Pearson, weetman dickinson (1856-1927)

Weetman Dickinson Pearson (primer vizconde Cowdray; b. 15 julio 1856; d. 1 de mayo de 1927), contratista británico que dirigió la empresa de construcción e ingeniería de S. Pearson and Son, de Londres. Nacido en Shelley Woodhouse, Yorkshire, recibió una educación privada en Harrowgate. En 1875 se convirtió en socio de la empresa constructora de su abuelo. Entre los proyectos que dieron a conocer a la empresa en todo el mundo a finales del siglo XIX y principios del XX se encuentran el túnel Blackwall bajo el río Támesis en Londres (1894), el túnel ferroviario del río Hudson en Nueva York (iniciado en 1888, terminado hacia 1900). ) y obras portuarias y ferroviarias en Inglaterra, España, México y Chile.

La firma de Pearson recibió varios contratos del gobierno del general mexicano Porfirio Díaz. Inicialmente ingresó a México para construir el Gran Canal, que drenó el lago en el Valle de México, poniendo fin a las perennes inundaciones de la Ciudad de México. Otros proyectos incluyeron el Railraod de Tehuantepec (1906-1907) y las instalaciones portuarias de Veracruz (1895-1902).

Pearson formó la Mexican Eagle Oil Company durante el auge petrolero que tuvo lugar entre 1901 y 1920, cuando México era el productor de petróleo de más rápido crecimiento en el mundo. Las concesiones de la empresa en Tehuantepec, Tampico y Veracruz finalmente alcanzaron una producción de 32 millones de barriles por año. Díaz dividió con cautela las concesiones entre empresas estadounidenses y británicas, para retener el poder de negociación cambiando sus favores entre ellas. Las concesiones de Pearson constituyeron una importante fuente de petróleo para la marina británica durante la Primera Guerra Mundial.

La Revolución Mexicana hizo que las empresas petroleras y sus propietarios fueran controvertidas mientras buscaban mantener la producción y proteger sus concesiones. Las maniobras políticas resultantes causaron considerables dificultades entre Londres y Washington. Lord Cowdray fue acusado con frecuencia de apoyar al gobierno del general Victoriano Huerta y de oponerse a la Revolución. A lo largo de los años que su firma operó en México, Pearson visitó el país anualmente, a menudo pasando hasta tres meses, aunque la mayor parte de su tiempo lo pasó dirigiendo la firma desde Londres. Mexican Eagle finalmente se convirtió en parte de Royal Dutch Shell.