Palenque, carlos (1944–1997)

El empresario y candidato presidencial boliviano Carlos Palenque (28 de junio de 1944-9 de marzo de 1997) desafió al establecimiento político a través de su partido, Conciencia de la Patria (Conciencia de la Patria, CONDEPA). Palenque fue músico y locutor antes de comprar Radio Metropolitana y Canal 4 y luego formar Radio y Televisión Popular (RTP) en 1985. Su ingreso a la política se produjo luego de una disputa con el gobierno en la que se cerró RTP tras la transmisión de una entrevista de Palenque con Roberto Suárez, el principal narcotraficante del país. Luego fundó CONDEPA, que obtuvo un apoyo sustancial de la clase baja indígena que constituía su principal audiencia televisiva. Junto a la Unidad Cívica Solidaridad (UCS) de Johnny Fernández, CONDEPA marcó la entrada de partidos anti-sistema, personalistas y de estilo populista en el sistema político de Bolivia y el comienzo de una tendencia a la baja de los partidos tradicionales del país.

CONDEPA ganó consistentemente las elecciones locales en el departamento de La Paz, incluido el enorme pero pobre municipio de El Alto, y obtuvo modestos resultados en las elecciones nacionales de 1989, 1993 y 1997. La mejor actuación de Palenque en las contiendas presidenciales se produjo en 1997, cuando obtuvo el 17 por ciento de los votos en las elecciones que tuvieron lugar poco después de su muerte de un infarto. Con veintidós escaños en el congreso, el partido formó parte de la coalición de gobierno del presidente Hugo Banzer durante un breve período. Sin embargo, sufrió sin el liderazgo carismático de Palenque y finalmente colapsó en 2002, cuando no ganó ningún escaño. El Movimiento al Socialismo (MAS; Movimiento al Socialismo) de Evo Morales suplantó en gran medida el atractivo de CONDEPA para la comunidad indígena aymara.