Phillips, precio de kevin

(b. 30 de noviembre de 1940 en la ciudad de Nueva York), estratega político republicano, comentarista y escritor que identificó una nueva mayoría republicana a fines de la década de 1960, impulsando a Richard M. Nixon a las victorias presidenciales en 1968 y 1972.

Phillips nació en una familia de clase media que valoraba la educación y el servicio público. Su padre, William Edward Phillips, era un funcionario de carrera, y en un tiempo trabajó como director ejecutivo de la Comisión de Licores del Estado de Nueva York. Su padre fue criado como católico, pero su madre, Dorothy Price, era protestante. Phillips dijo que su propia religión era "leer los periódicos dominicales". Un joven inteligente y precoz, Phillips se interesó en la política a una edad temprana, apoyando a Dwight D. Eisenhower en las elecciones presidenciales de 1952 a pesar de que solo tenía once años. A los quince años era el presidente del Comité Juvenil del Bronx para Eisenhower y caminaba por las calles haciendo campaña por su reelección en 1956.

Los padres de Phillips lo enviaron a la Bronx High School of Science, donde se convirtió en National Merit Scholar. A los dieciséis años, Phillips ingresó en la Universidad de Colgate en Hamilton, Nueva York, para especializarse en ciencias políticas. Pasó su tercer año estudiando historia e historia económica en la Universidad de Edimburgo. Aburrido de Colgate cuando regresó de Escocia, se las arregló para pasar la mitad de su último año en Washington, DC, en un proyecto académico especial. Se graduó en 1961 con una lista de honores y se unió al personal del Representante Republicano de los Estados Unidos Paul Fino, convirtiéndose en el asistente legislativo más joven de la Cámara de Representantes a la edad de veinte años. Mientras trabajaba en Washington, Phillips terminó un doctorado en derecho de la Facultad de Derecho de Harvard en Cambridge, Massachusetts, en 1964, no porque tuviera una afinidad particular por el derecho, sino porque creía que un título en derecho de Harvard impulsaría su carrera política.

Phillips se abrió camino hasta convertirse en asistente administrativo de Fino, pero dejó su oficina en 1968. En septiembre de 1968 se casó con Martha Henderson, directora de personal republicana del Comité de Presupuesto de la Cámara de Representantes de Estados Unidos; tuvieron dos hijos. Phillips, larguirucho, con anteojos y cabello oscuro, había usado su tiempo en Washington para convertirse en un experto en etnicidad y patrones de votación. "Podrían preguntarme acerca de cualquier distrito del Congreso en el país", dijo Phillips, "y podría decirles su composición étnica, su historial de votaciones y los temas que atraerían a su electorado". Al poner su experiencia por escrito, a finales de 1967 Phillips terminó el primer borrador de su influyente libro, La mayoría republicana emergente. Phillips argumentó que el Partido Republicano debería presentar una imagen conservadora para capturar los votos de los bastiones demócratas tradicionales en lo que él percibió como "campos de batalla". En esencia, Phillips creía que los demócratas tradicionales estaban molestos con el liberalismo de su partido, y el Partido Republicano tenía una oportunidad de oro para alejar a estos votantes de los demócratas.

Después del asesinato del presidente John F. Kennedy en 1963, el nuevo presidente demócrata Lyndon B. Johnson prometió una "Gran Sociedad" para todos en los Estados Unidos. La elección de 1964 enfrentó al liberal Johnson contra el republicano conservador Barry Goldwater de Arizona. Goldwater fue visto como demasiado reaccionario para muchos estadounidenses, atacando la legislación de derechos civiles y la expansión del gobierno, e incluso hablando sobre el uso de armas nucleares en la Guerra de Vietnam. Johnson ganó las elecciones con más del 61 por ciento del voto popular, solidificando el triunfo del liberalismo. A pesar de la abrumadora victoria de Johnson, el mensaje de Goldwater sí resonó en algunos votantes y ganó algunos estados del sur, una hazaña que los candidatos republicanos rara vez lograron. Este logro no pasó desapercibido para Phillips, e identificó al Sur como un grupo conservador dominante listo para ser aprovechado. Según Phillips, el sur superior tenía preocupaciones que el Partido Republicano podía abordar.

