Penthouse

Ático, "la revista internacional para hombres", se convirtió en un nombre familiar junto con su competidor número uno, Playboy, durante las décadas de 1960 y 1970, era de "amor libre" y revolución sexual. Después del debut en 1953 de la revista erótica de Hugh Hefner, Bob Guccione sintió con razón que los hombres podrían preferir ver un poco "más carne" de la que ofrecían. Playboy. En 1965, Guccione lanzó la empresa con sede en Londres Ático, con imágenes un poco más picantes, así como historias de investigación.

En 1969, la revista se trasladó a los Estados Unidos, donde se expandió hasta convertirse en una dinastía editorial que incluía Foro (1975) Letras del ático (1981), y varias empresas no eróticas, como Omni una revista de ciencia del consumidor (1978), calcular (1979), y Longevidad (1989) A pesar de que Penthouse (una subsidiaria de General Media Publishing) continuó creciendo y diversificándose durante las siguientes tres décadas, la compañía siguió siendo propiedad privada de Guccione y su compañera, Kathy Keeton, cuya operación era una especie de arreglo de mamá y papá, con varios miembros de la familia de Guccione. Trabajando desde la mansión de nueve pisos que compartía con Keeton en el Upper East Side de Manhattan, Guccione se hizo conocido por sus cadenas de oro y su lujoso estilo de vida.

La empresa de Guccione fue todo menos viento en popa durante la década de 1980. A lo largo de la era Reagan, Penthouse fue devastado por los ataques de grupos conservadores cristianos de derecha como la Federación Nacional para la Decencia. Una de las campañas más dañinas se produjo en 1986 cuando el fiscal general Edwin Meese y una Comisión de Pornografía de 11 miembros intentaron intimidar a los minoristas mediante la publicación de una lista negra de distribuidores de pornografía. Al enviar su advertencia sobre la papelería del Departamento de Justicia, la Comisión advirtió a varias grandes librerías y cadenas minoristas que serían nombradas. Cediendo a la presión, Southland Corporation, empresa matriz de las tiendas de conveniencia 7-11, anunció que dejaría de vender Penthouse or Playboy en sus 4,500 puntos de venta. Al final de la campaña, se había disuadido a unas 20,000 tiendas minoristas y de conveniencia de llevar los títulos para adultos.

Penthouse tomó represalias, junto con Playboy y la Asociación Estadounidense de Libreros, al entablar una demanda contra la Comisión, acusándola de violar la Primera Enmienda. Aunque un Tribunal de Distrito Federal finalmente obligó a la Comisión a retractarse de su carta, negó a los demandantes el alivio financiero; En una extraña nota al pie de página, se informó más tarde que Edwin Meese dijo que no consideraba Playboy or Penthouse ser obsceno.

PenthouseLas constantes batallas legales a lo largo de las décadas de 1980 y 1990 le costaron millones de dólares en honorarios anuales por litigios, pero la revista tenía otro problema más amenazador: los distribuidores de videocasetes, que ahora se jactaban de que alrededor del diez por ciento de sus ventas estaban en la categoría de erótica. "La gente simplemente lee menos", señaló Guccione. "Están en otros medios".

En general, Penthouse presenció una disminución constante en la circulación y nunca recuperó su máximo de 1979 de 4.7 millones. Para 1987, las cifras habían caído a 3 millones; en 1995, la circulación era de poco más de un millón. Ese mismo año, la revista perdió dinero por primera vez en su historia. PlayboyLos números también estaban disminuyendo constantemente, pero se mantuvieron ligeramente más altos que los de Ático.

Para recuperar las ganancias, el equipo de Guccione experimentó con una variedad de estrategias, incluida una historia de portada sobre el celibato como "el nuevo estilo de vida atractivo". También se lanzó de lleno a tres nuevas empresas en la década de 1980, que incluyen Girar, una revista de música dirigida por Bob Guccione, Jr., Nuevo estilo, que sobrevivió menos de seis meses, y lo inesperado Tecnología de defensa nuclear, biológica y química, que apuntó al personal de la industria de defensa.

