Parto y partería

Las esclavas que quedaron embarazadas tenían pocas razones para celebrar. Si tuvieran la suerte de estar casadas y desear un hijo, tendrían muy poco tiempo para dedicarlo a su bebé; si formaban parte del programa de crianza de un esclavista, eran sometidas a violaciones repetidas o relaciones sexuales forzadas y quedaban embarazadas una y otra vez. Las parteras brindaron la mejor atención posible al atender los partos, pero dada la naturaleza limitada de esa atención, muchas esclavas murieron poco después de dar a luz. La esclavitud extrajo las emociones positivas de la experiencia del embarazo y el parto.

Las esclavas utilizadas para la cría eran tratadas mejor que otras esclavas y tenían la ventaja de una carga de trabajo más liviana y alimentos complementarios. Al esclavista le interesaba asegurarse de que "la emisión" fuera saludable y mantener a la hembra reproductora lo más fuerte y vigorosa posible. Se les permitió más tiempo para recuperarse después del nacimiento y también pasaron más tiempo con sus recién nacidos, aunque estos preciados descendientes fueron subastados desde una edad temprana. Para las mujeres reproductoras, este ciclo se repitió hasta que estaban demasiado agotadas para tener más hijos, sus bebés ya no eran robustos o murieron al dar a luz. Josephine Howell, una esclava de Brinkley, Arkansas, recordó que su abuela era "cocinera y criadora ... La apreciaban mucho. Tenía veintiún hijos" (Nacido en la esclavitud, vol. 2, pt. 7, pág. 339).

Otras esclavas que quedaron embarazadas no recibieron ningún tratamiento especial y poca o ninguna atención durante su embarazo. Se les exigía que continuaran con sus quehaceres y mantuvieran su horario habitual de trabajo desde el amanecer hasta el anochecer, tuvieran o no náuseas matutinas o complicaciones. Las mujeres que cocinaban, limpiaban o eran sirvientes personales a veces tenían mejores circunstancias, pero siempre estaban a la entera disposición de sus esclavistas.

Para las mujeres reproductoras, podría haber un médico real, pero la mayoría de las esclavas embarazadas dependían de parteras o compañeras esclavas. Las habilidades de partería a menudo se transmitían de madre a hija o, debido a que muchas familias estaban separadas, de una anciana a una joven. Las parteras masculinas eran raras. A algunas parteras esclavas les enseñaron médicos blancos para que pudieran atender a los suyos, pero la mayoría usaba remedios caseros como bebidas especiales, ungüentos y compresas hechas de plantas y hierbas. Las parteras capacitadas podían prestar servicios a una serie de granjas a cambio de un pago, tratando tanto a esclavas como a mujeres blancas, y podían ganar un buen dinero. Pero no era raro que las esclavas, con exceso de trabajo y desnutridas, murieran durante el parto o poco después. A pesar de estas muertes, algunos creían que las esclavas recibían mejor atención que las mujeres blancas pobres. George Fitzhugh, un defensor de la esclavitud, citando la muerte de una mujer blanca pobre que no podía pagar los honorarios de una partera, argumentó que, "si la mujer hubiera sido una esclava, su descendencia habría valido algo y, por supuesto, su seguridad". asegurado "(Fitzhugh 1857, p. 233).

El valor de una esclava estaba directamente ligado a lo bien que producía, ya sea niños como criadora o servicios como trabajadora. Por lo tanto, después de dar a luz, las madres esclavas generalmente se veían obligadas a regresar al trabajo después de un breve período de descanso. Algunas plantaciones, especialmente aquellas con algodón listo para cosechar, permitieron que las nuevas madres se recuperaran solo de dos a tres días. Si una madre esclava encontraba complicaciones, en la mayoría de los casos se le concedían más permisos y reposo en cama. Si no podía volver a su estado anterior de utilidad, generalmente la vendían. Charles Sackett Sydnor, un ex esclavo, escribió sobre la experiencia del parto en sus memorias de la vida esclava en Mississippi: "Las mujeres negras eran demasiado valiosas en el campo para que se les permitiera mucho tiempo para cuidar a sus hijos. Más o menos un mes después del nacimiento de un niño, la madre volvía a su tarea. A partir de entonces, el niño era cuidado durante el día por la enfermera de la plantación, que generalmente era una mujer demasiado mayor para trabajar "(1933, p. 64).

Todas las plantaciones y granjas tenían algún tipo de guardería, generalmente dentro de los barrios de esclavos, atendidos por mujeres mayores o niños esclavos entre las edades de seis y once años a quienes se les enseñaba a criar bebés y niños pequeños. Según Sydnor, las madres lactantes "regresaban a la guardería tres o cuatro veces al día, lo que, por supuesto, reducía su trabajo de campo a la mitad, dependiendo en gran medida de la distancia desde el campo donde se estaba trabajando hasta los cuartos. tiempo perdido, cuando hace buen tiempo, el rebaño de niños puede ser llevado al campo y cuidado por la enfermera de la plantación debajo de una de las chozas del clima "(1933, p. 65). Otros propietarios de esclavos permitían que las nuevas madres entraran del campo solo dos o tres veces al día para amamantar, según el cultivo y los programas de cosecha. Durante la época de la cosecha, las ancianas llevaban a los recién nacidos a los campos para amamantarlos, las madres los llevaban en cabestrillos o visitaban las chozas cercanas para alimentarlos rápidamente.

Bibliografía

Born in Slavery: Slave Narratives from the Federal Writers 'Project, 1936-1938. Divisiones de Manuscritos y Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso. Arkansas Narratives, vol. 2, parte 7. Disponible en http://memory.loc.gov/ammem/snhtml/snhome.html.

Fitzhugh, George. ¡Todos caníbales! o, esclavos sin amos. Richmond, VA: V. Morris, 1857. (Repr., Ed. C. Vann Woodward, Cambridge, MA: Belknap Press, 1960.)

Sydnor, Charles Sackett. Esclavitud en Mississippi. Nueva York y Londres: Appleton-Century, 1933.

                                        Nelson Rhodes