Paine, thomas (1737–1809)

Thomas Paine, el autor, deísta y líder revolucionario estadounidense, nació en Thetford, Norfolk, en Inglaterra. Después de un comienzo discreto en la vida como fabricante de corsés y oficial de aduanas, Paine emigró a la edad de treinta y siete años de Inglaterra a Filadelfia, con una carta de recomendación de Benjamin Franklin. Atrapado casi de inmediato en la confusión de la revolución en desarrollo, Paine publicó Sentido común (Enero de 1776), el primer llamamiento público a la independencia estadounidense, así como la enunciación pionera de la doctrina diplomática de evitar los enredos europeos. Además de atacar a la aristocracia hereditaria, Paine expuso la teoría de que el gobierno y la sociedad son entidades distintas y no deben confundirse, una teoría también desarrollada por Jean-Jacques Rousseau y más tarde por William Godwin.

Durante las etapas posteriores de la Revolución Americana, Paine escribió varios ensayos influyentes en periódicos, incluida una famosa serie, la Crisis, preocupados por cuestiones políticas, económicas y militares particulares. Para extender su reputación a Europa, Paine escribió el Carta al abad Raynal, sobre los asuntos de América del Norte (1783), refutando entre otros conceptos del francés filósofos la afirmación de que la Revolución se refería únicamente a cuestiones económicas y no tenía fundamento moral. Una afirmación segura de la idea de progreso se incorporó a las nociones de Paine de que el círculo de la civilización pronto se completaría y que el comercio y la ciencia ya se habían combinado para mejorar el mundo hasta el punto en que ya no existía la necesidad de hacer la guerra para obtener ganancias. .

Después de la victoria estadounidense, Paine se dirigió a Francia para buscar apoyo financiero para un puente de hierro de su propia invención, una vez más con cartas de recomendación de Franklin. En enero de 1790 inició una obra de defensa de Lafayette y los principios de la revolución que había estallado en Francia, obra que luego convirtió en un ataque a la crítica de Edmund Burke. Reflexiones sobre la Revolución Francesa. El tratado resultante, Los derechos del hombre (Parte I, 1791; Parte II, 1792), dio una base teórica sólida a los atractivos contingentes del periodismo estadounidense de Paine. Al afirmar que el gobierno debe basarse en la razón más que en la tradición o el precedente, Paine argumentó que la democracia, una sociedad en la que todos los hombres tienen los mismos derechos y en la que el liderazgo depende del talento y la sabiduría, es superior a la aristocracia. Aunque sus principios políticos se parecen a los de John Locke, Paine sostuvo más tarde que se basaban completamente en su propio razonamiento y que nunca había leído las obras del filósofo inglés.

Como resultado de sus escritos republicanos, Paine fue nombrado ciudadano honorario de Francia y en septiembre de 1792 fue elegido miembro de la Convención Nacional Francesa, ocupando su asiento ese mismo mes.

Molesto por el ateísmo dogmático de los líderes revolucionarios franceses, Paine comenzó un tratado sobre religión, La edad de la razón, aparentemente una defensa del deísmo, pero principalmente un ataque al cristianismo. En la Parte I (1794), rechazó todas las formas de revelación sobrenatural en favor de la religión de la naturaleza, elevando, como él mismo dijo, la razón y la observación científica sobre los tres modos de superstición en el cristianismo: misterio, milagro y profecía. En la Parte II (1795), Paine continuó alabando "la Perfección de la Deidad", aunque expuso los abusos del cristianismo con tal vehemencia que trajo sobre sí mismo la acusación inexacta de oponerse a la religión misma.

Aunque Paine rechazó los milagros del cristianismo, más tarde estuvo dispuesto a creer que la providencia intervino en su propia vida. La historia es increíble, pero refleja el egoísmo de Paine. Debido a sus políticas moderadas en la Convención, particularmente en un llamamiento para salvar a Luis XVI de la guillotina, fue despedido de la Convención y encarcelado en la prisión de Luxemburgo. A su regreso a Estados Unidos, Paine explicó que las puertas de las celdas de los prisioneros destinados a ser ejecutados habitualmente estaban marcadas con un número, y argumentó que la divina providencia lo había protegido al hacer que su carcelero colocara por error el número fatal en el interior de su puerta. para que no se pudiera ver a la mañana siguiente.

