peones

Los peones son trabajadores agrícolas atados a latifundios (haciendas). En la mayoría de los casos viven en las haciendas, en terrenos alquilados a la finca y, a cambio, tienen que prestar servicios laborales al propietario. En algunos casos, los peones viven en aldeas semiindependientes cercanas a la finca donde trabajan. Los acuerdos sobre la tierra y el trabajo varían ampliamente en América Latina, al igual que los nombres de los peones. Por ejemplo, se llaman gañanes en Mexico, arrenderos en Bolivia, y inquilinos en Chile.

El desarrollo del peonaje comenzó poco después de la conquista española. Aunque la mayoría de los indios vivían en comunidades indígenas independientes, la conquista desalojó a muchas personas de sus aldeas. Además, a medida que la mezcla de razas se hizo común, algunos de los mestizos no pudieron o no quisieron unirse a las comunidades de donde habían venido sus madres. Cuando los españoles comenzaron a adquirir tierras, algunos de estos hombres y mujeres se unieron a las fincas recién fundadas como peones. Este fue especialmente el caso en la sección centro-norte de México, donde las minas de plata estimularon la economía agraria y los españoles se apoderaron de tierras previamente controladas por pueblos tribales seminómadas. El fuerte declive demográfico de la población indígena en Mesoamérica también liberó tierras y creó otros medios para capturar la mano de obra indígena, como la mano de obra corvée impuesta por el estado de la población. repartimiento sistema, menos eficaz de lo que era inicialmente. Asimismo, en los Andes después de la Conquista, la migración entre los indígenas se volvió común, y muchos terminaron como peones en las haciendas. El temido trabajo forzoso minero andino, llamado el mita, que se requería de todos los miembros de la comunidad indígena en una amplia franja de los Andes, también alentó a los campesinos a dejar sus comunidades y buscar protección como peones en las haciendas españolas.

El resto de América Latina (excepto el Caribe, donde las plantaciones estaban ocupadas por esclavos) también adoptó el modelo de hacienda, que creó más peones. Al final del período colonial (alrededor de 1820), los peones constituían quizás una cuarta parte de toda la mano de obra rural. Después de la independencia, la proporción de peones se mantuvo relativamente estable hasta finales del siglo XIX. En ese momento, el peonaje aumentó a medida que las reformas agrarias liberales provocaron la abolición de las comunidades indígenas, reemplazadas en muchos casos por haciendas. Muchos de los ex miembros de la comunidad se convirtieron en peones de la hacienda. En la década de 1920, los peones de las haciendas constituían quizás la mitad de la población rural de América Latina.

En algunas regiones, el peonaje fue más restrictivo que en otras. En áreas donde había muchas oportunidades para trabajar en otras ocupaciones, como en el norte de México, cerca de la frontera con Estados Unidos, el peonaje no era tan severo como en otros lugares. Muchos peones eran vaqueros y vivían de forma relativamente independiente. En otras regiones, como en la península de Yucatán y en los Andes, el peonaje era más explotador. Los terratenientes dictaminaron sobre sus cargos, requiriendo reverencia y, como en los Andes, las mujeres debían trabajar en las casas de los amos, exponiéndolas a agresiones sexuales. Además, a fines del siglo XIX, el peonaje por deudas se hizo más común, en el que los terratenientes ataron a los peones a sus propiedades endeudándolos hasta tal punto que nunca pudieron amortizar lo que debían. En algunos casos, como en el caso de los indios de las tierras altas, los reclutadores para las haciendas de la costa peruana proporcionaron grandes anticipos que los trabajadores no pudieron pagar. Con una mayor presencia policial, los terratenientes pudieron hacer cumplir estos contratos, lo que limitó la capacidad de los trabajadores para irse.

El peonaje declinó a mediados del siglo XX debido a las extensas reformas agrarias en América Latina. El primero de ellos surgió como resultado de la Revolución Mexicana (1910-1940), y las reformas posteriores en países como Bolivia (1953), Ecuador (1964), Perú (1969) y Nicaragua (1979) disminuyeron el tipo tradicional de peonaje. en toda América Latina. En otros lugares, como en Chile y el norte de Argentina, los peones tradicionales desaparecieron con la modernización de la agricultura, creando en su lugar un proletariado rural sin derechos territoriales sobre las haciendas. A principios del siglo XXI todavía hay peones en ciertas regiones de América Latina, especialmente en zonas fronterizas como el este de Bolivia y Brasil, donde las élites locales son fuertes y el Estado relativamente débil.