y New York Times (ambos el 1 de noviembre de 1993). También apareció un extenso artículo en el London Independiente (5 de diciembre de 1993).

Carrie C. Mcbride