Pforzheimer, Walter Lionel

(b. Agosto de 1914 en Purchase, Nueva York; d. 10 de febrero de 2003 en Washington, DC), abogado, veterano de la Segunda Guerra Mundial y bibliófilo, mejor conocido como uno de los fundadores y mayores partidarios de la Agencia Central de Inteligencia.

Se sabe muy poco sobre los primeros años de vida de Pforzheimer, incluido el día exacto de su nacimiento. Pero al igual que su padre, Walter Pforzheimer, Sr., y el hermano de su padre, Carl, Pforzheimer tenía una inclinación por coleccionar manuscritos y libros raros. Esto se hizo evidente a una edad muy temprana, cuando comenzó a recopilar seriamente las primeras ediciones de las obras del escritor y humorista estadounidense Frank R. Stockton cuando estaba en la escuela secundaria. Además, heredó el ojo perspicaz de sus antepasados ​​para poder determinar qué sería valioso y qué no.

Pforzheimer comenzó a asistir a Yale College en 1932, y se graduó en 1935. Durante este tiempo organizó el primer club de lectura de pregrado en su tercer año y se convirtió en el primer miembro de pregrado de Yale Library Associates. Aproximadamente dos años después, mientras estudiaba en la Facultad de Derecho de Yale, Pforzheimer fue elegido miembro de la junta directiva de Yale Library Associates, convirtiéndose en su fideicomisario más joven. En 1938, Pforzheimer recibió su título de abogado.

Después de graduarse de la Facultad de Derecho de Yale y antes de enlistarse en lo que entonces se conocía como el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (un precursor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos) y trabajar con el jefe de inteligencia operativa, el coronel Lewis W. Powell (más tarde un Supremo Juez de la corte), Pforzheimer ayudó a organizar varias operaciones de la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS). Fue asignado a una misión conocida como el "Proyecto de la Biblioteca de Yale", por la cual debía entregar $ 25,000 a un profesor de Yale que trabajaba encubierto para la OSS. Después de completar con éxito esta empresa, viajó al extranjero bajo el patrocinio del coronel Huntington "Ting" Sheldon en 1942. Fue en este momento cuando Pforzheimer se dio cuenta de que tenía talento para informar a los oficiales superiores. Como resultado, se le pidió que los ayudara a comprender mejor su trabajo. Además de este servicio, y también como resultado de su extraordinario juicio al determinar la importancia de ciertos documentos que fueron recuperados de la derrotada Luftwaffe en Alemania, Pforzheimer recibió una Estrella de Bronce.

En 1946, un amigo reclutó a Pforzheimer en el Grupo Central de Inteligencia (CIG). El CIG fue un sucesor de la OSS y un precursor de la Agencia Central de Inteligencia (CIA), y se convirtió en parte de la CIA en 1947. Como veterano de la Segunda Guerra Mundial y como miembro menor del bufete de abogados de Houston, Warner y Pforzheimer, se convirtió en el primer abogado legislativo de la agencia, sirviendo como enlace entre el Congreso y la CIA hasta 1956. También ayudó en la elaboración de la Ley de Seguridad Nacional de 1947, que esencialmente permitió el desarrollo de la CIA. Además, ayudó a crear la carta legislativa de 1949 que proporcionó tanto la autoridad legal a la CIA para llevar a cabo operaciones encubiertas internacionales como su presupuesto, que debería haberse proporcionado varios años antes.

En 1950, Pforzheimer adquirió un artículo para su colección de manuscritos raros que cambiaría su vida para siempre. Era una carta escrita el 26 de julio de 1777 por el entonces general George Washington, que revelaba sus pensamientos sobre la importancia de la inteligencia durante la Revolución Americana. Pforzheimer tomó en serio las palabras de Washington: "La necesidad de obtener una buena inteligencia es evidente y no es necesario insistir más". Después de aproximadamente una década de servicio a la agencia, a pedido del director de la CIA, Allen Dulles, Pforzheimer fundó la Colección de Inteligencia Histórica de la CIA y fue nombrado su primer curador. Durante aproximadamente los siguientes dieciocho años, continuó siendo su fuerza rectora, dedicando su vida a la preservación de la literatura disponible en el campo de la inteligencia.

