Phillips, john edmund andrew

(b. El 30 de agosto de 1935 en Parris Island, Carolina del Sur; d. 18 de marzo de 2001 en Los Ángeles, California), cantante, compositor y guitarrista que fundó Mamas and the Papas, uno de los grupos de folk-rock más exitosos de la década de 1960.

Phillips era el menor de los tres hijos del capitán Claude Andrew Phillips, un infante de marina de los Estados Unidos, y Edna Gertrude Gaines, una ama de casa que luego dirigió una tienda de ropa y trabajó en una tienda por departamentos, entre otros trabajos. (En su autobiografía, Papa John, Phillips escribe que cuando tenía dieciocho años, su madre confesó que en realidad era el hijo de Roland Meeks, un médico de los marines que murió en un campo de prisioneros japonés.) Phillips creció principalmente en Alexandria, Virginia, y se interesó por la música mientras estaba en la escuela secundaria; su cuñado le enseñó a tocar la guitarra y cantaba armonías con un grupo de amigos varones. Su infancia fue tumultuosa, en parte debido a las tensiones entre su madre y su padre, quien recibió el alta médica de los marines después de dos ataques cardíacos.

Phillips se graduó de la escuela secundaria en 1954 y, a pesar de un historial escolar irregular, obtuvo un puesto en la Academia Naval de los Estados Unidos en Annapolis. Le dieron el alta médica en marzo de 1955, oficialmente a causa de una lesión en la cabeza en la infancia, aunque deja claro en su autobiografía que esa fue solo su excusa. Luego se inscribió brevemente en varias universidades antes de dejar la educación superior y convertirse en vendedor, principalmente de automóviles, en el otoño de 1956. En mayo de 1957 se casó con Susan Adams, con quien tuvo dos hijos, el segundo de los cuales, Laura Mackenzie Phillips. , creció para convertirse en la actriz Mackenzie Phillips.

El interés de Phillips por la música lo llevó a organizar el cuarteto vocal Abstracts en la primavera de 1959; el grupo cambió su nombre a Smoothies cuando firmaron con Decca Records a principios de 1960. Sus grabaciones no tuvieron éxito y se separaron a finales de año. Phillips se quedó con un miembro, Phil Blondheim, que había cambiado su nombre por el de Scott McKenzie, y añadiendo al banjoista y guitarrista Dick Weissman, formaron un grupo de folk al estilo de Kingston Trio llamado Journeymen a principios de 1961. Los Journeymen tuvieron más éxito que los Smoothies, lanzando tres álbumes en Capitol Records y actuando en los clubes nocturnos más prestigiosos del país. Mientras aparecían en San Francisco en la primavera de 1961, Phillips conoció a la adolescente (Holly) Michelle Gilliam, de quien se enamoró. Al año siguiente, se divorció de su esposa. Él y Gilliam se casaron el 31 de diciembre de 1962. Phillips y Gilliam tuvieron una hija, Chynna, que se convirtió en cantante en el grupo Wilson Phillips y también tuvo una carrera como solista. Se divorciaron en 1970.

Los Journeymen se separaron en la primavera de 1964, y Phillips organizó los New Journeymen, inicialmente formados por él, su esposa y el guitarrista y banjo Marshall Brickman. En diciembre, Phillips contrató a Denny Doherty, formalmente de Halifax Three, como cantante principal, y Brickman renunció poco después. Doherty presentó a Phillips a Cass Elliot, un ex miembro de Mugwumps, y los cuatro cantantes pasaron gran parte de la primavera y el verano de 1965 ensayando en la isla de Saint Thomas en las Islas Vírgenes. Al mudarse a Los Ángeles, audicionaron para sellos discográficos y fueron firmados por Dunhill Records de Lou Adler. Se llamaron a sí mismos Mamas and the Papas.