Cuando Johnson envió tropas de combate a Vietnam en 1965, y los disturbios urbanos iluminaron los cielos nocturnos en todo el Norte, muchos estadounidenses comenzaron a cuestionar si el liberalismo y el Partido Demócrata realmente trabajaban en sus mejores intereses. Los votantes demócratas tradicionales que eran veteranos, miembros de sindicatos, católicos étnicos y ciudadanos trabajadores y respetuosos de la ley consideraban que los programas de Johnson ayudaban solo a unos pocos. Phillips identificó correctamente que estos votantes se sentían marginados por la Gran Sociedad. Como resultado, aprovechando el impulso de Goldwater, las elecciones de mitad de período de 1966 fueron testigos de una reacción violenta contra los demócratas, y los votantes enviaron más republicanos a la Cámara, destruyendo la mayoría liberal de Johnson.

Richard M. Nixon fue un político republicano que se benefició de este movimiento conservador de lento crecimiento. Después de la pérdida de Goldwater en 1964, Nixon comenzó a cortejar a los republicanos conservadores del sur, como el senador de Carolina del Sur, Strom Thurmond, para aprovechar el éxito de Goldwater en el sur, prometiendo no continuar con las reformas de derechos civiles si era elegido. Esta posición encajaba con lo que Phillips creía: que el Sur, tradicionalmente demócrata desde los días de la redención durante la Reconstrucción, estaba harto del Partido Demócrata y del liberalismo que sentían que ayudaba a los afroamericanos, protegía a los criminales y se inclinaba ante intereses especiales y la élite. establecimiento oriental.

Se circularon secciones del libro de Phillips a través de la campaña presidencial de Nixon, y el director de campaña de Nixon le pidió a Phillips que se uniera al equipo en 1968 como el principal estratega político y de patrones de votación. Cuando Nixon ganó las elecciones de 1968, se validó la proclamación de Phillips de una nueva mayoría republicana. Como tal, su editor finalmente acordó publicar La mayoría republicana emergente en 1969. El trabajo de Phillips en la campaña de Nixon y el éxito de su libro lo lanzaron como uno de los principales analistas y pronosticadores políticos del país. En 1969 fue nombrado asistente especial del Fiscal General de los Estados Unidos, John Mitchell, durante dieciséis meses. Renunció en abril de 1970 para convertirse en columnista de un periódico sindicado.

Irónicamente, muchos republicanos se distanciaron de Phillips, llamándolo "charlatán" y descartando su libro como "tonterías". Incluso la administración de Nixon lo repudió. Estas críticas fueron transmitidas en parte debido a la franqueza de su mensaje. Decir que el Partido Republicano tenía como objetivo convertirse en el partido principal haciendo campaña contra los afroamericanos, los latinos y otros grupos marginados que el Partido Demócrata había cortejado no era políticamente sabio.

Después de 1970, Phillips continuó escribiendo libros influyentes, la mayoría sobre cómo se interrelacionan la política, los partidos y el dinero. Sus obras incluyen Reforma electoral y participación de los votantes (1975); La política de los ricos y los pobres: la riqueza y el electorado estadounidense en las secuelas de Reagan (1990), nominado al Círculo Nacional de Críticos de Libros en 1991; Capital arrogante (1995); y Riqueza y Democracia (2002). Contribuyó regularmente a los principales periódicos nacionales y se desempeñó como comentarista del Columbia Broadcasting System y la National Public Radio. En 1971 se convirtió en presidente de la American Political Research Corporation. También se desempeñó como editor y editor de El informe político estadounidense.

La mayor contribución de Phillips fue quizás su capacidad para evaluar situaciones políticas cambiantes a nivel de base y pronosticar esas tendencias en movimientos nacionales más grandes. Pudo identificar un cambio importante en las alineaciones políticas que colocó a los republicanos en la vanguardia durante más de veinte años. Con La mayoría republicana emergente y las acertadas estrategias de Phillips que identificaron a esta nueva mayoría, Nixon pudo atraer a tres grupos principales fuera del Partido Demócrata: votantes étnicos urbanos, clases trabajadoras obreras y blancos del sur, para construir una nueva coalición republicana que duró a lo largo de la resto del siglo.

James Boyd, "Todo está en las listas", New York Times (17 de mayo de 1970), reseñas de Phillips La mayoría republicana emergente y ofrece información biográfica sobre el joven Phillips.

Valerie Adams