Penitentes

Los Penitentes (Hermanos Penitentes, Cofradía de Nuestro Padre Jesús Nazareno) son una hermandad de laicos que apareció en Nuevo México durante el período colonial tardío (c. 1790), dedicada al servicio comunitario y la devoción espiritual a Jesucristo a través de actos de penitencia. Los ritos penitentes incluyen la mortificación corporal y la recreación de la pasión de Cristo durante la Semana Santa. A fines del siglo XIX, los misioneros protestantes lanzaron una denuncia de los penitentes de Nuevo México debido a su autoflagelación con látigos de yuca (asignaturas) durante la Procesión de la Cruz y su promulgación de la Crucifixión atando a un hermano voluntario a la cruz en emulación de Cristo.

Los orígenes de la hermandad penitente son fuente de continuas discusiones entre los estudiosos. La primera referencia histórica a la hermandad fue hecha en 1833 por un obispo visitante, que condenó sus ritos de penitencia como una distorsión de las normas católicas. Para entonces, la hermandad penitente estaba bien establecida y, por lo tanto, la mayoría de los estudiosos sitúan su surgimiento entre 1790 y 1820. Después de tres décadas de guerra constante con asaltantes comanches y apaches y casi aislamiento del resto de la Nueva España, en la década de 1790 hubo una renovación del comercio de larga distancia con el sur, la construcción y rehabilitación de iglesias y capillas, y la expansión geográfica de Vecino (Ciudadanos españoles) en áreas que recientemente habían sido demasiado peligrosas para ocupar. Sin embargo, tal expansión no se encontró con una expansión igual de sacerdotes católicos. Es probable que la hermandad Penitente surgiera para llenar este vacío en la representación del clero, y la naturaleza penitencial de la hermandad fue probablemente una respuesta a diversas influencias tanto de Nuevo México como de la colonia más amplia de Nueva España.

Los primeros observadores angloamericanos atribuyeron el origen del movimiento a la España del siglo XVI y a los primeros misioneros franciscanos en Nuevo México. Señalando la flagelación que Juan de Oñate se autoadministra durante la Semana Santa de 1598, concluyeron que los franciscanos establecieron a los Penitentes en Nuevo México como su Tercera Orden de San Francisco y que había "degenerado" en Penitentes y las prácticas que habían presenciado. . La investigación reciente acepta una influencia franciscana en el comportamiento penitencial y la estructura organizativa de los Penitentes, pero sitúa su surgimiento dentro de un contexto más amplio de cofradía (cofradía) organización en Nueva España. Es probable que los nuevos mexicanos adaptaran a los Penitentes durante la década de 1790 de una cofradía que ya existía en otras partes del norte de la Nueva España. Las cofradías de penitencia llegaron a la colonia desde España durante el período colonial temprano, y las sociedades penitenciales habían existido durante mucho tiempo en la Nueva España y las colonias del sur de España. Hay poca evidencia de una tradición de penitencia cofradías en Nuevo México antes del surgimiento de los Penitentes, por lo que es probable que tal organización fuera importada de Nueva España y se haya arraigado allí debido a la débil presencia organizativa de la Iglesia Católica. En este contexto, la hermandad penitente trajo una intensa devoción religiosa a pueblos que tenían poco contacto regular con el clero parroquial secular.

Los penitentes florecieron hasta 1888, cuando el arzobispo Jean Baptiste Salpointe de Santa Fe los excomulgó, después de las advertencias del obispo Zubiría de Durango en 1833 y de Salpointe en 1886. El declive del penitente activo moradas (edificios que albergaban reuniones de Penitentes) fue más el resultado de la migración de las aldeas del norte de Nuevo México, que comenzó durante la Primera Guerra Mundial, que de los esfuerzos de la Iglesia Católica Romana para acabar con la hermandad. La década de 1970 marcó el movimiento de una generación más joven de nuevos mexicanos de regreso a formas "tradicionales" de Vecino devoción religiosa, incluida la renovación de las organizaciones penitentes en las aldeas del norte de Nuevo México, con el estímulo activo de la Iglesia Católica.