Perot, h (enry) ross

(b. 27 de junio de 1930 en Texarkana, Texas), hombre de negocios, filántropo y estadista que en la década de 1960 revolucionó la forma en que se prestaban servicios en el mercado de sistemas de datos electrónicos y se convirtió en un destacado defensor de los prisioneros de guerra estadounidenses en poder del gobierno de Vietnam del Norte.

Perot, hijo del corredor algodonero Gabriel Elias Perot y Lulu May (Ray) Perot, exsecretaria, pasó su infancia y adolescencia en Texarkana. Él y su hermana se graduaron de escuelas públicas en la ciudad del noreste de Texas. La personalidad carismática de Perot, sus legendarias habilidades de liderazgo y su impaciencia con la burocracia ya eran evidentes en la escuela secundaria. De 1947 a 1949 asistió a Texarkana Junior College (más tarde Texarkana Community College), donde fue elegido presidente de la clase en 1948. En 1949, Perot fue nombrado miembro de la Academia Naval de los Estados Unidos en Annapolis, Maryland. Se desempeñó como vicepresidente de la clase en su segundo año y como presidente en cada uno de sus dos últimos años. Se graduó de la academia en 1953 y se casó con Margot Birmingham, una maestra de escuela, el 13 de septiembre de 1956. Su familia creció hasta incluir cinco hijos. Perot sirvió en la Marina de los Estados Unidos de 1953 a 1957. Su trabajo ejemplar en el USS Leyte le trajo elogios de sus comandantes y le valió deberes cada vez más importantes. Un día, un ejecutivo de International Business Machines (IBM), que también era reservista naval, estaba en el puente mientras Perot dirigía los movimientos de la Leyte y todos sus barcos de apoyo. Impresionado por la confianza en sí mismo y las habilidades de Perot, el ejecutivo le ofreció un trabajo una vez que dejó la marina. Perot aceptó, optando por no volver a alistarse en 1957.

Trabajando para IBM en Texas, Perot se convirtió rápidamente en un representante de ventas líder, encontrando nuevos clientes y mercados para las computadoras de IBM. Uno de sus clientes fue Texas Blue Cross, donde en 1960 pasó muchas horas aprendiendo sobre las bases de datos que utilizaba la industria de seguros. Sus contactos en Texas Blue Cross y otras corporaciones pagaron grandes dividendos cuando estableció su propia empresa. Perot sintió que IBM no lo compensaba adecuadamente por sus excelentes habilidades de ventas, y se sintió frustrado con una burocracia que creía que obstaculizaba a los empleados con ideas creativas. Desarrolló una propuesta que describía un plan audaz para desarrollar software para satisfacer las necesidades de información de los clientes de la industria tanto del gobierno como del sector privado. Convencidos de que la gran cantidad de dinero estaba en hardware, no en software, los ejecutivos de IBM descartaron las ideas de Perot.

Seguro de haber vislumbrado el futuro, Perot renunció a IBM. Imaginó una empresa de servicios que ayudaría a los clientes a lograr el máximo uso y beneficio de su inversión en hardware y proporcionaría procesamiento de datos para organizaciones pequeñas que no podían permitirse comprar grandes sistemas informáticos. Con solo $ 1,000, incorporó Electronic Data Systems (EDS) el 27 de junio de 1962. Debido a que pocas empresas en ese momento se dieron cuenta del valor de los servicios de EDS, la empresa no fue un éxito inmediato.

A principios de 1963, Frito-Lay firmó el primer acuerdo de gestión de instalaciones a largo plazo (término de Perot para servicios informáticos y de procesamiento de datos) en la industria de la tecnología. La idea revolucionaria de Perot fue ofrecer a sus clientes contratos de precio fijo por cinco años en lugar de los acuerdos de sesenta o noventa días que eran estándar en el negocio. Al llamar a los clientes a los que había atendido mientras vendía hardware para IBM, Perot mostró a los ejecutivos de estas empresas cómo podían ganar dinero alquilando sus computadoras durante los períodos de inactividad, generalmente en medio de la noche. Él mismo alquiló tiempo y comenzó a desarrollar el software que haría su fortuna. Previendo un futuro brillante en la contratación del gobierno, abrió una pequeña oficina en Washington, DC, en 1963 y comenzó a cabildear para recibir contratos del gobierno.

En 1964, EDS recaudó $ 400,000, con un neto de $ 4,100; en 1965 el bruto fue de $ 865,000, con un neto de $ 26,487. Cuando la legislación que establece los programas de salud federales de Medicare y Medicaid se convirtió en ley el 30 de julio de 1965, Perot vio su oportunidad. Usó su gran poder de persuasión para que Texas Blue Cross contratara a EDS para desarrollar el software necesario para realizar un seguimiento de los clientes y el dinero de Medicare y Medicaid; el dinero del gobierno federal comenzó a fluir en septiembre de 1967. Una vez que se desarrolló el software, Perot lo utilizó para otras cuentas similares en todo Estados Unidos. En 1968, EDS recaudó $ 7.5 millones, con un neto de $ 2.4 millones.

