Patrick, (curtis) lester

(b. 30 de diciembre de 1883 en Drummondville, Quebec, Canadá; d. 1 de junio de 1960 en Victoria, Columbia Británica, Canadá), jugador de hockey sobre hielo, entrenador, gerente y propietario del equipo al que se le atribuye la introducción de muchas innovaciones en el deporte y la popularización del hockey en el noreste de los Estados Unidos.

De ascendencia irlandesa, Patrick era el mayor de ocho hijos de Grace Nelson, una maestra de escuela, y Joe Patrick, un exitoso leñador que se estableció en el área predominantemente francófona de Drummondville, Quebec. Los primeros patines de hielo de Patrick tenían patines de metal que se sujetaban a sus zapatos con una abrazadera. No estuvo expuesto al hockey sobre hielo hasta 1893, cuando su familia se mudó a Point Saint Charles, un suburbio de Montreal, donde Patrick y sus amigos hicieron toscos palos con ramas de árboles y jugaron en el cercano río Saint Lawrence.

Un atleta natural que creció a más de seis pies de altura, Patrick asistió a la Universidad McGill en Montreal durante un año en 1901 a 1902 mientras jugaba baloncesto y hockey. Su destreza en el hockey más tarde lo llevó a una oferta de $ 25 por mes en gastos para jugar para Brandon, Manitoba, en un desafío de 1903-1904 para la Copa Stanley. Posteriormente jugó para Westmount de la Asociación Canadiense de Hockey Amateur junto con el futuro gran hockey Art Ross antes de unirse a los Montreal Wanderers en 1906; el equipo ganó dos campeonatos consecutivos de la Copa Stanley con Patrick.

En la primavera de 1907, la familia Patrick se mudó a Nelson, Columbia Británica, para establecer una empresa maderera. Poniendo el negocio familiar por delante de su floreciente carrera de hockey, Patrick jugó al hockey localmente y se unió a un equipo de Edmonton en un desafío fallido para la Copa Stanley en 1908. A pesar de sus obligaciones, Patrick, más tarde conocido como "El Zorro Plateado", fue atraído de regreso el este de Canadá para jugar para los Millonarios de Renfrew durante la temporada de hockey 1909-1910 con un salario de $ 3,000. Después de la temporada regresó al oeste de Canadá y se casó con Grace Linn el 7 de marzo de 1911.

Sin embargo, el objetivo de Patrick no era simplemente ser un jugador estrella; él, su hermano Frank y su padre consideraron la idea de llevar el hockey de alto nivel al oeste de Canadá. En palabras de Patrick, "La idea fue plantada firmemente para mudarse a la costa oeste, comenzar una nueva liga de hockey y ser pionera en las primeras pistas de hielo artificiales de Canadá". Las arenas se construyeron en Vancouver y Victoria con las ganancias de Patrick Lumber Company, que se vendió en enero de 1911, para albergar la recién formada Asociación de Hockey de la Costa del Pacífico (PCHA). La obra maestra de la liga de los Patricks fue el estadio Denman de 10,500 asientos en Vancouver, que contó con asientos de lujo, una piscina y catorce capas de hielo para hacer curling. Frank jugó y dirigió el equipo de Vancouver, mientras que Patrick se convirtió en el capitán, entrenador, gerente y propietario de la franquicia Victoria. Los jugadores fueron adquiridos de las ligas del este de Canadá, y se produjo un golpe de estado cuando Vancouver convenció al "Cyclone" Taylor, considerado el jugador más emocionante de ese período, para que se uniera a ellos. Tanto Frank como Patrick se habían alistado en la Primera Guerra Mundial, pero el gobierno canadiense les dijo que continuaran operando la PCHA para proporcionar una diversión de entretenimiento en el frente interno.

Durante los trece años de existencia de la PCHA, a Patrick y su hermano se les atribuyó una serie de importantes cambios e innovaciones en las reglas que mejoraron el deporte del hockey, incluido el hecho de que los jugadores sustituyeran durante el transcurso del juego. Crearon líneas azules que dividieron la pista en tres áreas y permitieron a los jugadores pasar hacia adelante en el área neutral del hielo en un momento en que el paso hacia adelante estaba prohibido en el deporte. Además, se instituyeron cambios en las reglas, como permitir a los porteros dejar los pies para hacer una parada y que los jugadores pateen el disco con sus patines. Los Patricks también introdujeron el formato moderno de playoffs, comenzaron a otorgar asistencias en los goles para reconocer a los creadores de juego en los equipos e implementaron una de las características más emocionantes de un juego de hockey: el tiro penal.

