Parker, theodore (1810-1860)

Theodore Parker, teólogo y reformador social estadounidense, era nieto del capitán John Parker, quien dirigió a los minuteros de Lexington. Theodore Parker nació en Lexington, Massachusetts y, a excepción de algunos meses de escolarización formal durante el invierno, fue casi completamente autodidacta. Aunque no podía pagar la matrícula, se le permitió tomar los exámenes de Harvard, y en 1834 fue admitido en la Harvard Divinity School. Fue ordenado ministro de una pequeña parroquia en West Roxbury, Massachusetts, en 1837. En 1845, después de convertirse en una figura controvertida y tener una gran audiencia, sus partidarios crearon la 28ª Sociedad Congregacional en Boston y luego alquilaron el Boston Music Hall. donde Parker predicó a una de las congregaciones más grandes del país. Se hizo igualmente famoso como erudito, predicador, teólogo y reformador. Parker murió en Florencia, Italia.

En su pensamiento religioso, el radicalismo de Parker fue en parte instintivo y en parte resultado de influencias ambientales. En un ensayo autobiográfico completado justo antes de su muerte, Parker recordó cómo le habían enseñado cuando era niño a respetar la voz de la conciencia como "la voz de Dios en el alma del hombre" y cómo le habían animado a desarrollar un espíritu de libre investigación "en todos direcciones." Su educación religiosa fue extremadamente liberal, y cuando inició sus estudios teológicos formales, no solo había rechazado la doctrina de la Trinidad, sino que ya sospechaba de la validez de los milagros y de la "infalible inspiración verbal de toda la Biblia". Aprovechando el estímulo de los profesores unitarios liberales en Harvard, comenzó un estudio intensivo de la Biblia que finalmente lo llevó a un conocimiento de veinte idiomas e hizo mucho para confirmar sus sospechas anteriores con respecto a la autoridad bíblica.

Cuando era un joven ministro, Parker era un gran admirador de William Ellery Channing y Ralph Waldo Emerson. Respondió con entusiasmo al discurso de la Escuela de Divinidad de Emerson y fue un colaborador anónimo de la polémica guerra de panfletos que siguió.

La propia filosofía religiosa de Parker estuvo fuertemente influenciada por Immanuel Kant y por los estudios críticos de eruditos bíblicos como Wilhelm Martin DeWette y teólogos como David Friedrich Strauss y Ferdinand Christian Baur. El estudio académico y su propia experiencia religiosa lo convencieron de que el fundamento de la religión se basaba en "grandes intuiciones primordiales de la naturaleza que no dependen de ningún proceso lógico de demostración". Los tres más importantes fueron la intuición de Dios, la intuición de la moralidad y la intuición de la inmortalidad. Basando su teología en estos hechos de la conciencia, Parker enfatizó la perfección infinita de Dios y la perfectibilidad del hombre.

Sus ideas recibieron amplia publicidad por primera vez en 1841, cuando pronunció un sermón de ordenación titulado "Lo transitorio y lo permanente en el cristianismo". En este sermón Parker contrastó la transitoriedad de la teología y las Escrituras con la permanencia de las grandes verdades morales del cristianismo, verdades que dependían para su validez no de la autoridad de Cristo sino de la voz de Dios en el corazón humano. Parker habló como ministro unitario, pero la recepción que recibió del unitarismo organizado fue tan airada como la recepción de Channing a manos de los calvinistas veinte años antes. A medida que sus seguidores más conservadores se desvanecían, Parker desarrolló sus ideas radicales con mayor profundidad en una serie de conferencias que publicó en 1842 como Un discurso de asuntos relacionados con la religión. Al año siguiente publicó su propia edición y traducción del estudio crítico de DeWette sobre el Antiguo Testamento, Contribuciones a la introducción al Antiguo Testamento.

Emerson se refirió a Parker como "nuestro Savonarola", y el ensayo de Parker sobre el trascendentalismo es una de las expresiones más claras que tenemos del rechazo estadounidense a la filosofía empírica de la Ilustración. La erudición moderna ha establecido, sin embargo, que el trascendentalismo de Parker no era idéntico al de Emerson, porque Parker se basó menos completamente en la intuición y más en el estudio crítico de la historia y la teología.

La extraordinaria capacidad de Parker para el esfuerzo académico sostenido fue casi igualada por su capacidad de acción. La "religión absoluta" que defendía requería la aplicación de la verdad religiosa a los problemas sociales, y Parker a menudo predicaba sobre temas como el crimen, la pobreza, la templanza y la prostitución. Mucho antes que los defensores del evangelio social, Parker reconoció el poder del mal organizado en el mundo y buscó reunir el sentimiento religioso en su contra. Inevitablemente se vio atraído por el abolicionismo. Amigo de Wendell Phillips y William Lloyd Garrison, ayudó a liderar la resistencia a la Ley de esclavos fugitivos en Boston y fue partidario de John Brown antes de Harper's Ferry.

Parker viajó mucho en giras de conferencias, haciendo alrededor de cien apariciones al año durante la última década de su vida. Su influencia en la mente pública alcanzó su punto máximo justo antes de su muerte.

Véase también Channing, William Ellery; Conciencia; Emerson, Ralph Waldo; Iluminación; Intuición; Kant, Emmanuel; Neokantianismo; El trascendentalismo de Nueva Inglaterra; Religión y moralidad; Strauss, David Friedrich.

Bibliografía

El trabajo de Parker se recoge en Obras de Theodore Parker, editado por Frances P. Cobbe, 14 vols. (Londres, 1863–1870). La Asociación Unitaria Estadounidense publicó una edición del centenario, 15 vols. (Boston, 1907-1911). Henry Steele Commager ha editado Theodore Parker: una antología (Boston: Beacon Press, 1960).

Los estudios biográficos incluyen Henry Steele Commager, Theodore Parker, cruzado yanqui (Boston: Little Brown, 1936), John Dirk, La teología crítica de Theodore Parker (Nueva York: Columbia University Press, 1948) y John Weiss, Vida y correspondencia de Theodore Parker, 2 vols. (Nueva York: Appleton, 1864).

Irving H. Bartlett (1967)