Paraguay, inmigración

Aunque muchos países de América Latina han sido moldeados por sus poblaciones inmigrantes, Paraguay es inusual porque la mayoría de sus inmigrantes se han asentado en colonias agrícolas rurales que han sido enclaves étnicos, religiosos o ideológicos homogéneos. Este patrón se estableció ya en 1855, cuando Francisco Solano López, hijo del presidente paraguayo, organizó el transporte de 400 colonos franceses a la región del Gran Chaco directamente frente a Asunción. Allí esperaban recibir ayuda del gobierno para fundar una comunidad agrícola que se llamaría Nueva Burdeos. De hecho, se recibió poca ayuda y el esfuerzo de colonización se abandonó casi en el momento en que comenzó.

La Guerra de la Triple Alianza (1864-1870) trajo una importante dislocación demográfica en Paraguay. Algunas fuentes afirman que el país perdió casi la mitad de su población de 400,000, y quizás hasta el 80 por ciento de sus hombres. En respuesta a esta pérdida de población, en 1881 el gobierno paraguayo promulgó una legislación integral para promover la inmigración. Esta ley autorizó el establecimiento de nuevas colonias agrícolas, con concesión de tierras a cada colono, paso libre desde el punto de embarque y mantenimiento por un máximo de un año.

La nueva legislación trajo una respuesta inmediata de los colonos alemanes, que llegaron en números considerables para fundar una colonia en San Bernardino, a orillas del lago Ypacaraí. El éxito de San Bernardino atrajo inmigrantes a otras áreas de Paraguay. Nuevos grupos de alemanes, así como italianos, franceses, suecos y, en un caso, un grupo de socialistas utópicos australianos, pronto establecieron colonias en varias partes del este de Paraguay.

Con mucho, los colonos más exitosos en Paraguay fueron menonitas de habla alemana de Canadá y Rusia que comenzaron a llegar en 1926. Atraídos por las promesas del gobierno de concederles una exención perpetua del servicio militar, los menonitas fundaron tres colonias: Menno, Fernheim y Neuland. algunas de las zonas más inaccesibles del Chaco. Estos asentamientos tenían una población inicial combinada de 6,143 colonos. A pesar de las terribles probabilidades en su contra, los menonitas lograron domesticar el duro ambiente y crearon un importante complejo agrícola y lechero en el Chaco. Pronto fundaron nuevas colonias menonitas en el este de Paraguay. Hoy en día, las diversas comunidades menonitas albergan a miles de personas que aún reclaman con orgullo un estilo de vida y un idioma diferente al de sus vecinos paraguayos.

Además de los menonitas, el siglo XX vio la llegada de colonos de muchos otros países, incluidos Polonia, Rusia, Ucrania, Eslovaquia y Japón, y, después de la Segunda Guerra Mundial, una nueva afluencia de refugiados alemanes. Se estimó en 1958 que Paraguay contenía 75,000 inmigrantes de una población total de 1.8 millones, y el número ha crecido decididamente desde entonces, hinchado no solo por aumentos naturales sino también por la aparición de nuevos inmigrantes que llegaron individualmente desde Taiwán, Brasil, Corea del Sur, Vietnam y, desde 1990, de la ex Unión Soviética.