El primer sencillo de The Mamas and the Papas, lanzado a finales de 1965, fue "California Dreamin '", el lamento lastimero de Phillips sobre imaginar las alegrías de vivir en la costa oeste mientras se queda varado en el invierno de Nueva York. Las armonías distintivas del grupo hicieron de la canción un éxito entre los cinco mejores vendidos por millones. Fue seguido por el álbum debut. Si puedes creer en tus ojos y oídos en el invierno de 1966. El álbum encabezó las listas de éxitos y se convirtió en oro, generando un segundo éxito, "Monday, Monday", que también alcanzó el número uno y vendió un millón de copias. Lanzado en la primavera, un tercer sencillo, "I Saw Her Again", llegó al Top Five.

Mientras tanto, el grupo estaba desgarrado por la disensión provocada por problemas románticos. Michelle Phillips tuvo un romance con Doherty, y Phillips la sacó brevemente del grupo antes de ceder y reinstalarla a tiempo para trabajar en el segundo álbum. Publicado como The Mamas & the Papas a finales del verano, llegó al Top Five y se convirtió en oro. El siguiente sencillo, "Look Through My Window", solo llegó al Top Twenty, pero "Words of Love", con Elliot en la voz principal, extraído del álbum, alcanzó el Top Five y "Dedicated to the One I Love". lanzado a principios de 1967, no alcanzó a encabezar las listas de éxitos. Fue el single de avance del tercer álbum, The Mamas & the Papas entregan, que alcanzó el número uno y se convirtió en oro. El álbum también incluyó "Creeque Alley", una biografía virtual del grupo y otro éxito Top Five.

Phillips y Adler organizaron el Monterey Pop Festival, el primero de los grandes festivales de rock de la década de 1960, que tuvo lugar en junio de 1967, con Mamas and the Papas como acto de clausura. El siguiente sencillo del grupo, "Twelve Thirty (Young Girls Are Coming to the Canyon)", lanzado ese verano, fue un éxito Top Twenty. Un éxito aún mayor fue "San Francisco (Asegúrese de usar flores en su cabello)", escrito por Phillips, lanzado por el ex Journeyman Scott McKenzie, que alcanzó el Top Five.

The Mamas and the Papas lanzaron una reposición de la melodía de Rodgers y Hart "Glad to Be Unhappy" como su próximo single (alcanzó el Top Forty) mientras preparaban su cuarto álbum. Sin embargo, las relaciones interpersonales se habían vuelto tan tensas que no pudieron terminarlas a tiempo para la temporada navideña. El relativamente decepcionante Los papas y las mamás finalmente apareció en la primavera de 1968, y a partir de ahí una reposición del éxito de 1931 "Dream a Little Dream of Me", promocionado a "Mama Cass with the Mamas & the Papas", llegó al Top Ten. El grupo se separó poco después.

Phillips intentó lanzar una carrera en solitario con el álbum. John Phillips (John el rey lobo de Los Ángeles) en 1970, pero fue un fracaso comercial. Dunhill luego obligó a Mamas and the Papas a reunirse para un álbum para cumplir con su contrato, pero Gente como nosotros (1971) fue otra decepción. Phillips se casó con Genevieve Waite el 31 de enero de 1972. Tuvieron dos hijos antes de separarse en 1985. Phillips trabajó en otros proyectos y se involucró progresivamente más con las drogas durante la década de 1970, y finalmente fue arrestado en 1980. Después de limpiar, lanzó una nueva versión de The Mamas and the Papas con Doherty, su hija Mackenzie y Spanky McFarlane, la ex cantante del grupo Spanky and Our Gang. Fue coautor del éxito número uno de 1988 "Kokomo", grabado por los Beach Boys. Phillips murió de insuficiencia cardíaca y está enterrado en Palm Springs Mortuary and Mausoleum en Palm Springs, California.

Papa John: una autobiografía (1986), de John Phillips con Jim Jerome, cuenta, como proclama su propaganda de portada, "el viaje devastador de una leyenda de la música a través del sexo, las drogas y el rock 'n' roll", poniendo especial énfasis en los problemas de drogas de Phillips a finales de los setenta y Década de 1970. Michelle Phillips, California Dreamin ': La verdadera historia de las mamás y los papas (1986), le da su perspectiva. Los obituarios están en el Los Angeles Times y El Correo de Washington (ambos el 19 de marzo de 2001).

William J. Ruhlmann