Petróleo occidental

firma estadounidense activa en libia.

Occidental Petroleum era una empresa pequeña y casi quebrada cuando fue comprada en 1956 por Armand Hammer, un empresario estadounidense nacido en Rusia. Occidental ganó concesiones petroleras en Libia durante la ronda de licitación de 1965 y encontró petróleo poco después. En dos años, Occidental se había convertido en un importante exportador de petróleo a Europa como resultado de la abundancia y calidad del petróleo de Libia y el cierre del Canal de Suez durante la Guerra árabe-israelí de 1967.

La dependencia de Occidental de Libia la convirtió en un objetivo principal para "el apretón libio". El gobierno de Muammar al-Qaddafi, que se apoderó de Libia en un golpe de estado incruento en 1969, ordenó a Occidental que redujera la producción por negarse a aceptar precios más altos del petróleo. En tres meses, Hammer acordó pagar 30 centavos más por barril, así como una tasa de impuestos más alta. Otras empresas siguieron su ejemplo, desencadenando la revolución del precio del petróleo de principios de la década de 1970.

Aunque Occidental producía petróleo en otros lugares, mantuvo sus operaciones en Libia a pesar de la nacionalización en 1973 del 51 por ciento de sus propiedades. En 1985 Occidental vendió el 21 por ciento de su capital libio a la empresa austriaca OMV.

En 1986, las sanciones económicas de Estados Unidos contra Libia ordenaron a todas las empresas estadounidenses que operaban allí que detuvieran sus actividades. Estas sanciones se vieron aumentadas en 1992 por las sanciones de la ONU impuestas en represalia por la negativa de Libia a extraditar a dos sospechosos en el atentado con bomba de diciembre de 1988 en un vuelo panamericano sobre Lockerbie, Escocia. En 1999 se levantaron las sanciones de la ONU, pero dos años después, el Congreso de Estados Unidos votó para renovar las sanciones de Estados Unidos por cinco años más. A pesar de los estrechos vínculos de Occidental con miembros de alto nivel de las administraciones presidenciales estadounidenses de Bill Clinton y George W. Bush, no pudo eliminar a Libia de la lista del Departamento de Estado de países que apoyan el terrorismo internacional. La administración Clinton permitió a Occidental inspeccionar sus instalaciones de producción abandonadas en 1999. A pesar de su éxito en lograr que la administración Bush ampliara su apoyo a la guerra contra las drogas en Colombia (que, dicho sea de paso, protege sus operaciones allí), Occidental no ha podido obtener permiso para reanudar sus operaciones en Libia. A medida que las perspectivas de regreso de las compañías petroleras estadounidenses a Libia continúan disminuyendo, Occidental corre el riesgo de perder sus participaciones en Libia. Si el gobierno libio implementara su ultimátum de septiembre de 2001 de que Occidental y las otras cuatro compañías estadounidenses con intereses petroleros en Libia reanudaran sus operaciones allí, enfrentarían la revocación de sus concesiones.