Pastor, maría (1777-1847)

Mary Shepherd nació en Escocia en la finca de su familia el 31 de diciembre de 1777, la segunda hija de Neil Primrose, conde de Rosebery; murió en Londres el 7 de enero de 1847. Se dispone de relativamente pocos detalles de su vida y educación. Se casó con un abogado inglés, Henry Shepherd, en 1808. Publicó al menos dos obras de filosofía, Ensayo sobre la relación de causa y efecto (1824), y Ensayos sobre la percepción de un universo externo y otros temas relacionados con la doctrina de la causalidad (1827). Un tercer trabajo, publicado originalmente de forma anónima en 1819, Investigación sobre la relación de causa y efecto, se le ha atribuido, pero difiere tan significativamente de su otro trabajo, tanto en estilo como en contenido, que hace que esta atribución sea dudosa. También participó en un intercambio de opiniones con un contemporáneo, John Fearn, que apareció en varios lugares.

La obra de Shepherd refleja el continuo interés en el primer cuarto del siglo XIX por desarrollar argumentos alternativos a los de Hume, concebidos en gran medida con escepticismo. Su primer trabajo establece la línea argumental que debía orientar su obra. En él, busca refutar la posición de Hume sobre la causalidad argumentando que Hume se equivoca al sostener que carecemos de una comprensión intuitiva de que los eventos tienen causas. Shepherd interpreta a Hume como sosteniendo que no podemos estar intuitivamente seguros de que todo lo que comienza a existir tiene una causa, y sujeta a la crítica el concepto contenido de un comienzo de ser sin causa de alguna existencia. Su argumento es que este comienzo es en sí mismo una acción y, por tanto, debe ser un estado de algo que, por hipótesis, todavía no existe hasta que ha comenzado a ser. Por tanto, afirma, el supuesto básico de la explicación de Hume es contradictorio. Shepherd ofrece una explicación realista de la causa como el principio productivo de los efectos, no subsecuentes a las causas, sino coexistentes con el objeto productivo. Utiliza su comprensión realista de la causalidad para criticar no solo a Hume, sino también a sus propios contemporáneos, Thomas Brown y William Lawrence.

Segunda obra del pastor, Ensayos sobre la percepción de un mundo exterior, fue originalmente pensado como un apéndice de su primer trabajo y consiste principalmente, aunque no exclusivamente, en una aplicación de sus ideas sobre la causalidad a la cuestión de la existencia de un mundo externo. Con mucho, la mayor parte está dirigida a proporcionar una respuesta alternativa a la pregunta de Hume sobre las fuentes de nuestra idea de una existencia externa continua. Se adjunta una serie de ensayos sobre Berkeley, Reid, Stewart, Hume y lo que Shepherd denomina en el título de su obra "varios ateos modernos". Shepherd argumenta, contra Hume, que la posibilidad del razonamiento causal, como se demostró en su primer libro, hace que ese razonamiento esté disponible para corroborar la existencia de un mundo independiente que existe continuamente. Sin embargo, siente que es necesario dar una solución diferente a la de Reid. Esto se debe a que cree que Reid no pudo apreciar la importancia de la afirmación de Berkeley de que una idea solo puede ser como otra idea. Shepherd entiende que esto significa que Reid se equivoca al suponer que podemos dar contenido a nuestras ideas de un mundo independiente de la mente. Sin embargo, gracias a la posibilidad del razonamiento causal, podemos afirmar la existencia de causas responsables de nuestras ideas. En particular, debido a que nuestras ideas cambian, debe haber causas para estos cambios, independientemente de nuestra mente siempre presente. La variedad que experimentamos debe deberse a causas distintas a nosotros, cuya naturaleza, aunque desconocida, debe ser, cree ella, proporcional a sus efectos.

