Pele (1940–)

Pele (Edson Arantes do Nascimento; b. 23 de octubre de 1940), futbolista brasileño. Nacido en Dico (ahora Três Corações), Minas Gerais, Pelé creció principalmente en Bauru, São Paulo, donde, inspirado por las habilidades futbolísticas de su padre, João Ramos do Nascimento (Dondinho), se destacó en versiones de fútbol callejero, pelado, adquiriendo así su futuro apodo. Jugó su primer partido profesional con el Santos Football Club el 7 de septiembre de 1956. Al año siguiente se convirtió en miembro de la selección brasileña y en 1958 anotó seis goles para ayudar a Brasil a ganar su primera Copa del Mundo. Aunque Brasil retuvo su título en 1962, Pelé se lastimó y contribuyó poco. En 1966 las lesiones impidieron que Brasil llegara a la segunda ronda, pero en su último Mundial (México, 1970) Pelé llevó a un equipo creativo a la posesión permanente del Trofeo Jules Rimet. Marcando unos 1,300 goles en su carrera, Pelé también jugó en clubes que ganaron campeonatos estatales y nacionales, la Copa Libertadores de América y la competencia mundial interclubes. Su estilo solía ser más impresionante que sus números.

En 1974, Pelé se retiró del club Santos y luego sorprendió al mundo al unirse al New York Cosmos (1975-1977) de la incipiente Liga de Fútbol de América del Norte. A pesar de la eventual desaparición de la liga, Pelé ganó popularidad en los Estados Unidos e inspiró a una generación más joven a probar su deporte. Después de dejar la competencia, Pelé trabajó en cine, música, relaciones públicas, periodismo y coaching voluntario. También fue coautor de una novela de misterio y varias piezas sobre su vida y el fútbol. A través de un divorcio emocional, reveses económicos temporales y críticas por no denunciar los regímenes militares de Brasil, Pelé conservó su optimismo y encanto externos. Un talento único que personificó la cultura y las aspiraciones de sus compatriotas, "el rey" sigue siendo para la mayoría el mejor jugador de fútbol del mundo y un héroe nacional. Desde su jubilación ha sido embajador del fútbol y también ha emprendido proyectos de actuación y comerciales.