Philbrick Herbert Arthur

(b. El 11 de mayo de 1915 en Rye, New Hampshire; d. 16 de agosto de 1993 en North Hampton, New Hampshire), informante del FBI cuyo testimonio fue clave para las condenas históricas de once altos líderes del Partido Comunista Estadounidense en 1949 y cuyo libro sobre su vida encubierta se convirtió en un éxito de ventas.

Philbrick era uno de los dos hijos, y el único hijo, de Guy Philbrick, conductor del Ferrocarril de Boston y Maine, y Alice May Shapleigh, enfermera. Pasó sus primeros años en el norte de New Hampshire y la familia se mudó a Boston antes de que él cumpliera los diez años. Asistió a la escuela secundaria en Somerville, Massachusetts, y su vida social giraba en torno a la iglesia bautista allí. Trabajó en trabajos ocasionales para asistir a la escuela nocturna en la Escuela Técnica Lincoln de la Universidad Northeastern en Boston, obteniendo un título en ingeniería civil en 1938. Se casó con Eva Luscombe el 3 de septiembre de 1939 y luego tuvieron cinco hijas. Incapaz de encontrar trabajo de ingeniería, aceptó un trabajo de publicidad con Holmes Direct Mail Service. Buscando nuevos clientes en 1940, llamó al Consejo de la Juventud de Massachusetts en Cambridge.

Philbrick se involucró en el trabajo pacifista del consejo, pero sospechó que estaba dirigido en secreto por comunistas. Se puso en contacto con la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) y acordó informar. Durante los siguientes nueve años estuvo en una serie de grupos sospechosos. En 1942 tomó un trabajo en Boston como asistente de dirección de publicidad para una cadena de cines y se unió a la Liga de Jóvenes Comunistas. En 1943 se unió a American Youth for Democracy y un año después se unió al Partido Comunista. En todo momento, enseñó la escuela dominical en la Primera Iglesia Bautista en Wakefield, Massachusetts, y leyó la Biblia para evitar sucumbir a la propaganda comunista. Inicialmente ni siquiera le contó a su esposa sobre su trabajo secreto.

El 6 de abril de 1949, la vida encubierta de Philbrick se convirtió en noticia nacional. Apareció como testigo sorpresa en el juicio de once comunistas acusados ​​de violar la Ley Smith de 1940 al defender el derrocamiento violento del gobierno de Estados Unidos. Philbrick llevaba una pajarita roja, blanca y azul cuando subió al estrado en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Manhattan. Tenía treinta y tres años, era impecable y usaba gafas, lo que provocó Equipo revista para decir que parecía más un "empleado cuidadosamente vestido que un agente secreto del gobierno". Philbrick, que entonces vivía en Melrose, un suburbio de Boston, testificó que los funcionarios del partido enseñaron que la revolución llegaría en algún momento desconocido: “Se nos instruyó que la revolución no se llevará a cabo la próxima semana o el próximo mes o las dos de la tarde del miércoles, pero se llevará a cabo bajo dos circunstancias: en caso de una fuerte depresión, o en caso de una guerra ... Resultaría en el derrocamiento de la clase capitalista y la dictadura del proletariado ”. Los acusados ​​negaron los cargos y sus abogados desafiaron a Philbrick, quien juró: "Nunca recibí dinero del FBI excepto para mis gastos reales". El jurado condenó al secretario general del partido, Eugene Dennis, y a sus coacusados. El testimonio de Philbrick fue el primero de la nación sobre las actividades actuales del Partido Comunista a nivel local.

Posteriormente, Philbrick trabajó en Boston como gerente de publicidad de Maintain Store Engineer Service. Obedeció las instrucciones del FBI de no discutir el caso pendiente de apelación. Rechazó varias ofertas editoriales hasta 1951, cuando la Corte Suprema de Estados Unidos confirmó el veredicto. En 1952 publicó una serie sobre su vida encubierta en el New York Herald Tribune y también un best-seller, Lideré tres vidas: ciudadano, "comunista", contraespía. Al revisar el libro, el New York Times dijo: “Sr. Philbrick escribe clara y enérgicamente, pero sin humor ni encanto. Su libro no tiene un interés sensacionalista. Su importancia genuina radica en su descripción del comportamiento típico de los comunistas estadounidenses ". El biógrafo Oliver Pilat dijo en el Comentario sábado que el libro tenía "un valor documental considerable" pero "no proporciona detalles del espionaje real por parte de nadie". Philbrick despreció a los "cazadores rojos aficionados, políticos ambiciosos, demagogos y agitadores".