Shepherd desarrolla y aclara estas ideas en su intercambio de puntos de vista con John Fearn, un oficial naval retirado y aficionado a la filosofía. Este intercambio es inusual a la par que interesante, presenta una de las primeras ocasiones en las que las ideas de una mujer son atacadas en forma impresa e ilustra algunos de los diferentes lugares disponibles para los profesionales comunes para publicar filosofía a principios del siglo XIX. Las dos primeras partes del intercambio aparecen en 1828 en un volumen vagamente relacionado con el clérigo Samuel Parr, llamado El tiempo en Parriana, aparentemente proporcionado por Fearn a su compilador, Ernest Barker, e incluido por él, a pesar de la falta de relevancia para Parr. Estos consisten en un artículo de cuatro páginas, crítico de Fearn by Shepherd, aparentemente enviado a él en forma privada, y una defensa más extensa de sus puntos de vista contra Shepherd by Fearn. Shepherd estaba tan preocupada por este uso no autorizado de su trabajo que publicó una refutación, "Lady Mary Shepherd's Metaphysics" en una conocida revista literaria, Revista Fraser, en julio de 1832.

El intercambio se centra en un desacuerdo sobre la idea de extensión. En opinión de Fearn, el contenido de la idea de extensión está determinado por nuestra percepción de ella. No puede haber una causa material externa extendida de tal idea. La única causa posible consiste en las energías de una mente extendida, análoga a la nuestra. Shepherd sostiene que Fearn no ha distinguido adecuadamente la idea de extensión de su causa desconocida. Por un lado, Shepherd sostiene que la extensión solo puede aplicarse a los objetos considerados como causas, ya que es como causas que ocupan espacio y se mueven. Las ideas, en cambio, no se mueven ni ocupan espacio, o nos quedaríamos con la ridícula posición de que la idea de un gordo es gordo en sí mismo. Shepherd, en defensa de esta afirmación, ofrece una nueva defensa de su realismo causal. Si bien es cierto que la mente percibe cambios internos en sus propios estados, sin embargo, razona la existencia de causas externas no percibidas de estos cambios.

Véase también Berkeley, George; Brown, Thomas; Causalidad: cuestiones metafísicas; Epistemología; Hume, David; Metafísica; Reid, Thomas; Stewart, Dugald; Mujeres en la Historia de la Filosofía.

Bibliografía

Obras de pastor

Ensayo sobre la relación de causa y efecto, que contradice la doctrina del Sr. Hume sobre la naturaleza de la relación; con observaciones sobre las opiniones del Dr. Brown y el Sr. Lawrence, relacionadas con el mismo tema. Londres: impreso por T. Hookham, Old Bond Street, 1824.

Ensayos sobre la percepción de un universo externo y otros temas relacionados con la doctrina de la causalidad. Londres: John Hatchard and Son, 1827.

"Observaciones de Lady Mary Shepherd sobre las 'Primeras líneas de la mente humana'". Parriana: O Avisos del Rev.Samuel Parr, LLD. Recopilado de diversas fuentes y escrito en parte por EH Barker, esq., 624–627. 1828.

"Metafísica de Lady Mary Shepherd". Revista de Fraser para la ciudad y el país 5 (30) (1832): 697-708.

Edición moderna de todo lo anterior: Las obras filosóficas de Lady Mary Shepherd. Vols. 1-2, editado por Jennifer McRobert. Bristol, Reino Unido: Thoemmes Press, 2000.

Obras sobre pastor

Atherton, Margaret. "Caso de Lady Mary Shepherd contra George Berkeley". Revista Británica de Historia de la Filosofía 4 (2) (1996): 347-366.

Atherton, Margaret. "María Pastor". En Diccionario de filósofos británicos del siglo XIX. Bristol, Reino Unido: Thoemmes Press, 2002.

McRobert, Jennifer. Introducción a Las obras filosóficas de Lady Mary Shepherd. Vuelos. 1-2. Bristol, UK: Thoemmes Press, 2000.

Margaret Atherton (2005)