Paniyan

ETNONIMOS: Pania, Paniya, Panya

La palabra "Paniyan" significa "trabajador". Se encuentran entre un desafortunado grupo de personas que tradicionalmente eran trabajadores en régimen de servidumbre. El "trabajo forzoso" resulta de un acuerdo social entre un deudor y un acreedor que estipula que el deudor tiene la obligación de por vida de trabajar para el acreedor. Estas personas se encuentran dispersas en el distrito de Kozhikode, partes del distrito de Malappuram en las afueras de Ghats, y también en algunas áreas del distrito de Nilgiri, en Tamil Nadu. Ascendieron a 51,655 en 1971. Se desconocen los orígenes de los Paniyans. Para algunos europeos, parecen tener ascendencia africana debido a su piel oscura, cabello rizado, tapones para los oídos grandes y narices anchas. La gente misma no tiene noción de su ascendencia o patria.

Su vivienda consta de hileras de chozas hechas de bambú con techos de paja. Son de una o dos plantas. Durante los meses de monzón, los Paniyan se mueven cerca de arroyos y lugares frescos, y después de que termina la lluvia regresan a sus chozas principales. Los Paniyan hablan un dialecto malayalam. Las personas empleadas en las fincas también hablan kannada.

La principal ocupación de Paniyan es trabajar como cultivadores para terratenientes. Tradicionalmente, los propietarios los compraban por pequeñas cantidades de rupias, después de lo cual no podían salir a voluntad; si ese trabajador en régimen de servidumbre se marchaba, el terrateniente se aseguraba de que nadie más lo contratara. El trabajo en condiciones de servidumbre es ahora ilegal y algunos habitantes de Paniya son dueños de su propia tierra y cultivan arroz y ragi. Las mujeres y los niños suelen participar en la excavación de raíces de la jungla o hierbas de marihuana para alimentarse. Anteriormente, a los Paniyans se los conocía como ladrones de café, porque a veces eran contratados por terratenientes adinerados para salir durante la noche, quitar arbustos y entregar los granos de café al propietario. Hoy en día se les emplea con frecuencia como jornaleros agrícolas y de plantaciones.

El matrimonio se lleva a cabo con la ayuda de los padres. Una niña es elegida por la familia de un hombre. La ceremonia es muy sencilla y está dirigida por un chemmi (sacerdote). Se entregan dieciséis monedas y ropa nueva al chemmi, que se las presenta a los padres de la novia. La monogamia es habitual, pero no hay oposición a que un hombre tome más de una esposa si puede pagarlas.

La religión Paniyan incluye aplacar a los demonios de varios tipos con ofrendas ocasionales y adorar a las deidades en forma animal, siendo Kuli la principal. Honran especialmente a la divinidad hindú Kad Bhagavadi; esta deidad no tiene imagen, solo una caja de madera. En la mayoría de los lugares habitados se construyen santuarios dedicados a ella, con ofrendas.

Bibliografía

Gopalan Nair, C. (1911). "Paniyans." En Wynad: sus pueblos y tradiciones, 100-105. Madrás: Higginbotham.

Thurston, Edgar y Kadamki Rangachari (1909). "Paniyan". En Castas y tribus del sur de la India, editado por Edgar Thurston y Kadamki Rangachari. Vol. 6, 57-71. Madras: Government Press.

SAIDEH MOAYED-SANANDAJI