Petexbatún

Petexbatún, región en el lado suroeste de la selva tropical de Petén de Guatemala que se centra alrededor del lago Petexbatún y los ríos y pantanos circundantes. En el período Clásico Temprano de la civilización maya (300-600 d. C.), los principales centros de Petexbatún de Tamarindito y Arroyo de Piedra tenían una excelente arquitectura y estelas de piedra. Sin embargo, la epopeya más importante de la historia de Petexbatún comenzó a principios del siglo VII, cuando los príncipes marginados de la dinastía real del gran sitio de Tikal llegaron a la región y establecieron una nueva capital en el sitio de Dos Pilas. Las escaleras y paneles jeroglíficos en Dos Pilas y en toda la región registran la rápida y dramática saga de esta dinastía advenediza. En 679 d. C., la derrota del rey de Tikal por el "Gobernante 1" de Dos Pilas le dio prestigio al nuevo centro. Desde Dos Pilas, y más tarde desde su capital gemela en Aguateca, los nuevos gobernantes utilizaron el matrimonio real, la alianza y la guerra para dominar toda la región de Petexbatún y luego la mayor parte del valle adyacente del río Pasión, una de las arterias de transporte y comercio más importantes de el mundo maya.

El expansionismo de Dos Pilas terminó abrupta y trágicamente en 761 d. C. cuando fue sitiado, derrotado y abandonado. Después de ese año, la región se fragmentó en varias organizaciones políticas en competencia que libraron guerras intensivas entre sí. Las investigaciones arqueológicas han demostrado que este período fue testigo de un cambio radical en las reglas de la guerra maya en esta región. El Proyecto Arqueológico Regional Petexbatún de la Universidad Vanderbilt encontró enormes sistemas de fortificación en muchos sitios, incluidas fortalezas amuralladas y fosos en los sitios de Punta de Chimino, Aguateca, Dos Pilas, Cerro de Cheyo, Cerro de Mariposa y Quim Chi Hilan. La guerra, la interrupción de las actividades económicas y el comercio y la consiguiente despoblación parecen haber destruido rápidamente la civilización maya en esta región. A principios del siglo IX, en la zona de Petexbatún solo se encuentran hogares dispersos. Muchos estudiosos creen que la temprana y violenta caída de la civilización maya clásica en Petexbatún contiene pistas importantes para comprender el enigma más amplio del colapso maya clásico en otras regiones.