Hay que acudir a las obras menores de Paine para descubrir el lado positivo de su deísmo. Su prueba de la existencia de Dios (en "Un discurso en la Sociedad de Teofilantropos") adopta esencialmente el mismo razonamiento que Isaac Newton había usado en una serie de cartas a un clérigo anglicano, Richard Bentley. Dado que las leyes de la mecánica, sostiene el argumento, no pueden explicar el origen del movimiento, debe haber habido una primera causa externa para dar a los planetas su rotación original. Paine enfatizó el concepto de pluralidad de mundos y asumió leyes morales absolutas. En "Pensamientos privados sobre un estado futuro", expresó su fe en una inmortalidad sorprendentemente diferente de la de la mayoría de los deístas. La buena gente, creía, sería feliz en otro mundo; los malvados serían castigados; y los que están en el medio —los indiferentes— serían "abandonados por completo". Aunque sostenía que la religión debería ser un asunto privado entre cada hombre y su creador, insistió en que ninguna mente racional podría reconciliar lógicamente la nueva ciencia y el antiguo cristianismo.

Incapaz de adaptarse a la vida política francesa bajo Napoleón Bonaparte, Paine regresó a América en 1802, donde fue recibido por los jeffersonianos liberales pero criticado por la mayoría de los federalistas. Aunque contribuyó ampliamente a los periódicos bajo su revolucionario seudónimo de "sentido común", no pudo recuperar su influencia anterior y murió en la oscuridad.

Paine, tanto como cualquier pensador de su época, estaba obsesionado con la noción del orden y la uniformidad de la naturaleza, y se deleitaba en establecer paralelismos entre una rama del saber y otra. Creía que las leyes fundamentales de la naturaleza que operaban en la religión, las ciencias naturales y la política eran claras, sencillas y estaban al alcance del hombre medio. No desarrolló una epistemología como tal, sino que combinó un tipo de luz interior cuáquera con la razón deísta. La debilidad fundamental de su sistema, una debilidad compartida por la mayoría de los deístas, es que en ninguna parte se ocupó del problema del mal. Aunque alabó generosamente a Dios por la regularidad del universo, el único sufrimiento que notó es el causado por la injusticia social.

Sin embargo, aunque Paine fue más influyente como agitador que como teórico, ciertamente comprendió y defendió los ideales de la Ilustración y merece ser clasificado como uno de los más destacados de Estados Unidos. filósofos.

Véase también Deísmo; Democracia; Egoísmo y altruismo; Iluminación; El mal, el problema de; Franklin, Benjamín; Godwin, William; Locke, John; Newton, Isaac; Filosofía Política, Historia de; Rousseau, Jean-Jacques.

Bibliografía

Obras de paine

Escritos de Thomas Paine. 4 vols, editado por Moncure D. Conway. Nueva York. 1894–1896.

Escritos completos de Thomas Paine. 2 vols, editado por Philip S. Foner. Nueva York: Citadel Press, 1945.

Funciona en paine

Aldridge, Alfred Owen. El hombre de la razón: la vida de Thomas Paine. Nueva York, 1959.

Ayer, A. J. Thomas Paine. Chicago: Prensa de la Universidad de Chicago, 1988.

Claeys, Gregory. Thomas Paine: Pensamiento social y político. Londres: Routledge, 1989.

Conway, Moncure D. Vida de Thomas Paine. 2 vols. Nueva York: Putnam, 1892.

Dyck, Ian, ed. Ciudadano del mundo: ensayos sobre Thomas Paine. Nueva York: St. Martin's Press, 1988.

Foner, Eric. Tom Paine y Revolutionary America. Oxford: Oxford University Press, 1976.

Russell, Bertrand. "El destino de Thomas Paine". En Por qué no soy cristiano. Nueva York: Simon and Schuster, 1957.

Alfred Owen Aldridge (1967)

Bibliografía actualizada por Christian B. Miller (2005)