Paleta más estrecha

Conmemoración.

La paleta de Narmer conmemoró la victoria del rey Narmer sobre diez enemigos de Egipto en algún momento durante la dinastía 0 (3200-3100 a. C.). Aunque los estudiosos no están de acuerdo con los detalles precisos, la narrativa habría sido clara para los espectadores contemporáneos de Narmer. La paleta Narmer también representó un punto de inflexión en los experimentos de los artistas con el tallado en relieve en piedra. Es el primer ejemplo conocido del estilo egipcio maduro. Exhibe todas las características principales del estilo de relieve egipcio que los artistas usaron durante el resto de la historia del antiguo Egipto, más de 3,000 años. Por lo tanto, representa una ruptura con una tradición artística de 1,400 años durante el período predinástico. Además, su tema, el rey triunfante, siguió siendo un tema importante a lo largo de la historia del antiguo Egipto.

Composición

La composición de la paleta Narmer, la forma en que las diferentes figuras y objetos se organizan en la imagen, utilizaron líneas de base y registros. Las líneas de base son líneas horizontales a intervalos establecidos en toda el área decorada. Las líneas de base crean un marco para la acción en cada registro. Le dan a cada figura un lugar para pararse. La secuencia de acciones en una narrativa también es clara y lógica debido a las líneas de base y los registros. El anverso (frente) de la paleta muestra a Narmer derrotando a su enemigo en el registro central. Su portador de sandalias lo acompaña mientras golpea al enemigo en la cabeza con una maza. El dios Horus, representado como un halcón, refrena simbólicamente al enemigo mientras el dios se posa sobre las flores que representan el Bajo (norte) Egipto. En el registro inferior, los enemigos derrotados huyen de Narmer o yacen boca abajo. En el reverso, un toro que representa a Narmer ataca una ciudad en el registro inferior. En el centro, dos sirvientes inmovilizan a un animal que es en parte leopardo y en parte serpiente. Un tercer registro muestra a Narmer inspeccionando a los enemigos muertos que yacen con la cabeza cortada entre las piernas.

Estilo de figura.

Las figuras de Narmer y los otros individuos fueron talladas en el estilo típico egipcio, integrando más de una perspectiva en una representación de una figura. El espectador "ve" una figura desde más de un ángulo al mismo tiempo. La cabeza estaba tallada de perfil, como si el espectador la viera de lado. Sin embargo, el ojo estaba tallado frontalmente, como si la figura y el espectador estuvieran cara a cara. Los hombros también fueron tallados frontalmente, pero el torso, piernas y pies se muestran de perfil. Es físicamente imposible ver esta combinación de partes del cuerpo en la realidad. Sin embargo, el objetivo del artista no era presentar la realidad visual sino más bien una idea de lo que es una persona. Por lo tanto, el estilo egipcio se describe como conceptual en lugar de visual porque pretendía transmitir un concepto o una idea en lugar de una imagen.

Canon de proporciones.

La paleta Narmer también usó un canon de proporciones para las figuras. Las proporciones de cada figura se estandarizaron en el arte egipcio para que cada figura pudiera trazarse en una cuadrícula imaginaria. Las cuadrículas reales solo sobreviven desde la dinastía 11 (2081-1938 a. C.) y posteriores. Sin embargo, esta figura tiene proporciones similares a las representaciones posteriores. En una figura de pie, como la que Narmer encontró en el anverso, la cuadrícula habría contenido dieciocho unidades iguales desde la parte superior de la cabeza hasta la planta del pie. A continuación, se trazaron partes concretas del cuerpo en la cuadrícula de forma regular. Contando desde la parte inferior de la representación, la rodilla cayó en la línea seis de la cuadrícula, las nalgas inferiores en la línea nueve, la parte baja de la espalda en la línea once, el codo en la línea doce y la unión del cuello y los hombros en la línea dieciséis. La línea del cabello estaba en la línea dieciocho. La misma proporción de partes del cuerpo se habría aplicado al abanderado de Narmer. Las unidades individuales habrían sido más pequeñas en este caso, ya que la cifra total es aproximadamente una cuarta parte del tamaño de Narmer. Esta proporción estandarizada de partes del cuerpo dio uniformidad a las representaciones egipcias de personas. Las representaciones sentadas utilizaron una cuadrícula de 14 cuadrados.

Escala hierática.

Aunque todos los cuerpos individuales tenían proporciones similares, la escala de cifras variaba ampliamente incluso dentro de un registro. En el reverso de la paleta en el segundo registro, Narmer fue retratado con el doble del tamaño de su portador de sandalias y primer ministro. Los abanderados son la mitad del tamaño del portador de sandalias y del primer ministro. La escala de cualquier persona se basó en su importancia en la sociedad más que en su tamaño real. Este método de representar figuras se llama "escala hierática".

Iconografía.

La paleta de Narmer utiliza la iconografía estándar para el rey por primera vez que conocemos en la historia de Egipto. En el anverso, el rey lleva la Corona Blanca del Alto Egipto en forma de cono. También usa una cola de toro y una barba postiza que se asociaron solo con el rey. En el reverso, el rey usa un traje similar, pero esta vez con la Corona Roja del Bajo Egipto. Muchos comentaristas han asociado el uso de cada corona en la paleta con la unificación de Egipto alrededor del 3,000 a. C.

Etiquetas jeroglíficas.

El nombre de Narmer aparece en escritura jeroglífica en la parte superior de ambos lados de la paleta. También está escrito frente a su cara en el reverso. Las etiquetas jeroglíficas también identifican al portador de la sandalia y al primer ministro. Estas etiquetas personalizan estas imágenes, que de otro modo podrían representar a cualquier rey, primer ministro o portador de sandalias. Las etiquetas jeroglíficas eran una característica estándar del arte egipcio.

Fuentes

Cyril Aldred, Arte egipcio en la época de los faraones (Nueva York: Thames and Hudson, 1985): 33–36.