Nunca alguien que retroceda ante un desafío de la Primera Enmienda Penthouse se encontró nuevamente sitiada en 1990; esta vez, por la American Family Association, un grupo cristiano que planeaba hacer piquetes en 400 tiendas Waldenbooks y K-Mart por llevar Penthouse y Playboy. En respuesta a la amenaza, Ed Morrow, presidente de la Asociación Estadounidense de Libreros, y Harry Hoffman, presidente y director ejecutivo de Walden, sacaron espacios publicitarios en 28 periódicos diarios, en los que se pidió a los lectores que respondieran "votando" por la libertad de expresión. . La campaña fue un éxito: más de 50,000 estadounidenses devolvieron sus votos en apoyo de los derechos de la Primera Enmienda dentro de los primeros siete días de la aparición de los anuncios. En contraste, menos de 100 piqueteros se presentaron a las protestas planificadas por la Asociación de la Familia Estadounidense.

En 1992, Penthouse enfrentó otro desafío de la Marina de los Estados Unidos, que encontró que la distribución y venta de revistas para adultos en bases navales era incompatible con las reglas y regulaciones relacionadas con el acoso sexual y la dignidad humana. Guccione respondió retóricamente preguntando: "¿Cómo se le pone a un hombre de uniforme, se le enseña a matar, se le expone a imágenes de guerra y todo tipo de inhumanidad y al mismo tiempo se le dice que no está sancionado para comprar una revista que muestra ¿hacer el amor?" Esta, sin embargo, fue una batalla que Penthouse perdería. En 1996, el presidente Clinton firmó la Ley de Decencia y Honor Militar, declarando que "el Secretario de Defensa no puede permitir la venta o alquiler de material sexualmente explícito en propiedades bajo la jurisdicción del Departamento de Defensa". Aunque Guccione ganó una apelación, citando las Enmiendas Primera, Quinta y Decimocuarta, la decisión fue anulada en un fallo de la Corte Suprema de 1998 que sostuvo que una base militar no es un foro público.

Para no quedarse atrás en la carrera tecnológica, Penthouse entró en línea en 1995 y rápidamente se convirtió en uno de los 25 sitios web más visitados. La revista también encontró algo así como un nuevo nicho a principios de la década de 1990 con fotos de sexo de celebridades no autorizadas. Durante este período, ganó batallas judiciales para publicar materiales explícitos de Tonya Harding (vendida a la revista por su exmarido, Jeff Gillooly), Paula Jones (también obtenida de un exnovio) y Pamela Lee Anderson y su esposo Tommy Lee.

En 1995, Penthouse recibió publicidad adicional de una fuente poco probable cuando Unabomber nombró a la revista como su tercera opción, después de The New York Times y The Washington Post —Para la publicación de un manuscrito que aboga por una revolución antitecnología. Guccione le ofreció al terrorista —quien estuvo vinculado a 16 atentados con bombas desde 1978— una columna mensual sin editar a cambio de su acuerdo de no volver a atacar; la oferta fue anulada, por supuesto, por la posterior captura del Unabomber.

Peter Bloch, Penthouse editor desde 1983, una vez afirmó que la publicación de Guccione, a diferencia de Playboy, Nunca se había avergonzado de retratar la sexualidad explícita en sus páginas. Por supuesto, Penthouse rompió barreras, dijo Bloch, al ser "el primero en mostrar desnudez frontal total". En 1997, la revista dio un paso más en la carnalidad, anunciando que ya no rehuiría representar la cópula. Queda por ver, por supuesto, qué harán las fuerzas anti-pornografía con esto.

—Kristal Brent Zook

Otras lecturas:

Flora, Paul. Ático. Nueva York, Abrams, 1978.

Reese, Diane. "Penthouse: cuando el sexo no vende". FOL. January 1987.

El maravilloso mundo del sexo en el ático: sexo radical en el establishment. Nueva York, Penthouse Press, 1975.