Bajo el liderazgo de Perot, EDS desarrolló una famosa cultura corporativa conservadora, que incluía un estricto código de vestimenta. Perot buscó agresivamente a los veteranos de Vietnam para que trabajaran para EDS, razonando que las personas que acababan de llegar de un lugar donde estaban bajo fuego las veinticuatro horas del día encontrarían muy fáciles las jornadas de dieciséis horas y los códigos de conducta en EDS. Aunque, según los informes, Perot tenía arrebatos de mal genio con los empleados, éstos tendían a aceptar su comportamiento voluble porque era un gran motivador y maestro; además, muchos empleados se enriquecieron siguiendo las lecciones de Perot en ventas y servicio al cliente. Sin embargo, no podían dejar EDS sin perder sus valiosas adjudicaciones de acciones, y no podían trabajar para un competidor sin violar los acuerdos firmados. Todas estas características hicieron de EDS formidable, incluso aterrador, a los ojos de algunos forasteros, que llamaron a los empleados de EDS "tropas de choque".

Cuando Perot hizo pública la EDS en la Bolsa de Valores de Nueva York el 12 de septiembre de 1968, tanto él como sus empleados se beneficiaron. La acción comenzó a cotizar a 16.50 dólares por acción. Hubo un frenesí de compras, con una sola acción que valía 230 dólares; Perot poseía personalmente diez millones de acciones. Para 1970, Perot tenía un valor de $ 1.5 mil millones y EDS se estableció como la compañía de procesamiento de datos más grande de Estados Unidos, con una expansión que comenzó en el extranjero. Perot se había vuelto lo suficientemente rico como para comenzar a contemplar la filantropía.

Los primeros esfuerzos filantrópicos de Perot se dirigieron a ayudar a los prisioneros de guerra estadounidenses (POW) detenidos en Vietnam del Norte. En diciembre de 1969, Perot alquiló dos aviones comerciales, los llenó de medicinas, regalos y cartas de amigos y familiares, y partió hacia Vietnam del Norte. Los esfuerzos de Perot, incluida una oferta de $ 100 millones para liberar a los prisioneros de guerra, fueron rechazados por el gobierno de Vietnam del Norte. Luego voló por todo el mundo a diferentes naciones para tratar de ingresar a Vietnam del Norte, se ofreció a dar suministros a los huérfanos de Vietnam del Norte y organizó que las familias de los prisioneros de guerra volaran a París para que pudieran apelar directamente a la misión vietnamita allí. Aunque Perot nunca pudo entregar los suministros, cuando los prisioneros de guerra finalmente regresaron a los Estados Unidos, informaron que sus gestos de alto perfil habían dado como resultado unas condiciones algo mejores para ellos. Había arriesgado su propia vida al tratar de ayudarlos.

La atrevida misión de Perot a Irán fue mucho más exitosa. El 28 de diciembre de 1978, los iraníes arrestaron a dos empleados de EDS y exigieron 12 millones de dólares como rescate, que Perot ofreció pagar. Cuando los secuestradores se negaron a aceptar el pago, Perot fue a Irán para negociar personalmente la liberación de los empleados y finalmente organizó una operación de rescate que incluyó a veteranos militares que trabajaban para EDS. Los empleados escaparon y huyeron de Irán en circunstancias espantosas; Perot los estaba esperando en Turquía y alquiló un avión para llevarlos a casa a salvo a los Estados Unidos. Esta historia de derring-do se convirtió en la base del libro de Ken Follett En alas de águilas (1983), así como una popular película para televisión.

En la década de 1960, Perot alteró el panorama empresarial estadounidense al mostrar que los servicios de software de computadora eran una industria válida y que la gente pagaría por las ideas. Él sentó las bases para las fortunas hechas por empresarios posteriores como Bill Gates de Microsoft y para la economía de servicios de la década de 1990 y más allá. Sus acciones durante la década de 1960 le valieron la fama como un inconformista de los negocios, un multimillonario que se hizo a sí mismo y un defensor de los prisioneros de guerra.

La autobiografía de Perot es Mi vida y principios para el éxito (1996). Las biografías incluyen a Todd Mason, Perot: una biografía no autorizada (1990) y Gerald Posner, Ciudadano Perot: su vida y su época (1996). Entre los artículos de revistas se incluyen Roy Rowan, "El mundo según Ross Perot: el multimillonario, el superpatriota y Tábano habla sobre lo que está mal en Estados Unidos", Life (Febrero de 1988), que incluye un relato de Perot sobre cómo se convirtió en un empresario exitoso, y Paul Burka, "Little Big Man", Texas Monthly (Octubre de 2000), que ofrece un análisis detallado de cómo Perot cambió la forma de hacer negocios en Estados Unidos.

Kirk H. beetz