Incluso con las innovaciones de la PCHA y su fusión con la Liga de Hockey del Oeste de Canadá en 1924-1925, los mercados occidentales más pequeños no podían competir con el Este por los salarios de los jugadores. En la primavera de 1926, los Patricks idearon un plan para vender los derechos de los jugadores a la Liga Nacional de Hockey (NHL), donde una serie de nuevas franquicias con sede en Estados Unidos necesitaban jugadores. En una transacción a gran escala, los derechos de los jugadores se vendieron por un total de 377,000 dólares, que se repartieron entre los equipos occidentales.

A pesar del limitado éxito financiero de la PCHA, los magnates del hockey en el Este reconocieron la perspicacia del hockey de Patrick, y se unió a los New York Rangers como entrenador el 27 de octubre de 1926. En 1928 el equipo alcanzó la final de la Copa Stanley contra los Montreal Maroons, una serie en el que Patrick estuvo involucrado en uno de los momentos más memorables del hockey. Los Rangers habían perdido el primer juego de la serie 2-0, y en el segundo período del segundo juego el portero de los Rangers, Lorne Chabot, resultó lesionado. En ese momento, los equipos no tenían porteros adicionales en sus listas. Confiando en una táctica común, Patrick le preguntó al entrenador contrario, Eddie Gerrard, si podía reemplazar a Chabot con un jugador de otro equipo (Alex Connell de los Ottawa Senators) que estaba en la pista. Gerrard se negó y los Rangers corrieron el riesgo de perder el juego por falta hasta que se sugirió que Patrick, de XNUMX años, jugara el gol él mismo. A pesar de su inexperiencia en la posición, Patrick estuvo de acuerdo, y los Vigilantes apoyaron a su entrenador, controlando gran parte del juego durante el tiempo extra. Los Rangers prevalecieron, ganando el juego y finalmente el campeonato de copa, como Patrick agregó a su ya considerable currículum de hockey.

Los Rangers volvieron a ganar la Copa Stanley en 1933 y 1940. Patrick fue nombrado entrenador del Juego de Estrellas del primer equipo siete veces entre 1930 y 1938. También entrenó a sus dos hijos, Lynn y Muzz, quienes luego entrenaron a los Rangers. En 1939 Patrick dejó el entrenador para convertirse en el gerente general de los Rangers y el vicepresidente del Madison Square Garden (MSG), pero renunció el 22 de febrero de 1946 después de ver caer el desempeño del equipo. El 3 de diciembre de 1947 se llevó a cabo Lester Patrick Night en MSG para honrar el servicio de Patrick a los Rangers y su incorporación ese año al Salón de la Fama del Hockey.

La participación de Patrick en el deporte continuó. En la primavera de 1948 se mudó a Victoria, donde dirigió un club de hockey local. Permaneció en el oeste de Canadá por el resto de su vida. Le diagnosticaron cáncer de pulmón en 1960 y murió en junio de ese año con sus hijos junto a su cama. Está enterrado en el cementerio Royal Oak Burial Park en Victoria.

En 1966, la NHL presentó el Trofeo Lester Patrick, que se otorga anualmente a jugadores, funcionarios, entrenadores, ejecutivos o árbitros "por su destacado servicio al hockey en los Estados Unidos". Lynn Patrick se unió a su padre en el Hockey Hall of Fame, al igual que el nieto de Patrick, Craig, quien jugó en la NHL y pasó a una exitosa carrera administrativa con los Rangers y los Pittsburgh Penguins. Sería difícil sobreestimar el impacto que Patrick tuvo en el hockey en general y en el crecimiento del deporte en Estados Unidos.

Una revisión detallada de Patrick y su vida está en Eric Whitehead, Los Patricks: Hockey ' s familia real (1980). Los días de juego de Patrick con los Millonarios de Renfrew están cubiertos en Frank Cosentino, Los millonarios de Renfrew: Valley Boys de 1910 (1990). los Boston Globe presentó una serie de siete partes sobre Frank y Lester Patrick que apareció en otoño de 1935.

Daniel S. Masonm