Periódicos

Gazetas, periódicos publicados principalmente a partir de la década de 1760. Aunque el primero Gazeta apareció en Nueva España en 1722 y un sucesor más longevo duró desde 1728 hasta 1742, no fue hasta finales del siglo XVIII cuando estos periódicos breves, generalmente publicados cada dos semanas o semanalmente, comenzaron a aparecer ampliamente. Normalmente estos más tarde periódicos sirvieron como vehículos para presentar no solo noticias locales, sino también, y lo que es más importante, pensamientos y enfoques ilustrados de problemas prácticos y cotidianos para la edificación de sus lectores.

El periódico más conocido del Perú fue el Mercurio Peruano, publicado entre 1791 y 1795 como expresión de un grupo de intelectuales autodenominados "ilustrados". A través de Mercurio, los partidarios del progreso intentaron brindar a los peruanos "conocimientos útiles" de su región e información relevante para su vida cotidiana. Así publicó artículos que, entre otras cosas, propugnaban el entierro fuera de las iglesias por motivos de salud, apoyaban técnicas mineras más eficientes y analizaban el comercio virreinal.

Al igual que en Perú, las publicaciones periódicas alcanzaron una audiencia más amplia en la Nueva España que la escolarización formal. El publicista mexicano más destacado fue el clérigo José Antonio Alzate y Ramírez (1729-1799), un ilustrado defensor del conocimiento científico y su aplicación a los problemas contemporáneos. Su Gaceta de literatura de México (1788-1795) proporcionó una serie de artículos informativos sobre medicina, ciencias aplicadas, agronomía y una serie de otros temas científicos. Un diario Diario de México, editado originalmente por Carlos María Bustamante, apareció entre 1805 y 1817.

En Guatemala el Gazeta de Guatemala (cuya serie moderna comenzó en 1797) reflejó la curiosidad de los intelectuales de la ciudad de Guatemala en ese momento. Publicado por Ignacio Beteta, el Gazeta trató de proporcionar "conocimientos útiles" a través de artículos sobre economía, medicina y comercio, e hizo una campaña vigorosa para acabar con el dominio del latín como lengua de instrucción universitaria.

También aparecieron periódicos en La Habana, Bogotá y Buenos Aires antes de 1808. Después de esa fecha, el número de publicaciones aumentó rápidamente.