Aunque Pforzheimer nunca se casó, era conocido en 1966 por tener una pareja a largo plazo, Alice D'Angelo, quien también se desempeñó como su asistente. Se le ha atribuido el origen de su apodo, "OGO", un acrónimo de "Oh Great One". Aunque Pforzheimer vivía solo, tenía dos apartamentos en el Watergate en Washington. Uno era para él y el otro para su vasta colección de libros, artefactos de inteligencia y documentos legales.

En 1972, Pforzheimer compiló la "Bibliografía de literatura sobre inteligencia". En el momento de su retiro, dos años después, la Colección de Inteligencia Histórica de la CIA se había convertido en la colección de inteligencia profesional más grande del mundo, con más de 22,000 volúmenes. Aunque Pforzheimer se retiró formalmente en 1974, permaneció presente en la CIA hasta finales de siglo. Durante ese tiempo continuó haciendo adiciones a la Colección de Inteligencia Histórica, usando su experiencia para ayudar a los oficiales de inteligencia jóvenes y pasando tiempo con otros oficiales retirados. Se sintió especialmente complacido en la década de 1980 por el creciente interés en los aspectos profesionales de la inteligencia, con muchas personas involucradas en la escritura académica y de revistas en el campo. En septiembre de 1997, en las ceremonias que marcaron el quincuagésimo aniversario de la CIA, Pforzheimer fue una de las cincuenta personas honradas con el premio CIA Trailblazer Award.

A lo largo de su vida, Pforzheimer ocupó un lugar especial en su corazón para su alma mater, Yale. En 2000, para mostrar su agradecimiento, donó una gran colección de obras (tanto de su propia extensa variedad de primeras ediciones de Frank R. Stockton, entre otras, como de la colección Molière de su padre, considerada una de las mejores fuera de Francia ) a la Biblioteca de Manuscritos y Libros Raros Beinecke de Yale. Según Vincent Giroud, curador de libros y manuscritos modernos, que conocía personalmente a Pforzheimer, este regalo fue "uno de los más grandes e importantes" en la historia de la biblioteca. No es sorprendente que Pforzheimer se convirtiera también en el fideicomisario con más años de servicio de Yale Library Associates. Pforzheimer murió a la edad de ochenta y ocho años en su casa en Washington, DC, después de una larga enfermedad. No tenía parientes inmediatos.

Pforzheimer siempre será recordado como "uno de los padres fundadores de la CIA y leyendas perdurables", según su amigo, el director de la CIA George J. Tenet. Era un hombre enérgico y vibrante; un buen y leal amigo; un "capataz duro" a veces con un corazón bondadoso y generoso; y un "pionero" en más de un sentido.

Para obtener más información sobre la vida y la carrera de Pforzheimer, consulte Hayden B. Peake y Samuel Halpern, eds., En nombre de la inteligencia: ensayos en honor a Walter Pforzheimer (1994); William Nolte, "Entrevistar a un ícono de la inteligencia: recuerdos de Walter Pforzheimer", Estudios en inteligencia 10 (invierno-primavera de 2001): 39–47; y "La donación de libros a la biblioteca por parte de un alumno incluye una extensa colección de Molière", Boletín y calendario de Yale 29, no. 26 (13 de abril de 2001). El homenaje del Dr. Timothy Naftali a Pforzheimer en un servicio conmemorativo el 11 de marzo de 2003 se publicó como "In Memoriam: Celebrating the Life of Walter Pforzheimer" en Estudios en inteligencia 47, no. 3 (2003). Los obituarios están en el El Correo de Washington (12 febrero 2003), Noticias diarias de Yale (14 de febrero de 2003) y New York Times (16 de febrero de 2003).

Adriana C. Tomasino