Palacio, alfredo (1939–)

Luis Alfredo Palacio González, cardiólogo, asumió la presidencia de Ecuador en abril de 2005 después de que el Congreso votara para destituir al expresidente Lucio Gutiérrez. Palacio se había desempeñado como vicepresidente bajo Gutiérrez (2003-2005), una administración que fue ampliamente criticada. Luego de que Gutiérrez disolviera la Corte Suprema y declarara el estado de emergencia en 2007, los ciudadanos ecuatorianos salieron a las calles para exigir su renuncia. Al asumir el cargo, Palacio prometió restaurar "un gobierno del pueblo", pero enfrentó un Congreso dividido y disturbios civiles.

Alfredo Palacio nació en Guayaquil el 22 de enero de 1939. Se graduó de la escuela de medicina en Guayaquil (1967) y completó su residencia en cardiología en la Case Western Reserve University en Cleveland y hospitales en Missouri (1969-1974). Palacio, acérrimo independiente, nunca se ha unido a un partido político. Se desempeñó como Ministro de Salud de Sixto Durán-Bellén de 1994 a 1996.

Cuando Palacio fue nombrado en 2005, se convirtió en el octavo presidente de Ecuador en diez años. En 2006 fue nombrado director general de la Organización Mundial de la Salud. Palacio declinó la nominación, afirmando que quería concentrarse en terminar su presidencia. Durante su breve mandato intentó emitir un referéndum sobre reforma constitucional, pero el tribunal electoral lo bloqueó. Terminó su mandato el 14 de enero de 2007 y fue sucedido por el economista Rafael Correa.