En febrero de 1952, Philbrick criticó públicamente al senador Joseph R. McCarthy, el republicano de Wisconsin, por exagerar la fuerza comunista y herir a liberales inocentes. Philbrick, entonces de los suburbios de White Plains en el condado de Westchester, Nueva York, dijo que simplemente quería vender anuncios para el Herald Tribune y llevar una "vida normal". Pero el anticomunismo se convirtió en la carrera de toda la vida de Philbrick. Los archivos del FBI muestran que la oficina le pagó $ 6,823 por servicios y $ 359.38 por gastos a través de la resolución del juicio. En mayo de 1951, el FBI ayudó a arreglar el trabajo de Philbrick en el periódico y su contrato con el libro. Philbrick envió borradores del libro y la serie al FBI, y los editó a petición de la oficina. La serie se publicó en setenta y cinco periódicos en 1952 y le valió a Philbrick 17,287 dólares. En febrero de 1953, Philbrick vendió una versión televisiva de treinta y nueve episodios de Llevé tres vidas que el Veces dijo "se basó demasiado en la predicación trillada y el melodrama cursi". Philbrick ganó $ 141,015 en regalías por el programa y $ 24,525 por el libro, según el testimonio incontestado en la exitosa demanda de 1958 de su ex abogado por comisiones. A principios de la década de 1950, Philbrick comenzó una columna quincenal sobre el comunismo para el Herald Tribune, "Red Underground". El periódico lo canceló en 1958 y Philbrick dirigió una tienda rural en Rye Beach, New Hampshire, hasta mediados de la década de 1960. Todavía habló y escribió ampliamente sobre "la amenaza mortal del comunismo", apareciendo en todo el país con la Cruzada Cristiana Anticomunista del Dr. Fred Schwartz hasta 1965.

Philbrick ganó más de cincuenta premios cívicos, incluida una mención de la Freedoms Foundation de 1954, pero generó afirmaciones de que impugnaba imprudentemente la lealtad de la gente. En marzo de 1957, el senador demócrata de Minnesota, Hubert H. Humphrey, se quejó al FBI de que Philbrick insinuaba que era comunista. La Unión Nacional de Agricultores retiró su demanda por difamación en 1957 solo después de que Philbrick se retractó de las afirmaciones sobre el grupo. En 1967, Philbrick se mudó a Washington, DC y dirigió el Congreso Anticomunista de los Estados Unidos, que describió las protestas de la Guerra de Vietnam, los disturbios raciales y la quema de banderas como evidencia de un complot comunista.

La cruzada de Philbrick pesó sobre su vida hogareña. En una reunión de 1961 de Constructive Action, un grupo anticomunista, conoció a Shirley Joy Brundige. Tuvieron una hija fuera del matrimonio en 1963. El 10 de agosto de 1967, dos días después de divorciarse de su primera esposa, Philbrick y Brundige se casaron. Dirigían la Asociación de Prensa privada de Estados Unidos en Washington, DC, distribuyendo editoriales conservadoras. En 1976, la pareja y su hija se mudaron a Rye Beach. Continuó rastreando el comunismo, manteniendo su teléfono y dirección ocultos y viajando con alias. El año antes de morir en su hogar de cáncer en North Hampton, Philbrick dijo que nunca durmió toda la noche y que debido a la amenaza comunista "seguimos en grave peligro". Philbrick está enterrado en el cementerio de Rye Center en Rye.

Para algunos observadores, Philbrick fue un héroe abnegado de la era de la guerra fría. Para otros, representó los excesos de una época en la que se sospechaba de la disidencia. Su testimonio figuró en otros juicios: fue llamado ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara en 1951 y 1953 y ante el Subcomité de Seguridad Interna del Senado en 1952. En julio de 1957, la Corte Suprema de los EE. que para ser criminal, el discurso debe incitar a una violencia específica y no simplemente defender las creencias políticas.

Más de 1,600 páginas de archivos previamente secretos del FBI sobre Philbrick están disponibles en el FBI bajo la Ley de Libertad de Información. Su libro, Llevé tres vidas está agotado pero disponible a través de bibliotecas. El artículo de revista más completo es "La cuarta vida de Herbert Philbrick", yanqui (Febrero de 1992). El juicio de la Ley Smith de Nueva York de 1949 fue ampliamente cubierto por el New York Times. Los obituarios están en el Boston Globe y New York Times (ambos el 18 de agosto de 1993) y en el Manchester (New Hampshire) Lider de Unión (20 de agosto de 1993).

Seth Rosenfeld