Partido Nacional

El Partido Nacional, organización política chilena que funcionó entre 1857 y 1932, fue la creación y el vehículo del presidente Manuel Montt y su protegido Antonio Varas. Inicialmente conservador, se distinguió de otros partidos contemporáneos por su predilección por los métodos autoritarios —no tan inusual en ese momento— y una intensa hostilidad hacia la Iglesia Católica Romana. En verdad, el partido debió su existencia tanto a una pelea entre Montt y sus oponentes políticos de derecha e izquierda como a un enfrentamiento entre la jerarquía y la Moneda, o administración, por el derecho del gobierno civil a ejercer su jurisdicción. sobre los clérigos. Aún así, la nueva organización se conoció como Partido Nacional presumiblemente porque buscaba proteger los intereses nacionales de los ultramontanos chilenos que deseaban subordinar a Santiago a la voluntad de Roma.

Una vez en el poder, los Nacionales, cuyo lema era "libertad dentro del orden", disfrutaron sólo de un breve lugar en el sol político. Cuando quedó claro que Montt no podía imponer a Varas como su sucesor, el partido empezó a perder su poder. Los Montt-Varistas perdieron su mayoría parlamentaria en 1864, y una coalición que incluía a los Nacionales no pudo elegir a su candidato en las elecciones de 1871. Después del presidente José Joaquín Pérez, los Nacionales no ganarían la Moneda, aunque numerosos Montt-Varistas ostentaban carteras ministeriales y el partido apoyó la elección de Aníbal Pinto y Domingo Santa María González. Los Nacionales fueron de los últimos en abandonar a José Manuel Balmaceda. Quizás por este hecho, sufrieron grandes pérdidas en las elecciones parlamentarias de 1894. El partido, sin embargo, experimentó un resurgimiento durante el período parlamentario de la década de 1890 y vio al hijo de su fundador, Pedro Montt, convertirse en presidente en 1906. También eligió un total de dieciséis diputados en 1909. Después de esa fecha, sin embargo, los Nacionales de nuevo comenzó a perder terreno lentamente, aunque a menudo respaldaba a los candidatos ganadores en las siguientes elecciones presidenciales. A cambio de su apoyo, los Nacionales ocuparon, aunque sea brevemente, varios puestos en el gabinete.

Fundamentalmente la creación de Manuel Montt, los Nacionales inicialmente carecían de una ideología clara más allá de la voluntad de adherirse a los deseos de su fundador. Una vez que perdió el control de la Moneda, el partido, como muchos de los que ya no dominaban al gobierno, abogó por reducir los poderes del ejecutivo principal, expandir las libertades individuales y restringir el poder de la iglesia. Si bien quizás no fue políticamente único, el Partido Nacional proporcionó un vehículo para la clase media chilena emergente, particularmente aquellos involucrados en el servicio civil y luego en el comercio y las finanzas.

Insultado por el sistema político chileno, el partido continuó funcionando incluso después de que su razón política había dejado de existir. Además, el partido comenzó a fracturarse, acelerando así su declive. Después de 1925, el Partido Nacional perdió su atractivo. Aunque participó en la selección del Congreso Térmico (1930-1932), el Partido Nacional dejó de existir. En 1932 se unió a varios liberales y algunos partidarios de Balmaceda durante mucho tiempo para formar el Partido Liberal Unido.