Partido radical

El Partido Radical (Partido Radical) nació a principios de la década de 1850, influenciado tanto por las ideas europeas como por las del radical Francisco Bilbao, cuando varios miembros del Partido Liberal se opusieron a cooperar con el Partido Conservador. En 1857, estos hombres, muchos de los cuales se identificaron con las élites mineras emergentes, se separaron de los liberales para formar el Partido Radical. Su compromiso con un estado laico y, más significativamente, su oposición a un gobierno central autoritario atrajeron la atención del gobierno de Manuel Montt, que exilió a muchos de los líderes del nuevo partido. En diez años, los radicales habían elegido miembros del Congreso. A partir de 1875 sirvieron en los gabinetes de Federico Errázuriz Zañartu, Aníbal Pinto y Domingo Santa María González. Los radicales se unieron a las fuerzas anti-Balmaceda durante la Revolución de 1891.

El partido no celebró su primera convención hasta 1888, cuando pidió la autonomía municipal; la separación de iglesia y estado; una expansión de las libertades individuales; apoyo estatal a una educación laica gratuita y obligatoria; y mejores condiciones para los trabajadores y las mujeres. En 1906, en su tercera convención, el Partido Radical enfrentó el problema de la creciente desigualdad social y económica. Valentín Letelier Madariaga abogó por que el partido adopte un programa que pide reformas sociales patrocinadas por el estado para poner fin a la pobreza endémica del país. Su principal oposición vino de Enrique MacIver Rodríguez, quien argumentó que la falta de fibra moral, no la privación económica, era lo que estaba causando los problemas sociales de Chile. Letelier triunfó y, en lo sucesivo, el Partido Radical patrocinó varias leyes sociales.

De 1912 a 1921 los radicales duplicaron su número de escaños en el poder legislativo, pero el fraude electoral les impidió ganar la presidencia. Con los años, la composición del partido cambió a medida que la clase media urbana, los profesionales y la burocracia se unieron a sus filas. Retóricamente, pareció volverse más de izquierda mientras competía con el Partido Demócrata por los votos. De hecho, este cambio político fue más cosmético que real.

En 1931, ya sea en respuesta a las dislocaciones económicas de la Gran Depresión o para socavar la creciente popularidad de los partidos de izquierda, el Partido Radical denunció el capitalismo, abogando en cambio por una colectivización de los medios de producción. A pesar de este cambio, los radicales no tuvieron la oportunidad de dirigir la nación hasta que el triunfo del Frente Popular en 1938 llevó al poder a Pedro Aguirre Cerda. Aguirre Cerda instituyó ciertos programas sociales y creó industrias básicas, pero, temiendo represalias políticas, se negó a abordar el tema más irritante de la reforma agraria. Sus sucesores radicales, Juan Antonio Ríos Morales y Gabriel González Videla, parecían incapaces de instituir con éxito reformas políticas y económicas o acabar con una inflación paralizante. En 1958, cuando quedó claro que los radicales estaban más interesados ​​en preservar su posición política que en instituir un cambio significativo, el público se desilusionó con el partido, y en 1963 los demócratas cristianos los superaban. Ansiosos por conservar una parte del poder, los radicales se convirtieron en sirvientes de la Unidad Popular (UP). Esta política oportunista resultó desastrosa. El partido comenzó a sufrir deserciones, y mucha gente se apresuró a unirse a las fuerzas anti-UP. En 1971, muchos de los líderes más importantes del partido habían renunciado para formar un nuevo partido, el Partido de la Izquierda Radical. En las elecciones al Congreso de 1973, los radicales obtuvieron un mísero 3.7 por ciento del voto popular. El Partido Radical se había convertido en una sombra de su otrora poderoso yo.