Paraty

Paraty (Parati), el más meridional municipio (condado) en el estado de Río de Janeiro, Brasil. Paraty es un tramo de tierra empapado por la lluvia en forma de anzuelo de pescado rodeado por la alta escarpa de la Serra do Mar, la bahía de Ilha Grande y el Océano Atlántico. Su asentamiento original estaba al final de uno de los principales senderos indígenas que unían la costa con el interior brasileño. Organizada como ciudad en 1667, siguió siendo hasta finales del siglo XVII un pequeño centro comercial con una escasa población rural dedicada a la agricultura de subsistencia.

Con el descubrimiento de oro en Minas Gerais en 1693, Paraty fue catapultada a la importancia; el sendero montañoso recientemente mejorado se convirtió en el principal conducto de transporte de hombres y mercancías desde Río de Janeiro hacia las minas. Sin embargo, con la construcción de una ruta más directa en 1718, los días de auge de Paraty terminaron. Desde fines del siglo XVIII hasta fines del siglo XIX, Paraty se convirtió en el principal punto de envío de productos, principalmente café, desde el valle de Paraíba en desarrollo a Río de Janeiro.

Otro resurgimiento, más pequeño, de la economía de Paraty se produjo a fines del siglo XIX con la producción de Cachaca, que es un aguardiente derivado de la caña de azúcar más conocido hoy en día como base de la bebida más famosa de Brasil, el caipirinha. El nombre "Paraty" en ese período se convirtió en sinónimo de Cachaca.

Dado que Paraty estaba físicamente aislada, no cambió durante siglos. Desde el siglo XVIII hasta la mayor parte de principios del siglo XX, Paraty languideció, aunque allí se cultivaba azúcar, especialmente para hacer brandy, y hasta la década de 1940 la palabra para ti era sinónimo de ron blanco. En 1966, el gobierno brasileño designó la ciudad de Paraty como monumento histórico.

En la década de 1970, la suerte de Paraty cambió cuando se construyó una carretera pavimentada de Río de Janeiro a Santos, cerca de São Paulo. La ciudad inició entonces un nuevo ciclo de actividad que transformó un pequeño pueblo casi abandonado que vivía de una actividad económica muy limitada, principalmente pesca y agricultura (banano, mandioca y caña de azúcar), en lo que se conoció como uno de los principales destinos turísticos de Brasil .