Patinaje sobre ruedas y patinaje

Desde finales del siglo XIX, el patinaje sobre ruedas ha jugado un papel importante en la historia del ocio estadounidense. A través de una serie de "auges del patinaje", desde clubes de la alta sociedad en la década de 1860 hasta los populares derbis de patinaje de la década de 1930, y la locura del patinaje en línea de la década de 1990, el patinaje sobre ruedas ha adquirido una variedad de formas y significados: deporte profesional y popular. pasatiempo, moda de la clase alta y entretenimiento masivo comercializado.

Inventado por primera vez en la Europa del siglo XVIII, el patinaje sobre ruedas superó una serie de problemas técnicos antes de que se volviera adecuado para cualquier tipo de ocio masivo. Los primeros modelos, como el patín en línea "Volito" de 1823 del londinense John Tyer, permitían solo una dirección y un deslizamiento limitados, y por lo general ofrecían un viaje lleno de baches. A mediados del siglo XIX, el patinaje sobre ruedas había llegado a Estados Unidos. Joseph Gidman patentó el primer patín estadounidense en 1852, al que pronto le seguirán el patín Woodward y una serie de otros modelos. Sin embargo, la invención del "patín oscilante" del empresario de Massachusetts James Plimpton en 1863 supuso un verdadero avance tecnológico. Su patín permitía a los patinadores tomar curvas fácilmente mediante la adición de una almohadilla de goma comprimible que permitía que el patín se inclinara en la dirección del giro. La invención del "tope" (1876) y los rodamientos de bolas reductores de fricción (1884) allanaron el camino para la proliferación masiva de patines de ruedas en la década de 1880. Samuel Winslow y Micajah Henley estuvieron entre los primeros productores masivos de patines. Las ventas del exitoso modelo de Winslow (el patín "Vinyard") pronto alcanzaron los 260,000 pares por año, pero encontraron competencia en el mercado nacional como los populares "patines de Chicago".

Para la década de 1880, el patín de ruedas se había desarrollado técnicamente en su forma moderna, aunque la utilización de ruedas de poliuretano desde la década de 1970 hizo que el patinaje fuera aún más fácil. La mayoría de los patines estaban equipados con cuatro ruedas unidas en dos pares (los llamados "quads"). Los patines en línea no resultaron económicamente exitosos durante gran parte del siglo XX. Solo después de que los modelos existentes fueron modificados a principios de la década de 1980 y equipados con mejores ruedas y un freno de talón, los "quads" perdieron su posición dominante. Comercializado con éxito para un segmento de consumidores jóvenes y orientado al fitness por empresas como Rollerblade (a menudo utilizado como sinónimo de patín en línea), el patín en línea ha eclipsado prácticamente al patín de ruedas clásico en la imaginación popular desde mediados de la década de 1990.

Como deporte para espectadores: Roller Polo, Roller Derbies, Roller Dancing

Desde mediados del siglo XIX, ha surgido una variedad de deportes sobre patines, desde el hockey sobre patines hasta el derby y el baile sobre patines. Si bien nunca lograron obtener un reconocimiento generalizado como deportes competitivos (a diferencia del patinaje sobre hielo), los deportes sobre ruedas han visto el desarrollo de asociaciones profesionales y, en ocasiones, han logrado atraer a una gran cantidad de espectadores.

El polo sobre ruedas y el patinaje artístico aparecieron ya en la década de 1870 como actividades de ocio de la clase alta. A medida que el patinaje se generalizó, los operadores de pistas de patinaje comerciales fomentaron las competencias, las carreras y el polo o el hockey sobre patines. En 1885, una de las primeras carreras de seis días se celebró en el Madison Square Garden de Nueva York. A principios del siglo XX, varios equipos de hockey sobre patines jugaban en Estados Unidos; un primer Campeonato del Mundo se jugó en 1936. Una liga profesional de hockey sobre patines se estableció en la década de 1930, pero resultó ser de corta duración. A partir de entonces, la salida popular más importante del hockey sobre patines fue el hockey callejero informal, que se jugaba en las carreteras cada vez más pavimentadas de los Estados Unidos del siglo XX.

