Perpich, rudolph george («rudy»)

(b. 27 de junio de 1928 en Carson Lake, Minnesota; d. 21 de septiembre de 1995 en Minnetonka, Minnesota), gobernador de Minnesota conocido por sus ideas inusuales, que le valieron el sobrenombre de "Gobernador Goofy".

Perpich fue uno de los varios hijos de Anton y Mary Perpich. Anton Perpich emigró a los Estados Unidos desde Croacia en 1920 y se estableció entre los numerosos mineros eslavos en la "Cordillera del Hierro" de Minnesota en las cercanías de Duluth. Su madre nació en los Estados Unidos de padres croatas. Aunque el idioma del hogar era el serbocroata y, por lo tanto, el joven Perpich comenzó la escuela sin saber inglés, sus padres enfatizaron el valor de la educación. Inculcaron en todos sus hijos la opinión de que la educación era la salida de las condiciones de vida marginales de Iron Range. El 4 de septiembre de 1954, Perpich se casó con Delores ("Lola") Helen Simich; tuvieron un hijo y una hija.

Perpich asistió al cercano Hibbing Junior College y luego, a instancias de su padre, obtuvo un título de DDS en la Escuela de Odontología de la Universidad de Marquette en Milwaukee, Wisconsin, en 1954. Durante varios años después de su graduación, ejerció la odontología en Minnesota. , pero pronto encontró su vocación en la política, siendo elegido miembro de la junta escolar de Hibbing poco después de graduarse de la escuela de odontología. En 1962 fue elegido para el senado estatal, donde sirvió durante ocho años, junto con dos de sus hermanos, Tony, en representación de Pine City, y George, que representó a Shoreview.

A lo largo de su vida, Perpich representó el ala progresista de la política de Minnesota. Fue representante en el senado estatal y se postuló para vicegobernador en 1970 en la boleta con Wendell Anderson como miembro del Partido Demócrata-Campesino-Laborista, que era una coalición de grupos políticos liberales y progresistas en Minnesota y establecido en la década de 1930. Se sabía que Perpich había declarado que nadie elegiría a un católico de origen eslavo de Iron Range como gobernador y que su única esperanza de llegar a ese cargo era volver a ocuparlo desde el cargo de vicegobernador.

Eso fue precisamente lo que sucedió. Anderson, aunque un gobernador eficaz, se cansó de las exigencias que se le hicieron en ese cargo. Cuando Walter Mondale, uno de los senadores estadounidenses de Minnesota, fue elegido vicepresidente estadounidense en la exitosa campaña de Jimmy Carter en 1976, Anderson renunció como gobernador y Perpich ascendió a la gobernación. Luego nombró a Anderson como reemplazo de Mondale en el Senado de los Estados Unidos. Pero los votantes estaban indignados y sacaron a Perpich y Anderson de sus cargos en 1978. Sin embargo, Perpich había probado los frutos del cargo político y, después de algunos años en Europa como representante de Control Data Corporation, regresó a Minnesota y ganó las primarias demócratas-campesinas-laboristas de 1982 como candidato a gobernador. Continuó ganando las elecciones generales. Perpich tenía numerosas reformas gubernamentales en su haber. Quizás los más importantes fueron las mejoras en la educación. Su predecesor había reformado el financiamiento de la educación para que fluyeran más fondos a las escuelas que carecían de la base impositiva de bienes raíces para apoyar una buena educación. Perpich amplió esta reforma al lograr que la legislatura estatal aprobara la “inscripción abierta”, un sistema que generalmente permitía a los padres inscribir a sus hijos en la escuela pública de su elección, vivieran o no en ese distrito escolar. También impulsó una propuesta para permitir que los estudiantes de secundaria realicen cursos universitarios en uno de los colegios o universidades financiados por el estado y con cargo al estado. Trabajó duro para mejorar la posición académica de la Universidad de Minnesota. Finalmente, jugó un papel decisivo en la construcción del nuevo Centro de Historia de Minnesota en St. Paul, parte de la reconstrucción del área del capitolio en un "campus" estatal estéticamente agradable.

Uno de los principales logros de Perpich fue ampliar el papel de la mujer en el gobierno estatal. Eligió a una mujer para que se postulara como vicegobernadora en su exitosa campaña para recuperar la gobernación en 1982, y nombró a varias mujeres para cargos administrativos importantes en el estado, así como en muchos de los tribunales estatales. Durante su mandato, Minnesota aprobó una ley que exigía la igualdad de remuneración para las mujeres que realizaban un trabajo similar. Se creó una comisión especial para determinar la “comparabilidad” de los trabajos que realizaban las mujeres con los de los hombres. Su esposa, Lola, lo ayudó a entretener a sus socios políticos en estilo eslavo.

Perpich fue un ávido promotor de la comunidad empresarial de Minnesota. Recorrió el país para encontrar un desarrollador preparado para construir un centro comercial gigante, y el resultado fue el Mall of America, el mayor desarrollo de este tipo en los Estados Unidos. Pocos le creyeron cuando prometió atraer el Super Bowl a Minnesota, pero lo logró en 1992. Era un vendedor infatigable de Minnesota, persuadiendo a numerosas industrias de alta tecnología para que se mudaran al estado. Una de sus ideas más extrañas fue ayudar a la deprimida Iron Range de Minnesota, el antiguo distrito minero alrededor de Duluth, persuadiendo a una empresa de que abriera una fábrica de palillos allí, una idea que concibió para contrarrestar la balanza comercial negativa entre Estados Unidos y Japón en la década de 1980 (esto no fue una empresa comercial exitosa).

El sentido de comunidad de Perpich con los desfavorecidos de la sociedad lo llevó a defender a las tribus nativas americanas que aún viven en reservas en Minnesota. Tras una decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos en 1987 que autorizaba a las tribus a crear sus propios negocios, así como la Ley de Control de Juegos Indígenas aprobada por el Congreso en 1988, Perpich se convirtió en el hombre clave para aquellas tribus indígenas de Minnesota que querían abrir casinos de juego. Como resultado, once de los primeros trece casinos de juego indios en los Estados Unidos estaban ubicados en Minnesota. Además, los pactos que Perpich como gobernador negoció con las tribus indias le dieron a estas últimas un derecho perpetuo para operar tales instalaciones, en contraste con los contratos más limitados acordados en otros estados.

Tras su victoria en 1982, ganó la reelección en 1986. Para 1990, sin embargo, los votantes se cansaron de los extravagantes métodos de Perpich y lo sacaron de la gobernación una vez más. Murió de cáncer de colon en su casa de Minnetonka y está enterrado en el cementerio Lakewood de Minneapolis.

Perpich personificó el sueño americano, proveniente de orígenes modestos, basados ​​en inmigrantes y alcanzando la penúltima capa de gobierno, el liderazgo de un estado. Era un líder extravagante, y aunque se ganó el apodo de “Goofy Goofy”, un epíteto aplicado por uno de sus oponentes políticos y transferido al escenario nacional por Newsweek revista — en retrospectiva, él califica como uno de los mejores líderes en la historia de Minnesota.

No hay una biografía completa de Perpich, pero hay un pequeño capítulo sobre él en el libro de Jim Klobuchar. Héroes entre nosotros: habitantes de Minnesota poco comunes (1996). Algunos de sus programas específicos se tratan en Daniel J. Elazar, Virginia Gray y Wyman Spano, Política y gobierno de Minnesota (1999). Su obituario en el Minneapolis Star-Tribune (22 de septiembre de 1995) contiene numerosos tributos a sus logros como gobernador de parte de una variedad de políticos destacados de Minnesota.

Nancy M. Gordon