Page, alan cedric

(b. 7 de agosto de 1945 en Canton, Ohio), jugador de fútbol que cambió la naturaleza de la defensa en la Liga Nacional de Fútbol (NFL) y posteriormente ganó un escaño en la Corte Suprema de Minnesota.

El padre de Page era un cantinero cuya educación no se extendió más allá de la escuela secundaria, y la madre de Page crió a cuatro hijos. Page asistió a Central Catholic High School en Canton, Ohio, pero no jugó al fútbol hasta el noveno grado, cuando su hermano mayor Howard Page lo animó a unirse al equipo. Alan Page se destacó en el fútbol de la escuela secundaria y en el mundo académico, y obtuvo una beca para Notre Dame. Allí estudió ciencias políticas y jugó como ala defensiva para el equipo de fútbol de 1964 a 1966. Miembro del equipo del campeonato nacional de 1966, Page era un All-American.

En 1967, Page se graduó con una licenciatura en ciencias políticas y los Minnesota Vikings de la National Football League (NFL) lo adquirieron como la decimoquinta elección en la primera ronda del draft. Durante su segundo año en la NFL, Page asistió tres semanas a la escuela nocturna en la Facultad de Derecho William Mitchell en St. Paul, Minnesota. Dijo que estaba "por encima de mi cabeza" y que tardó otras tres semanas en averiguar cómo abandonar. Page recordó: "Era una situación de nadar o hundirse, y decidí salir de la piscina". En 1973 se casó con Diane Sims, con quien tuvo cuatro hijos. En la década de 1970 jugó como tackle defensivo en los vikingos originales "devoradores de gente púrpura", los cuatro delanteros consistían en Page, Carl Eller, Jim Marshall y Gary Larsen. El nombre deriva de una canción popular de Sheb Wooley y del hecho de que los colores del uniforme de los vikingos eran el morado y el blanco. Page usó el número 88. La defensa vikinga era tan dominante que el equipo generalmente optaba por comenzar cuando ganaba el lanzamiento de la moneda antes del comienzo de un juego en lugar de tomar la pelota a la ofensiva primero.

Los Vikings ganaron el título de la División Central de la Conferencia Nacional de Fútbol (NFC), que junto con la Conferencia Americana conforma la NFL, en todos menos dos de los doce años que Page jugó con el equipo. Page lideró a los Vikings en capturas de mariscales de campo y balones sueltos forzados durante seis de esos doce años y anotó dos profundos en 1971. Fue el líder del equipo en tiros bloqueados durante siete temporadas y comenzó 160 juegos consecutivos.

Durante la década de 1970, el equipo jugó pero perdió cuatro Super Bowls (IV, VIII, IX, XI) en ocho años con el entrenador Harry "Bud" Grant, una figura severa y sin emociones que una vez se describió como "el mariscal de la ciudad". Después del Super Bowl XI, que Oakland ganó 32-14 en enero de 1977, alguien dijo que en lugar de ir a los vestuarios en el entretiempo, los equipos deberían haber ido a Appomattox.

El intimidante Page fue nombrado Jugador Más Valioso de la NFL en 1971, su quinto año con los Vikings. Fue el primer jugador defensivo en la historia de la NFL en ganar este premio, aunque no generó patrocinios de productos lucrativos. Page fue el representante de la Asociación de Jugadores de la Liga Nacional de Fútbol Americano entre 1970 y 1974 y nuevamente entre 1976 y 1977. La mayor parte de ese tiempo argumentó que los contratos de la NFL explotaban a los jugadores al negarles la agencia libre. Sintió que el comisionado Pete Rozelle no era neutral en las disputas de gestión de jugadores, sino que favorecía a los propietarios. Page formó parte del comité ejecutivo de la asociación entre 1972 y 1975.

Page normalmente perdió de veinte a cuarenta libras trotando durante la temporada baja, y Grant sintió que no podía continuar como un profesional con 230 libras. En octubre de 1978, cuando Page jugó mal contra los Bears, Grant lo sacó del juego y luego le dijo que regresara después de que otro jugador resultó herido. Page inicialmente se negó. Cuando fue liberado al día siguiente, Chicago lo recogió con exenciones por $ 100, y Page jugó con los Bears hasta 1981. Lideró a Chicago en capturas en 1978 y 1979.