La década de 1930 también fue testigo de la locura del roller derby. En muchos sentidos, un derivado de las carreras de bicicletas de seis días durante la Gran Depresión, la carrera de derby en pistas ovaladas se convirtió en un deporte popular para espectadores. El Transcontinental Roller Derby de 1935, que duró más de 57,000 vueltas (equidistante a un viaje de Nueva York a Los Ángeles), atrajo a 20,000 espectadores. En la década de 1940, el patinaje artístico y el baile sobre ruedas atrajeron a un público cada vez mayor, especialmente entre los jóvenes. Se celebró un primer Campeonato Mundial en Washington, DC, y las competiciones se transmitieron por televisión hasta bien entrada la década de 1950. Si bien varios deportes sobre ruedas (como el hockey y el patinaje de velocidad) aparecieron como "deportes de demostración" en los Juegos Olímpicos, ninguno ha logrado adquirir el reconocimiento oficial como deporte olímpico. A finales del siglo XX y principios del XXI, los deportes de patinaje han jugado sólo un papel marginal como deportes para espectadores en Estados Unidos. Aún así, USA Roller Sports, ubicado en Lincoln, Nebraska, funciona como un organismo rector de los deportes sobre ruedas en los Estados Unidos y proporciona un marco organizativo para varias disciplinas, además de mantener el Museo Nacional de Patinaje sobre Ruedas.

Como pasatiempo popular: de Roller Parlor a Roller Rink y Roller Disco

Más importante para el lugar del patinaje sobre ruedas en la historia del ocio estadounidense ha sido su papel como pasatiempo popular. Plimpton fue el primero en abrir un club de patinaje para caballeros en Nueva York. Para patinar en el piso de madera de arce de la sala, los invitados tenían que aplicar y demostrar "buen carácter social". El patinaje sobre ruedas se convirtió entonces en una actividad de ocio para las "clases educadas y refinadas".

Sin embargo, con la creciente disponibilidad de patines asequibles y la proliferación de pistas de patinaje comerciales que cobran entre veinticinco y cincuenta centavos, la audiencia de patinaje sobre ruedas se amplió rápidamente en la década de 1880. La pista de patinaje del Casino en Chicago, por ejemplo, podía acomodar hasta 1,000 patinadores en 1884 y estaba equipada con un moderno sistema de iluminación de la corporación Siemens. Los bailes especiales como el "Richmond Roll" contribuyeron a la locura de los patines de ruedas de las décadas de 1880 y 1890. Hacia el cambio de siglo, la popularidad del patinaje sobre ruedas para adultos disminuyó un poco. Mientras los niños continuaban patinando en las aceras de madera y en otros lugares, las ventas de patines disminuyeron y los clientes de la clase alta evitaron cada vez más las pistas de patinaje.

Aún así, las pistas de patinaje siguieron existiendo, y la inauguración en 1902 del Chicago Coliseum atrajo a la asombrosa cantidad de 7,000 patinadores. La actividad de ocio, sin embargo, se asoció cada vez más con una "cultura más valiente": adolescentes, pistas de patinaje oscuras y una atmósfera "al otro lado de las pistas". Los patines dirigibles baratos, producidos en serie y las tiendas de campaña para pistas de patinaje permitieron otro auge en el patinaje sobre ruedas como un pasatiempo asequible durante la Gran Depresión. La Asociación de Operadores de Pistas de Patinaje sobre Ruedas (ahora Asociación Internacional de Patinaje sobre Ruedas) se formó en 1937 para garantizar un mínimo de estándares entre los miembros, y las pistas en las décadas de 1940 y 1950 atrajeron a los clientes con populares "bolos". Los operadores de pistas en la era de la posguerra intentaron comercializar sus lugares para el ocio familiar, pero los derbis y otros eventos asociados con "multitudes difíciles" a menudo continuaron manchando la imagen del patinaje sobre ruedas. La asociación de las pistas de patinaje con la clase trabajadora y los jóvenes de minorías ha llevado a una disminución en el patinaje sobre pistas recreativas entre las familias de clase media.

La década de 1970 vio otro boom del patinaje tras la invención de las ruedas de plástico y la transformación de las pistas de patinaje sobre ruedas en discotecas. La (una vez más) exitosa combinación de ruedas, luces y música durante la discoera incluso ayudó a los patinadores adultos a salir de los confines de la pista y entrar en la vida pública. Viajar al trabajo o hacer compras en patines se convirtió en una moda, y en la década de 1980 los patines volvieron a subir al escenario en el popular musical "Star Light Express". Una década más tarde, los patines en línea lograron penetrar aún más en la vida pública, aprovechando su atractivo para un número creciente de "entusiastas del fitness" y una imagen moderna un poco más exclusiva. La mayoría de las pistas de patinaje se han adaptado desde entonces al patinaje en línea. Lo que comenzó como los salones de patinaje de lujo de la década de 1860 y proliferaron como pistas de patinaje comerciales para una audiencia masiva, a fines del siglo XX, se había convertido en gran parte en "centros de entretenimiento familiar" que combinan patinaje sobre ruedas con videojuegos, laser tag. y otras actividades.