Parker, james thomas («jim»)

(b. 3 de abril de 1934 en Macon, Georgia), jugador de fútbol que era el prototipo del liniero ofensivo moderno y que era All-Pro tanto en tackle ofensivo como en guardia ofensivo, convirtiéndose en el primer liniero exclusivamente ofensivo en ser elegido para el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional. (1973).

Parker era un buen jugador de fútbol americano en el instituto, pero no se le consideraba un gran jugador. Jugó durante tres años en Macon, pero jugó su último año en Scott High School en Toledo, Ohio. La movida fue fortuita, porque en Ohio llamó la atención de Woody Hayes, el legendario entrenador de la Universidad Estatal de Ohio. Parker recordó que se sorprendió mucho cuando le ofrecieron una beca para asistir a Ohio State en Columbus. Hayes vio algo especial en Parker y se propuso ayudar al joven. Durante el primer año de Parker, vivió en la casa de Hayes.

En la universidad, Parker jugó tanto en la línea ofensiva como en la defensiva. Llamó la atención nacional en 1955, cuando su feroz bloqueo abrió grandes carriles para los corredores de su equipo en una victoria por 17-0 sobre la muy favorecida Universidad de Michigan. Con 250 libras, Parker agregó velocidad y alta inteligencia a su juego, abrumando a los linieros defensivos que lo enfrentaron. En 1956 los periodistas le prestaron atención y se convirtió en un All-American en la guardia ofensiva. Ese año ganó el Trofeo Outland, un premio otorgado al destacado liniero de fútbol americano universitario de la nación.

En 1957 fue reclutado en la primera ronda, la octava selección en general, por los Baltimore Colts de la National Football League (NFL). Hayes les dijo a los Colts que pensaba que Parker era más fuerte en la defensa que en la ofensiva, pero el entrenador en jefe de los Colts, Weeb Ewbank, puso a Parker como tackle ofensivo desde el principio. Con 275 libras y seis pies y tres pulgadas de alto, Parker era un gran liniero para su época, presagiando a los grandes y ágiles linieros que llegaron a ser los preferidos en el fútbol moderno. En su primer juego de exhibición, jugando contra los Chicago Bears, se enfrentó al veterano Doug Atkins, quien con 275 libras y seis pies y ocho pulgadas de alto era tan intimidante como Parker. Atkins aplastó a Parker ese día, comenzando una rivalidad reñida que duró las siguientes once temporadas. Para Parker, ese primer juego de exhibición fue una lección sobre el estándar que tenía que cumplir para tener éxito en la NFL.

Durante la temporada regular, colocar a Parker como tackle ofensivo izquierdo comenzó a dar sus frutos para los Colts de inmediato. La posición fue crucial para los Colts, para proteger a su gran mariscal de campo derecho, Johnny Unitas. Para un pasador diestro, el área a su izquierda es un punto ciego, lo que significa que un defensor puede acercarse a él desde el lado izquierdo y golpearlo mientras él no se da cuenta de lo que está sucediendo. A Parker le dijeron que una forma segura de que todos en su casa club lo odiaran era dejar que un defensor golpeara a Unitas desde ese lado ciego. Era una señal de la confianza de Ewbank en él que Parker estuviera destinado como tackle izquierdo.

Tanto Hayes como Ewbank eran partidarios de la buena técnica y, con su ayuda, Parker dominó el juego de pies necesario para moverse frente a las alas defensivas rivales. Los ala defensiva tendían a ser más pequeños que Parker, como la mayoría de los jugadores, pero eran rápidos; como un gran hombre, Parker encontró desafiante mantenerse al día con tales hombres, pero lo hizo debido a su dominio del juego de pies y la técnica de bloqueo. Las habilidades de Parker comenzaron a remodelar las ideas de los entrenadores sobre el tipo de atleta que mejor se adaptaba a la línea ofensiva. Parker era una gran losa de músculo decidido, que rápidamente se enfrentaba a los movimientos de los cazamariscales. Aún más innovador, fue agresivo; a veces no solo se interponía en el camino de los corredores, sino que los derribaba.

No es de extrañar que Hayes pensara que Parker podría encajar en la NFL como liniero defensivo; según las técnicas de la época, jugaba a la ofensiva como si estuviera a la defensiva cuando se llamaban jugadas de carrera. Normalmente se esperaba que los bloqueadores en la década de 1950 empujaran a los linieros rivales hacia un lado o hacia el otro, dependiendo de dónde se suponía que debía ir el corredor, pero Parker cargó a sus oponentes, a menudo tirándolos hacia atrás varios pies y sacando a un apoyador o dos por si acaso. . Cuando en 1958 los Colts regresaron de un déficit de 27-7 en el medio tiempo para derrotar a los 49ers de San Francisco, 35-27, el bloqueo explosivo de Parker, así como el pase de Unitas, ayudaron a desgastar la defensa de San Francisco y abrieron el camino para la victoria. Los veteranos de ese equipo de los Colts insistieron en que el juego contra los 49ers fue más grande que el juego de campeonato que luego jugaron en el Yankee Stadium contra los New York Giants, a pesar de que el juego posterior ha sido calificado como el mejor juego en la historia del fútbol profesional. En ese juego, Parker brilló, primero protegiendo a Unitas cuando el mariscal de campo pasó por dos anotaciones tardías, y luego abriendo huecos para los corredores que remataron a los Giants en el primer juego de tiempo extra de la NFL, 23-17.

Parker fue un tackle All-Pro, jugando en el Pro Bowl de 1958 a 1961. A mediados de la temporada 1962, fue cambiado de tackle ofensivo izquierdo a guardia ofensivo izquierdo. Le gustaba esa posición, aunque le desgastaba las piernas por todos los tirones de la línea. Los tackles defensivos que enfrentó eran más grandes y lentos que los alas defensivas, lo que los convirtió en buenos objetivos para su estilo de juego agresivo. El estado de alerta y la rapidez eran esenciales en la guardia ofensiva, y Parker tenía ambas. En lugar de esperar a que el tackle defensivo hiciera su movimiento, Parker lo golpeaba pecho con pecho, haciéndolo retroceder y desequilibrarlo. De 1962 a 1965 Parker fue un base All-Pro, jugando en el Pro Bowl. De 1957 a 1966 no se perdió ningún partido. Luego, en 1967 se lesionó y, a mitad de temporada, no estaba jugando a la altura de sus propios estándares. Aunque los Colts estaban invictos en ese momento, Parker se retiró en diciembre de 1967, diciendo que creía que dañaría las posibilidades de su equipo si continuaba jugando.

En 1973, en su primer año de elegibilidad, "Big Jim" Parker se convirtió en el primer liniero ofensivo de tiempo completo en ser consagrado en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional. Fue elogiado en ese momento como un jugador desinteresado y un hombre compasivo, y es recordado por su legado, habiendo establecido el patrón para numerosos tackles ofensivos y guardias a seguir.

Es difícil encontrar buenos estudios sobre la carrera futbolística de Parker, pero un buen lugar para comenzar es Vince Bagli y Norman L. Macht, Domingos a las 2:00 con los Baltimore Colts (1995); dedican un capítulo al notable efecto de Parker en el desempeño de su equipo. George Allen con Ben Olan, Los 100 mejores jugadores de fútbol americano profesional: clasificación de las estrellas del pasado y del presente (1982) y Ron Smith, The Sporting News selecciona a los 100 mejores jugadores del fútbol: una celebración de los mejores del siglo XX, ed. Carl Moritz y John Rawlings (1999) ofrecen perspectivas sobre cómo Parker ayudó a dar forma al fútbol moderno.

Kirk H. Beetzm