Page era conocido por su velocidad para meterse en el backfield de los oponentes y por sus tacleadas con una sola mano. El mariscal de campo de los Viking, Fran Tarkenton, dijo que Page era el liniero defensivo más rápido que jamás había visto. Page, que siempre jugaba como si tuviera algo que demostrar, avanzaba y retrocedía con gran agilidad y podía seguir el ritmo de los portadores de la pelota que se movían lateralmente. Jugó en nueve Pro Bowls y fue nombrado Jugador Defensivo del Año de la NFC cuatro veces. Los totales de la carrera de Page incluyeron 1,398 tacleadas, 148.5 capturas de mariscal de campo y 30 balones sueltos forzados. Page fue seleccionado seis veces como All-Pro de la NFL, y fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional el 30 de julio de 1988, en su segundo año de elegibilidad. Fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Universitario en 1993.

Durante las temporadas bajas, Page trabajó con una empresa de máquinas expendedoras, vendió automóviles durante un año y fue reclutador universitario para Control Data. A mediados de la década de 1970 decidió darle otra oportunidad a la facultad de derecho. Pasó trece semanas en un programa preparatorio de verano en Texas y entró en la Facultad de Derecho de la Universidad de Minnesota en 1975. Leyó libros de derecho en el vestuario de los Viking y en el autobús del equipo. Amaba la ley porque el tema lo estimulaba. Ya no tenía que jugar al fútbol si quería no hacerlo, y el dinero le daba poder y libertad.

Después de graduarse en junio de 1978, Page ejerció la abogacía durante siete años (1979-1984) en la firma de Lindquist y Vennum antes de unirse a la oficina del fiscal general del estado. Fue asistente especial del fiscal general de Minnesota en la división de derecho laboral entre 1985 y 1987 y fue asistente del fiscal general entre 1987 y 1993. Se postuló para un puesto en la Corte Suprema de Minnesota y ganó fácilmente en noviembre de 1992, convirtiéndose en el primer Juez afroamericano de la corte suprema de Minnesota.

Page fue miembro de la Junta Directiva de la Liga Urbana de Minneapolis entre 1987 y 1990 y miembro de la Junta de Regentes de la Universidad de Minnesota entre 1989 y 1992. Se unió a la junta asesora del Teatro de Sangre Mixta en Minneapolis en 1984 En 1988 estableció la Page Education Foundation para ayudar a los estudiantes de minorías a asistir a universidades en Minnesota. Cada ganador de la beca acepta regresar a su comunidad para trabajar con niños desde el jardín de infantes hasta el octavo grado.

Entre otros elogios, Page fue nombrado uno de los Diez Jóvenes Sobresalientes de Estados Unidos en 1981, ganó el premio Aetna Voice of Conscience Arthur Ashe, Jr., Achiever Award en 1994, y en 2001 recibió el premio Dick Enberg. Page tiene un doctorado honorario de la Universidad de Notre Dame (1993); Universidad de St. John (1994); Westfield State College (1994); Luther College (1995); la Universidad de New Haven (1999); y la Universidad Estatal de Winston-Salem (2000).

Page pronunció un discurso, "Violencia en los deportes", sobre los estudiantes deportistas y la educación en lugar de la violencia en los deportes en el Ayuntamiento de Westminster, Minneapolis, Minnesota, el 25 de febrero de 1982; la cinta está disponible en la Biblioteca Pública de Minneapolis. Se habla de él en Jim Klobuchar con Jeff Siemon, ¿Ganarán los vikingos la Superbowl? (1977); Klobuchar y Fran Tarkenton, Tarkenton (1977); Klobuchar, Purple Hearts y Golden Memories: 35 años con los Minnesota Vikings (1995); y Sid Hartman con Patrick Reusse, ¡Sid! La leyenda del deporte, las primicias internas y los amigos personales cercanos (1997). Véase también Steve Rusdhin, "Thanks, Your Honor", Sports Illustrated (31 de julio de 2000).

John L. Schererm