Paz, josé maría (1791–1854)

José María Paz (b. 9 de septiembre de 1791; d. 22 de octubre de 1854), general y unitarista argentino. Nacido en Córdoba, Paz abandonó los estudios de derecho para incorporarse al ejército durante la Guerra de la Independencia. Sirvió en el Ejército del Norte y perdió un brazo en la batalla de Venta y Media. En enero de 1820, con Juan Bautista Bustos, caudillo de Córdoba, Paz se rebeló contra Buenos Aires. Posteriormente se declaró unitarista y luchó por establecer una liga de provincias bajo un gobierno central. Fue uno de los líderes militares que regresaron de la guerra contra Brasil (1825-1828) decididos a oponerse al surgimiento del federalismo. Esto lo puso en conflicto con Juan Manuel de Rosas y sus aliados. Las victorias sobre Bustos y Juan Facundo Quiroga en 1829-1830 le permitieron convertir a Córdoba en el centro de la Liga del Interior con una estructura centralizada en oposición al Buenos Aires federalista.

Durante las siguientes dos décadas, Paz combinó la acción militar y política. En 1831 fue hecho prisionero por Estanislao López, quien lo salvó de la ejecución ordenada por Rosas. Cuando su liga se derrumbó en el interior, trasladó su base a Corrientes. Pero estaba frustrado por las rivalidades políticas en el Litoral y el ascenso del federalista Justo José de Urquiza. En 1846 renunció a su mando militar y se retiró a Brasil. Allí permaneció hasta 1852, cuando regresó a Buenos Aires tras la derrota de Rosas, a tiempo para participar en la defensa de la ciudad contra los excesos de su libertador Urquiza. Fue brevemente ministro de Guerra y en 1854 fue elegido miembro de la legislatura.

Paz era un hombre humano y culto, considerado por Domingo Sarmiento como un general modelo y un representante de la "civilización" frente a la barbarie de los caudillos. Su Memorias son ricas en detalles y percepciones, y una fuente primordial para la historia del período.