Pegarse mucho al delantero

Los orígenes del chupar rueda en los Estados Unidos parecen estar centrados en el fútbol. Algunos de los primeros juegos de fútbol (como Rutgers contra Princeton en 1869 o Yale contra Harvard en 1894) incluyeron actividades previas al juego, como viajar al juego en vagones de tren alquilados llenos de comida y bebidas para el viaje. La gente también venía a los juegos en carruajes tirados por caballos y, a menudo, se les permitía llevar sus carruajes al área de espectadores, donde sacaban sus canastas de golosinas. Debido a que los caballos todavía estaban enganchados al carruaje, la gente naturalmente se congregó cerca de la parte trasera del carruaje.

A medida que el fútbol ganó popularidad, los equipos viajaron mayores distancias para jugar de manera competitiva (por ejemplo, la Universidad de Michigan comenzó a viajar a los juegos en el Este en 1881). Sin embargo, la logística de los viajes en tren o carruaje de larga distancia era algo prohibitiva tanto para los aficionados como para los equipos, por lo que el apoyo del equipo seguía siendo limitado.

En 1901, Ransom Eli Olds construyó el primer automóvil producido en serie. Las innovaciones posteriores de Henry Ford le permitieron producir el Ford Model-T de manera aún más eficiente, lo que lo hizo asequible para familias de ingresos medios. En 1927 se habían vendido más de 15 millones de Model-T y casi todo el mundo tenía uno. Esto significaba que las personas podían llegar a los partidos de fútbol con más facilidad que en el pasado y en un automóvil que proporcionaba un espacio de almacenamiento conveniente para los suministros de picnic y alimentos y bebidas.

Dado que las personas ahora conducían sus propios vehículos, necesitaban lugares para estacionar, por lo que se establecieron áreas más amplias cerca de los campos de fútbol. En la búsqueda de mostrar solidaridad con el equipo, los fanáticos del fútbol llegaron antes y se quedaron más tiempo, decoraron las áreas alrededor de sus vehículos y comenzaron a participar en una preparación de alimentos más compleja. Los sándwiches, que alguna vez fueron la norma, dieron paso a las carnes calientes en los asadores, allanando el camino para la parrilla de barbacoa moderna.

A principios de la década de 2000, los resultados de esa tradición aún en crecimiento eran visibles simplemente visitando cualquier partido de fútbol universitario o profesional. Los fanáticos a menudo dedicaban mucho tiempo y dinero a los juegos, viajando cientos de millas, llegando mucho antes del juego y, a veces, quedándose varios días después del juego. Los fanáticos más dedicados compraron equipos especiales para chupar rueda, como astas de bandera telescópicas, parrillas en forma de casco y licuadoras a gasolina. Además, la comida variaba desde las tradicionales hamburguesas y perritos calientes hasta cerdos asados ​​escupidos, salsas en capas y recetas especiales (como sopa de hamburguesa con queso, burritos de desayuno regional, pavos fritos). Finalmente, algunos de los fanáticos más exuberantes se pueden encontrar participando en elaborados rituales de bebida como beer pong, tragos de trineo de hielo y puestos de barriles.

A medida que el automóvil ha evolucionado, su forma y capacidades continúan influyendo en las partes del portón trasero. Las camionetas pickup grandes con respaldo abierto, los vehículos recreativos (RV), los autobuses y las casas rodantes, a veces diseñados a medida para el tailgating, aumentaron la facilidad con la que los fanáticos podían llevar cada vez más provisiones a sus fiestas en el portón trasero. Durante las inclemencias del tiempo, podían descansar en el calor y la protección de sus vehículos recreativos. El comportamiento y el equipo cada vez más elaborados de chupar rueda llevaron a algunas personas a asistir a fiestas de puerta trasera sin asistir realmente al juego. Durante el tiempo de juego, se podían ver pequeños grupos reunidos alrededor de televisores portátiles, que estaban conectados a generadores o conexiones satelitales. Algunos grupos incluso escucharon el partido en la radio mientras veían la acción en la pantalla grande del marcador del estadio, que a menudo se podía ver desde el estacionamiento.

Si bien el vehículo de puerta trasera preferido cambió del caballo y el carruaje original a fines del siglo XIX a los vehículos recreativos, la gente todavía seguía adelante por las mismas razones: para apoyar a sus equipos, socializar y disfrutar de una buena comida y bebida. Tailgating ocurrió en una variedad de eventos deportivos, aunque el fútbol universitario y profesional seguían siendo los lugares principales en los que disfrutar de esta tradición.